美国过圣诞节:看美国衆生相



    洛杉矶 圣诞节在美国是一个很平常的家庭节日,一点也不吵闹,不狂欢。只是在美国过圣诞节前也要忙碌一阵子的:扎圣诞树,挂圣诞吉祥物,张灯结彩,营造圣诞节氛围;置办圣诞礼物,采购圣诞大尴沪鼠~。远离家庭的游子还要作一些回家团聚的准备。其实美国人从感恩节后就进入了假日季节。一年结束了,可以放松一下了,于是大家很开心,逛街吃饭,疯狂购物。商家在这一个多月里,也是赚钱的黄金时节,纷纷打折促销,使足了劲争取顾客。顺便说一下,美国商家的打折促销是实实在在的,不象我国有些商家玩假的、虚的。口袋不够饱满的中国留学生往往利用这个好时机购买早就想买的物品。我儿子就起了好几个大早给我去买限量的大折扣笔记本电脑,都因去得晚了没有买到,最后在24日早晨才抢购到一台。这便是圣诞节带给我们的最大实惠。


12月25日 的圣诞节(Christmas),字面上是基督弥撒,即庆祝基督的意思,是西方最重要的节日,是基督徒纪念耶稣降生的节日。其实耶稣的真正出生日谁也不知 道,12月25日原来是古代欧洲神话里太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,崇拜太阳神的异教徒把它作爲自己的节日。太阳神也是罗马国教衆 神之一,于是罗马教会也选择这天作爲圣诞节,并被极大多数教会所接受。但因各国教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日至1月6日的 主圣节(耶稣洗礼日)定爲圣诞节节期。随著基督教的广泛传播,圣诞节成爲各教派基督徒,甚至非基督教群衆的一个重要节日。十九世纪圣诞卡的流行和圣诞老人 的出现,圣诞节也开始流行起来。在这一天人们互赠礼品,寄圣诞卡,这些与宗教活动并无多大联系,因此它又逐渐成爲全民的节日。如今在欧美钗h国家里,人们 非常重视这个节日,把它和新年连在一起,成爲一个举国庆祝的节日,就像我国的春节。不过也有不过圣诞节的,比如犹太人,他们有自己的信仰。
  


说到圣诞节的氛围,或扣□□毕磲涨a段靠近穷人区,或者这儿主要是出租房,圣诞节的氛围确实不够浓,难得见到几家门前张灯结彩、扎了圣诞树的,市中心好一点,市政厅、银行等大单位都扎了大型圣诞树,行道树上也挂了一些彩灯,商店橱窗也做了布置,但也不很普遍。据说富人居住的郊区圣诞气氛会浓一点,家家户户会在房前、院子里装点得色彩斑斓。圣诞节的主色调爲红、绿、白三色,红色的是圣诞花、圣诞蜡烛和圣诞老人的帽子衣服;绿色的是圣诞树,上面挂满五顔六色的彩灯、纸花和礼物;白色就是圣诞老人的眉毛和胡子。其实还有一种顔色也用得很多,那就是黄色,行道树上,篱笆墙上,屋檐下,廊柱上,院子的灌木丛中,挂满了一串串黄色的小灯,煞是好看。


  

经过近一个月的忙碌之后,圣诞节来临了,可到了那几天,整个城市却显得有点冷清。平安夜和圣诞节那天下午,我到外面转了一圈,街上行人车辆极少,几乎成了一座空城!因爲学校、单位放假了,商场歇业了,酒吧、咖啡厅也休息了,公共场所似乎都关了门了。室外天气寒冷,外面没啥好玩的了,人们都聚集在家里享受短暂的家庭团聚的乐趣。而没有家庭的外国留学生除了与少数几个要好同学聚聚嚏A更没啥活动可搞,于是多数时间就是在租屋内休息睡大觉,平时可没这麽大块的时间呢。所以给人的感觉是,美国的圣诞节一点也不热闹,远没有我国的春节那般热烈、红火。我倒觉得还是我国城市里近年来圣诞节过得越来越闹猛了,以至于走了样、变了味,一点也不象西方正宗的圣诞节:整个社会很寂静,只是家庭里面热闹而已。我们那样搞,其实是商家促动起来的,大多是出于商业目的,而年轻人则有点盲目,是一种跟风,赶时髦;或者大家没地方玩,找个机会狂欢一下而已,但绝大多数普通民衆依然钟情于自己的传统节日,对这些洋节日至多是在网上、手机短信里表示一下罢了。
  


最后给大家报道一条小“新闻”。圣诞节那天,万里无云,风和日丽,室外温度不太低,我和夫人抱著我们的小孙女到我儿子大学的校园里去晒太阳,在路过一家小超市门前时,站在屋角的两个中年黑人男子中的一个突然向我们走来,口里嘟哝著什麽,我有点明白了,他是来向我们要钱。因爲昨晚平安夜,我儿子和他的同学从外面购物回来,一下车就碰到黑人向他们要钱。一般情况下,这种“要钱”没啥大问题,给他一点就是了,他们的要求也不会太高,多数1、2美元甚至几个硬币就够,遇到吸毒的则至少20美元,才够他们一次的毒资。当我儿子得知我一人到大街上去“采风”,在这个平安夜,外面几乎是没有行人的,怕我遇到此类事,而且在这种情况下可能蕴含著“危险”,就想开车来接我,可我总算没遇到“情况”,平安地回来了。没想到今天圣诞日,阳光灿烂的大白天,我碰到了,可我不知道他要多少,是不是要一点就够了。我微笑地看著他过来,渐渐地我听出来了,他好像在说:“One dollar”,(1美元)。他走到我面前,伸出一只手,手心里有几个1分的硬币,那意思是说:有几个硬币也行。于是我迅即伸进裤兜,把所有硬币掏出来,有几个25美分的、1毛的、5分的,也有几个1分的,足有一小把,加起来应该有1、2元吧,放到了他手上,他高兴地说一声:“Ok!Thank you.”转身就走。此时,我的心里有一种异样的感觉:一个在美国人眼里贫穷落后的中国人,在今天这个神圣的日子里,也有机会做了一件善事----施舍了一名美国人,虽然小得不能再小。这说明在这个世界上,无论穷人还是富人,总有需要帮助的时候,也无论强国还是弱国,总有薄弱和优势之处。虽然我们的宗教信仰不同,我愿借这个机会,祝愿这位黑人兄弟平安幸福,愿天下所有的穷人简□x境,过上舒适安逸的生活,让不同肤色、不同种族的人们互相帮助,友爱相处。



老牛    《美国人是怎麽过圣诞节的 》

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