休斯顿时间:签证入境篇



美国休斯顿时间和北京时间时差爲:14小时

美国休斯顿时间与北京时间相差约14小时,因爲时差的关系,给久在中国居住偶尔出国去美国休斯顿地区旅游或出差的朋友带来了不小的麻烦,这种情况在旅游者中时有发生,所以如果您想去美国休斯顿地区旅行就一定要先熟悉一下美国休斯顿时间与北京时间的差距,以免因爲时间弄错的关系而错过登机时间或旅游的行程。


到美国使领馆签证不容易,比起欧洲各国、澳大利亚、加拿大都要难得多,这是衆所周知的事。办美国签证都得本人到使领馆面谈,这是美国坚持的独有的规矩,使得某些国家也仿照他这样做。

福建的签证在美国驻广州领事馆办理。早些年领事馆在沙面,这几年改在火车东站附近的林和中路天誉花园。我们必须在预约日之前或乘飞机(费用大,贵)、或乘火车(要转车,时间长,耗)、或乘汽车(通宵达旦,累)到达广州,住一晚。在预约当天的清晨早早来到领事馆门口排队等候。(下图爲早晨5点的广州领事馆前广场)

 

二十年来,因爲要探望女儿,我们数次进出美国驻广州领事馆,成爲签证的“老客户”,备赏各种滋味。

最难忘的是上个世纪的末尾几年,那时的平均通过率很低,据说我们中国是全球排名倒数几位的国家。在去签证之前几个月,我们就著手准备各式各样的材料,诸如拥有的房産、存款、财産、职业以及子女状况等,其中有的项目还要求经过公证,那就更烦了。这样做是企图以各种“约束力”,来让签证官相信你不存在著移民倾向,不会在美国因缺乏经济能力而流浪,或赖在美国不回来。

面谈那天在沙面领事馆前广场排长队的滋味也是令人难忘的。大清早,虽然没有太阳暴晒的问题,可是怕下雨。我有一次就遇著下雨,被淋成落汤鸡,幸好没有“存此留念”,要不然一定是十分精采的狼狈相。

历经磨难后被拒签是最沮丧的事了,妻子就被莫名其妙地拒签过。她满怀著与女儿相聚的希望,不远千里而去,却吃了“有罪推定”(先假定你有移民倾向)的闭门羹,灰头土脸地归来。从开头乘飞机欢欢喜喜去,到用火车载著满腹怨气回来;再一次忐忑不安地乘汽车去,又铛羽而归。她沮丧地说再也不去受那份洋罪了。但是不去签见不到女儿啊,真是无可奈何。

近年来,随著中美关系的改善、中国成爲世界第二大经济体,情况大不一样。特别是骆家辉任驻华大使后,在一个半月之内大刀阔斧改进程序,使等候面签的时间从几十天缩短至5天,还在钗h方面与细节有简化、改进。

过去,面签要先在居住地填中英文的DS-156、DS-157表,然后到中信实业银行交纳签证申请费,再打电话给签证中心预约面谈的时间。等到面签时才在指定的窗口交表。现在,从2013年3月14日起,实行简便新政,可以在居住地直接上网填160表、交钱、预约面谈时间,一次性完成面谈前的所有操作,同时也让使领馆可以提早了解申请人的情况。这就省事多了。

可是,面签还是不可免的。

面谈的过程是一项重体力劳动,主旋律就是排队,那确是一番既费钱又麻烦的折腾。从楼前广场到楼下大厅、从一楼上到五楼、从这个房间到那个房间;排队、领号,排队、进领馆,排队、上楼,排队、安检,排队、交手机;然后继续排队、按指纹,再排队、交表,再排队、面谈。简而言之,无非就是一连串的排队,无休无止的排队,弄得你腰酸背痛的排队。

终于等到与签证官对话了,千万不要以爲他会跟你谈什麽正儿八经的问题,或者还有中国式的几准几不准数条原则、安民告示。错了,他一边专注地敲打著电脑的键盘在浏览搜寻,一边随意地问你几个小问题。有的问题是常规、一般性的问题,如你到美国干什麽?什麽时候去呀?打算呆多久?有的问题是你意想不到的,甚至是摸不著头脑的,比如有一次要我将孙女的像片让她看一看,好在妻子的身上有,她看完还说:很幸福的一家,长得多可爱,祝福您。而对于你的回答,他也是有所选择的听。感兴趣的他就注意倾听、插问,有的却漫不经心地听,还有一些问题似乎是我们无法明确答复、而他对于这种模糊也不寻求答案的,就以默认表示理解。就这样,几个问题下来,也就二、三分钟的时间,很快签证官就会将结果直截了当地告诉你,其速度令你惊愕。

结果无非是行和不行两种。如果OK、PASS,什麽材料包括护照都不退回,你就可以高高兴兴地走了。过去还得再去排最后一次队,办理专递快邮护照的手续。现在,进一步简化,不办专递快邮而改成几天后到居住地的中信银行领回护照。

当然,也有不少人是NO,你会收到一张白条,上面拐弯抹角地声称:“你未能提供充分的材料足以说明你没有移民倾向,因此,很遗憾地通知你,不能给你签证”。接著将全部材料与护照退还给你。此时,你自然是愁眉苦脸。既摸不著拒签的原因,以便下次改进。再回想起准备那麽多材料,辛苦了老半天,还耗费不在小数的钱(每个人至少签证费得交160元美金, 还有准备材料、公证、预约的费用,加上往返机(车)票、几天食宿费用,合计签证一次每人约需大几千元人民币。虽然沮丧得叫人吐血,可事情就是这麽诡异而又无奈。

还有少数一些幸运儿,既不是OK,也不是收到拒签的白条,而是要求你在限定的时间内将补充材料送来,届时再通知你是否通过或拒签。这时,你可以见到他们跑得比旋风还快,赶紧去取回手机,马上就在联系人办理。

面签之后,我当即在楼内电话通知在家的女儿订飞机票。航空公司、航班是来广州之前早就选好的,因爲美国的市场经济、高度商业化营运,越早订票,价格越便宜。

钗h人对面签能否获准很好奇,甚至很疑惑。我感觉,签证官应该是按移民局有关准钏□ㄜ□的原则或规定执行的,申请人是否符合条件则是依靠电脑里的资料来判断的。面谈问答是次要的,起复核验证作用。因此,我对骆家辉的签证新政完全赞同,极其赞赏,而且认爲还有进一步改进的空间。

改进的重点是让80%以上的申请者免于面谈,包括明显要给予签证者,及明显不给予签证者。理由有二:一是大多数人是符合要求并应该获准的,只有少数人不符要求、或需进一步弄清,这是签证工作的基础,必须确认。基于这个认识,对大多数符合条件者实行面谈丧失必要性。二是在信息化时代,在电脑如此普及的社会,在实行签证新政、简化签证程序之后,既然可以直接在网上将面谈前的工作操作完成,那麽爲什麽不能继续在几天内用电脑手段答复申请人呢?何必要保留这种原始的落后的手工业操作方法呢?

特别要提出的是,对于那些明显不能获签者,他们往往是弱者,更应该迅速将拒签的信息发给他。历经千辛万苦来到使领馆当面听到一句“不行”,与在居住地从电脑或信获知“不行”的差别,仅仅是减免申请人的旅途困累与费用负担,同时也减免使领馆自身的无效劳动。

我们在6月底从洛杉矶入境。在机场柜台,除护照签证外,同时交上在飞机上填的一张海关申报单。边检官签辄r留时日后就过了。过去还有另外一张I--94表,边检官员在上面签注允扣A在美国境内逗留的时间,钉在护照上交给你,待出境时收回存档。其实,这是重复护照上签貌漕□A这回入境也将94表省略了。(下图爲在妻子洛杉矶机场出口与儿孙合影)

 
走过外国人入境通道,本来是很简单顺畅的一件事。海关一般只需对部分旅客抽检就行,这次在洛杉矶就是这样做的。可是,以前这儿可是“麻烦道”呀。

我们第一次碰到麻烦是在芝加哥机场。边检官员在看过我的妻子护照签证后,开口说话了,可是我们听不懂英语。于是,就把我们领进旁边的小房间等候,这是碰到麻烦的处理方式。不过,很快就有一位上海姑娘应召来到。她对我翻译说,妻子护照的有效期剩下不到一年,如果你在美国逗留半年,那就不满足“在你离开美国国境时其护照有效期必须大于六个月”的规定。怎麽办?少签一点逗留时间不就了事吗?难道还要我们回中国去不成?我觉得问题十分蹊跷,充满疑惑地反诘她:对不起,我还真不知道这个规定。但是,爲什麽我们在面签时,签证官并没有提醒我们必须延长护照有效期或换一本新护照,而顺利签证了呢?这主要是你们的责任嘛。何况,我们在美逗留六个月也完全是在有效期内嘛。那位女边检官承认我的话有道理,但又耸耸肩膀拒不认错。我猜测她的意思,错的不是她而是广州领事馆。她坚持要对我们罚款700元美金才能放行。事至如此,我们的护照有效期确实比其规定少一个多月,最终我们只好让步交钱了事

第二次遇到麻烦是在西雅图机场。海关官员指著我们的行李叽哩古噜说了一大串英语,我们连猜带蒙听得出大概是询问有没有夹带违禁品之类,可是我们确实没带违禁品也听不懂,只能用汉语回答他“听不懂”。这位官员再说几句以后并用手势辅助,表示确信在他眼前的是一对连一句英语也不会说的中国老头老太,之后摊开双手、露出无可奈何的表情,却示意叫我们打开箱子让他检查。

在检查行李的过程中,他很顶真较劲,似有不找出违禁品不甘罢休之势。终于,他看到一叠10包扎好的“汤浓宝”,居然还认得出包装外壳上面写的“成分:鸡肉、淀粉、味精……”等中文字样,指著“鸡肉”对我们再一次叽哩古噜说了一大串。我猜得出,他讲的是你带有肉类不准入境,心想这不是存心骨头里挑刺吗?且用“听不懂”再回答他,看他如何做,难道还会纠缠下去不成?谁知他很倔,也不理会我们,竟自打电话,找一位中国同事来做临时翻译。我接过手机听,翻译说:“鸡肉是不能带入境的,而且你没有如实填报,这是要做不良记录的”。原来如此,以信用不良记录相威胁。于是,我从容地回答:他可以看、可以摸、也可以拆开查嘛,哪来的鸡肉呀?明明是几包快速冲泡的粉状汤料而已。至于上面写的成分,那纯属“广告用词”罢了,这是常识问题。接著,翻译与海关官员在电话里沟通了好一阵子,我看到他满脸写著固执、很不痛快的样子,不知道他将如何收场,就站在他面前等著。只见他在打完电话、收起手机,然后将那叠“汤浓宝”拿走,算是没收吧,回过头来不情愿地将大手一愈B一声"OK",让我们收拾箱子,放行了。

其实,我对美国人的顶真并无反感,而且恰恰相反,是很赞赏的,前提是没有岐视。那次,在落衫矶过边检时,一条警犬跑过来,围著我放在柜台前地上的手袋转,它的主人(一名肥嘟嘟的女警)立即向边检官说了几句,我听不懂而边检也没说什麽就放行了。可是,走到海关口子上,那关员接过我递上去的单子后,就示意我要往前走,接受捡查。我走到海关柜台前,一位关员用普通话问我:“你带了肉制品吗?”,“没有啊,我知道肉制品和水果是不能带的”,“但是警犬发现了”。哦,原来如此。我赶紧将手袋递上去让她捡查,她随即从袋里拿出一片三明治来。“这是飞机上的早嚏A我还来不及吃,想等出了机场才在车上慢慢地吃呢”。她对我笑了一笑,说:“没关系。可是我要将三明治收走,而且还要对单子上的记载写个说明,然后你才可以继续往前走”,“对不起,我疏忽了,给你添麻烦了”,我也不忘还他一个微笑。

探亲,本来就是再普通不过的充满融融亲情的民间往来,何必人爲涂抹上斑杂的色彩,爲我们增添额外负担。即使旅游,对比我在不同国家所曾遇过的入境待遇,这两件事也使我感触多端。真是不入美国国门,不懂得“岐视”与“霸气”这两个词。



芗子的博客  《你好,休斯顿(一)签证与入境》

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