波士顿自由之路行:“波士顿大屠杀”

看起来,美国革命在一开始和中国“北伐战争”期间的农运、工运有类似之处,都是群衆运动。但是两国后来走上的道路却相去甚远,很耐人寻味。

这个“大屠杀”其实并不大,只死了五个人。但是它所引起的骚动却是很大的。

因爲波士顿的民衆“不听话”,频频抵抗英国总督的命令,英国在1768年派四个团的军队占领了波士顿。从那以后,英军和民衆之间的冲突就不断发生。

1770年3月5日的傍晚,在殖民政府大楼的前面,有英国哨兵在站岗。来了一个少年向英国军官讨帐,说那军官欠了他师傅的钱。军官不理少年,因爲他已经付了钱。但是那个少年开始辱骂军官。周围聚集了越来越多的人围观,多数是青少年。军官于是回去叫了更多的士兵来控制局势。围观的民衆开始向士兵们扔东西,挑逗他们。有一个士兵被人用大棒打倒在地,他爬起来开了枪。其他士兵以爲是军官下了开枪的命令,一起向人群开枪。结果有三个人当场被打死,一个七岁的小孩第二天死去,另外一个人中年人两个星期后死去。

麻省殖民政府旧址;前面的三角形“岛”是事件发生地点



用砖头铺成的圆形标示死者遇难地点



“波士顿大屠杀”,保罗.瑞威尔镌刻



开枪的士兵和军官都被抓起来,等待审判。但是当时在波士顿没有律师愿意替英国士兵们辩护,因爲老百姓恨透了英国军队,谁要是替“杀人凶手”辩护是很不讨好的,以后大概再也不会有生意了。山缪.亚当斯决心要让审判公平,请求他的堂弟约翰.亚当斯(John Adams)爲英军辩护。

约翰.亚当斯(1735-1826)考虑再三,最后接了案子。虽然他反对英国的殖民统治,主张独立,但是他深信真正公平的审判非常重要。即使是英国士兵也应该有律师爲他们辩护,才能让事情的真相大白。在爲士兵们辩护的日子里,他成了被波士顿人诅咒的人物。当时麻省已经实行陪审团制度,他最终向陪审团证明,士兵们是确实感到自己的生命受到威胁时才开枪的。有两个士兵被陪审团判爲“误杀”罪,其他被判无罪。

这一事件是美国历史上最重要的事件之一。因爲这个事件,引发了殖民地民衆对于英国统治的极大反感。五年以后,终于爆发了独立战争。

顺便说一下,约翰.亚当斯是真正的政治家。在革命的浪潮中,他清醒地思考著如何把独立以后的新大陆建成一个理智的国家,如何防止权力被个人滥用。美国宪法的精华部分如“三权分立”等条款是他深思熟虑的结果。美国独立之时,华盛顿当选总统,约翰.亚当斯当选副总统;八年以后,华盛顿退休,亚当斯当选总统。在他竞选的过程中,曾有人提出他爲英国士兵辩护的事,认爲他有“不爱国”的嫌疑。不过,大多数人还是选了他。


看起来,美国革命在一开始和中国“北伐战争”期间的农运、工运有类似之处,都是群衆运动。但是两国后来走上的道路却相去甚远,很耐人寻味。


领导美国革命的人,其实都不是“高、大、全”的人物:有“疯子”,有“鼓动家”,有“爱出风头”的富商;但是他们一起成就的事业却不因他们个人的缺点而逊色。






湖畔风铃       《波士顿“自由之路”-“波士顿大屠杀”》


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