美国租车,没有车的日子没法过

没去过美国,是不知道车对人的生活是多麽重要。在美国没有车可以说寸步难行。公交车只是个点缀,我在家门口10多天没看到过一辆出租车,需要都是提前预约,但很贵。美国Driver License(驾照)就是身份证,美国几乎人人会开车,摇摇晃晃走路的老人也开车出门。在美国出行最好办法就是选择租辆车自己开。

美国租车

不是国际驾驶组织缔约国,中国的驾照和护照一样不受国际待见。中国背包客不能享受免签自驾游遍世界。公证中国驾照只是对证件的中文英译内容公证,无其它法律价值。中国2008年后更换的新版驾照是中英文对照, 公证完全多此一举。目前,美国钗h洲爲了经济利益,普遍默认中国驾照的。不过,如出现重大法律纠纷,中国驾驶者即使是无过错方,美国律师有办法让你变成“无证驾驶者”。

租辆大车拉著儿子全部家当,搬家去外地寻出租公寓。儿子签证费尽周折,工作一再推迟,回到美国须赶紧到C市。一番研究,那天决定租辆道格斯media-van(可放大件行李多座中型车),拉著儿子全部家当去C市寻出租公寓。AVIS和Budget租车公司都是美国最大的出租公司,且接受中国驾照,中国驾照在路经的两个洲驾车也不存在法律问题。我感觉Budge相对便宜点,我在去年租过车的Budget服务点订了车。出发时,我们并不知道这些行李两天内会放在什麽地方。经过了29个小时,我们奇迹般地卸下行李入住新租的公寓。明天一早如不能归还media-van,每天继续得花240美元的租车金与保险费,做放行李的仓库。

在美国租车可以在网上拍,如包括双日会很便宜。第二天,我按时还掉那昂贵的media-van后重租车。我接下来一直便宜的Compact(紧凑型)或Ecomony(经济型),每天租金仅是10到20美元(不含保险)。第二天我拍了辆雪弗来,17美元。虽说是Compact或Ecomony车,我感觉一点也不比国内1.8升的车子小,好像还宽敞些。

美国买瓶酱油要上高速,原来并非传说。那天,接待儿子外地开车来访的同学,  他想采购一些中国食品及调味品,到最近的“华欣”中国超市要在高速驱车半小时。安顿下来要过日子,本来就思谋著添置点东西了,采购加来回路程花了两小时。美国住宅区就是住宅区,商业区就是商业区,没有中国小区里的那种便民小店。如步行出行半个小时能见到商店算是意外了。我看到美国生活的人家里,都有钗h贮藏室与货架,一箱箱地堆砌著著生活用品,这当然须有代步的汽车来采购。步行在路上,根本看不到行人,也不见把自行车作爲代步工具,除非它停在汽车位上。万幸的是没驾驶证的儿子其公寓0.8英里就有一个大型的Mall(卖场) 。中国食品与调味品美国商店肯定没有的,用完了还得驱车去中国超市采购。美国商品的包装普遍比中国商品的包装要大,牛奶以加仑计,3升多一桶,手纸也是12包一大扎,你要想用手领回来确实很费劲。

官网订车的内容可随时更改,预订不需支任何费用。时间安排、车子型号可以在取车时都可临时调整。租用时间一切都到拿到车了才开始。我网上订好了车,告诉自己的预订号、姓名,出示护照,驾照和一张信用卡,在租车条款上签上名,这时只是预授权,具体结算金额在还车时签单确认。自己取车扫描一下开出就行了,不出10分钟就搞定啦。

在美国租车开,最享受的是租到的全是新车。我在美国租了五次车,三次租到的车都只开了几百英里,一次租到的福克斯车是一千多英里,media-van是租到的车算是最旧的,也只开了1万多英里。这与租车公司对开过一定里程后就成批处理掉旧车有关,它们是美国庞大的二手车市场的主要车源。因此,一路上开著租来的车,根本不用担心半路上抛锚这样的糗事,比开自己的车还踏实。

出险理赔简单方便,保险公司去处理就行。有一次我因与另一车有点小擦伤,特意上警察局开了个证明,还车时居然看也不看一眼让我走。学习美国人的诚信,自己指著是后保险杠上不很明显的裂痕向公司作了说明,工作人员笑著很随意给了张表格,我在那签个myself ,保险公司会处理的。我好奇地问爲什麽不检查车损之类的,对方回答说,因爲你买了保险的。所以买足保险的好处还是很大的。

美国几乎没公共交通,租车公司业务非常发达。我回国时去机场时,由于没有公交,没自己的汽车,预约出租车时间又难保证。只有选择自己开车去机场搭机,我提前一天约了出租车(单程40美元)去租了辆车,来回四次费时费钱折腾自己真搞笑。好在美国各个机场,火车站和大的酒店都有一个集中的租车网点,比较大的租车公司有Herts、AVIS、Dollar、Budget、alamo、National等,各大租公司标记醒目。机场旅客可搭乘租车公司中心网点与机场航楼间的shuttle(免费班车),它除了坐位还有放航空行李的专用架,4分钟一班很方便,非常人性化。

在美国没有”车”的日子,简直是寸步难行,中国人再有本事也没法变通。

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