环美火车游(二)--Amtrak

米国的火车称为Amtrak,和中国的火车在设施,线路和在总体公共交通中的地位都大不相同。楼主个人觉得,在米国飞机担负了火车在国内担负的责任,air bus这个名字在米国倒是很名副其实。到了一站飞机上的人就下来,紧接着一拨人又上去了,跟公交车似的。班次非常多,比如美东几个大城市之间的飞机常被称为shuttle,跟班车一样,上面常常满满坐着一脸倦意的商务人士。相比之下火车是非常悠闲的交通工具,速度不快,行驶平稳,空间宽敞,座位设施起码是飞机商务舱的标准,所以成为许多米国老年人或是拖家带口的人旅行时会选择的交通工具。在火车上吃晚餐时桌子对面的一对米国老夫妻和楼主聊天,他们很喜欢这样的火车旅行方式,也想以同样的方式去游玩中国,于是他们问中国有没有这样的火车。楼主斟酌了半天词句,只憋出来一句"Ummmm....it's a different world in China..."

Amtrak火车的座位车厢就是coach,经实践座椅后靠加上腿部分的支撑垫完全可以达到江湖传闻的135度,睡一晚上其实挺舒服的。车上每个人会发一个小枕头,不过每一站上车时候都看见很多乘客夹着自家的大枕头小被子一副要在火车上定居的气势。确实若是大半天下来,每个座位上都被营造成了一个临时但是温馨的小窝,各种小碎花枕头,北欧风情小毛毯,笔记本电脑ipad手机,从餐车打包或者自带的零食,小孩子的玩具老奶奶的毛线针,偶尔有刚会走路的宝宝跌跌撞撞得从座位旁边经过,年轻的爸爸抱着一大袋薯片边嚼边跟在后面,种种情形让人觉得旅途不是一件只可以将就的事,而是俗套地说“生活在别处”。如果预算宽裕甚至可以坐卧铺,有双人间和家庭房,独立的卫生间甚至淋雨啊亲!


餐车提供堂食和外带的服务,正餐开始前三四个小时就有工作人员挨个车厢得问要不要预约,可以选择自己合适的时间告诉他们,然后拿回一个写着预定时间的小纸片,一般每15分钟就是一批。吃饭的战线拉得很长,比如晚饭似乎从5点半一直到九点多都在供应。因为餐车比较小,所以开饭了之后广播会挨个请一个个时间段的乘客去吃饭,“6点请去餐车”,“6点15的请去餐车”,“6点半的请等一下届时我们会广播通知您”,“啊6点半的乘客请来吧”。。。楼主麻麻一开始还不厌其烦地问“广播说什么啦”,后来一广播她就知道“又吃饭啦”。


对于观光客来说重头戏当然是lounge也就是观光车厢啦。大大的玻璃边窗和顶窗有一种温室花房的幻觉。座椅都可以三百六十度的旋转,方便乘客饱览火车两侧的风光,连顶窗都不是做个姿态而已,因为其实经常可以看见各种大鸟甚至猛禽从车顶上飞过。楼主披个大披肩,拎上两罐啤酒,带上一大包吃的,再夹着我的甄□传,就可以在lounge呆上一天了。
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