弗农山庄--华盛顿故居

盛顿故居坐落在面临大西洋的波托马克河畔的大森林里。这是个高低不平的丘陵地带,林木茂盛,环境优美、宁静,这里又被称作弗农山庄。

 

弗农山庄是异母兄长劳伦斯(Lawrence Washington)留给华盛顿 的产业。华盛顿和他的同父异母兄长从小感情甚好。劳伦斯于1743年在波托马克河边建造了一幢房子作为家园。为了纪念心目中的英雄--英国 海军上将弗农,劳伦斯将这片家园命名为弗农山庄。此处风光美丽,劳伦斯藏书颇多,华盛顿很喜欢来此居住。后因劳伦斯染病去世,22岁的华盛顿继承了弗农山庄。1773年,经历了最初军旅生涯后归隐的华盛顿,拆除了30年前那一层半的老屋,在原地建造起两层半的新居,共有19个房间,形成了今天弗农山庄主楼的样子。此后,这处房产长期由管家操持。在紧张的军事和政治生活中,只要一有空暇,华盛顿总会回到弗农山庄小住几日。从总统位置上退居弗农山庄,华盛顿完全静下心来关注农事和市场交易。他经营得法,财产日增,共拥有土地8000英亩(约3200多公顷),分作5个农场经营,资产相当可观。不过那财产都是当年往事了,华盛顿身后,庄园经营失措,偌大财产如烟散去,留给世人参观的,主要是华盛顿故居主楼和周围的花园。

布局如碗状的弗农山庄坐落在波托马克河岸微微隆起的坡地上,四季鲜花引导游人走向华盛顿的故居。走进庄园的大门,粗粒黄沙铺就的道路两边鲜花不断,树丛修剪得整整齐齐。华盛顿喜欢树木和鲜花,庄园里常年由固定的花匠移花植木,还在他担任大陆军总司令抗击英军的时候,就曾多次写信要管家在庄园四周广种树木。经历了两百年的管理之后,现在来到华盛顿故居四望,游人会有一种置身森林的感觉,觉得整个身心都沐浴在清新的空气中。

遗憾的是华盛顿辞世后的1835年,一把大火烧毁了暖房和旁边的奴隶住房,现在的两幢房子是根据历史资料复原的。走过花园就来到主楼跟前。美国 的房屋建筑不像中国那要讲究坐北朝南,弗农山的主楼依波托马克河而建,东南偏东朝西,是一座典型的18世纪北美式庄园建筑,两层半高,长97英尺(约30米),宽31英尺(约9.4米)。外观简洁,布局精巧,恰好好处地显示了主人的风格。大量历史资料表明,华盛顿为扩建和装修这幢建筑,花费了大量心血,直到他安息的时刻。主楼偏西侧,也就是大门前,是一块平整的空地。场地中间是修剪整齐、几乎终年嫩绿的椭圆形草坪。两边各有一幢不大的斜顶平房,北侧的房子是仆人住的,但是只供白人居住;南侧的房子是厨房。两道弧形覆顶走廊,将两幢平房与主楼连接。主楼建造在波托马克河河岸的坡顶,它的东侧全是草坪,草坪一直延伸到波托马克河河边。为了观览波托马克河秀色,主楼东窗顶上有平缓的斜檐伸出,由8根廊支撑。

遵照华盛顿的遗愿,他去世后遗体安葬在距离故居不远处的家族墓穴里。直到今天,弗农山庄每年平均接待100万人次参观者。这个数字是稳定的,不因世事起伏而潮涨潮落。人们来到这里,亲身感受一种高尚的人格力量。也是对自身灵魂的一次沐浴。


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