尼亚加拉瀑布

北美东北部尼亚加拉河上的大瀑布,也是美洲大陆最著名的奇景之一。位于加拿大安大略省和美国纽约州的交界处。过去数十年,尼加拉瀑布一直吸引人们到此度蜜月、走钢索横越瀑布或者坐木桶漂游瀑布。但美丽独特的自然景观渐渐成为尼加拉瀑布引人入胜的地方。


尼亚加拉瀑布(NiagaraFalls)位于加拿大和美国交界的尼亚加拉河中段,号称世界七大奇景之一,与南美的伊瓜苏瀑布及非洲的维多利亚瀑布合称世界三大瀑布。它以宏伟的气势,丰沛而浩瀚的水汽,震撼了所有的游人。从伊利湖滚滚而来的尼亚加拉河水流经此地,突然垂直跌落51米,巨大的水流以银河倾倒之势冲下断崖,声及数里之外,场面震人心魄,形成了气势磅礴的大瀑布。


高特岛(GoatIsland)把瀑布分隔成两大部分。较大的部分是霍斯舒(Horseshoe)瀑布,靠近左(加拿大)岸,高56公尺(185尺),曲折的脊线长约670公尺(2,200尺)。美利坚瀑布接邻右岸,高58公尺(190尺),宽320公尺(1,060尺)。

    
下游尼加拉峡谷的形成及瀑布规模的维持都有赖於特殊的地质条件。从志留纪(4.38亿~4.08亿年前)开始,尼加拉峡谷的岩层几乎是平的,仅向南每公里下降约4公尺。上层为坚硬的白云石,其下是页岩。水产生静水压力。并渗入因冰蚀作用和地壳隆起而形成的岩缝之中,缓慢地侵蚀著白云石。随著上层来水继续渗入并侵蚀页岩,白云石块出现倾颓。这一过程不断继续的同时,瀑布亦向上游移动。

    
瀑布水流无沉积物,清澈的水质为瀑布增添了秀色。安大略省和纽约州深知这一自然奇景的重要性,因而保留或获得了瀑布毗邻地区的土地所有权,将这些土地辟为公园。


近年来发电引走瀑布上游大量的水,已减低了侵蚀的速度。上游各种巧妙设计的控制工程维持了美、加两边瀑布流量的均衡,而瀑布的水帘也未受影响。瀑布上游一大部分水流被引入四条大渠道中,供下游各发电厂使用。因为担心发生大型岩石坍塌事故,1969年时曾将河水引离美利坚瀑布,对基岩进行加固,并实施了一项广泛的钻孔和采样计画。同年11月,河水再度引回美利坚瀑布。有关方面决定应该对前来参观的公众实行安全防范措施,而企图阻止自然进程的措施则既耗资巨大又毫无必要。


置身加拿大的维多利亚女王公园、美利坚瀑布边上的展望点及展望点之下300公尺(1,000尺)处横跨峡谷的虹桥之上。人们可以饱览引人入胜的景观。游客可经人行陆桥由美国一侧通往高特岛,再乘坐电梯至瀑布底部,参观水帘后方的风穴。1842~1905年期间,占河水流量的90%左右的霍斯舒瀑布平均每年向上游移动1.7公尺(5.5尺)左右。此后由於各种控制工程和引水工程的进行,侵蚀有所减小。

       

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