我在温哥华查户口 (第十回)

 

每天在西温查户口,既是工作,又是观光享受,有时还像探险,同时又是高强度的运动。

 

西温哥华是温哥华北岸(North Shore)的西部,与东部的北温哥华以Capilano河爲界。整个城市背山面海,坐落在背北朝南的山坡上,而且三面临水,东北山上是像一面宝镜一样的Capilano湖,那是大温哥华一半的淡水源,东面是咆哮著飞奔而下的Capilano河,南面是各色轮船穿梭往来的Burrard湾和白帆点点的English湾,西南是宽阔的Georgia海峡,西面是景色万千的Horseshoe湾。按照中国的风水说,这环绕的水叫做玉带缠腰,而且构成这个大玉带的水既有淡水又有海水。随便坐在山上一户人家房子的平台上,你都会感觉自己就像高高地坐在一个巨大的宝座上,居高望远,有一种君临天下的感觉。背后的山峰是宝座的靠背,左右两侧的雪山是宝座的扶手,那叫左青龙,右白虎;脚下是波光粼粼的海湾,下前方是繁华的都市温哥华,右前方可以眺望Georgia海峡另一边的温哥华岛上的层峦叠嶂,正前方远处,可以看到一排像影壁墙一样的雪山,这叫作前有照,背有靠,还有什麽上朱雀,下玄武什麽的讲究我就讲不上来了,本人毕竟不是风水先生。但不管你认爲风水说有没有道理,你都不得不承认西温哥华是个理想的不能再理想的居住宝地。

 

西温之所以是居住宝地,除了地理环境优越外,气候奇特也是一个原因。人们说春夏秋冬在温哥华不是四个季节,而是四个地方,这个比喻对西温最恰当。我住在半山,相当于住在春或秋,从我家到冬——山上的滑雪场只要十几分钟,到山下的夏——海滩只要五分钟,站在花园里,我就可以一眼看到春夏秋冬四个地方。

 

那麽住在这块宝地上的都是些什麽人呢?如果说你认爲富商巨贾不值一提,明星大腕儿你也不感兴趣的话,那麽我告诉你,七月一日国庆日那天,在西温的Ambleside公园举行的庆祝活动上上台讲话的奥运冠军就有十二个之多,这至少还没有包括已经老的走不动路的老冠军们,要知道西温的人口一共只有四万。

 

西温是山地,住宅与森林、峡谷、溪流爲临,由于地势不规则,所有的街道、房屋都是因势而建。在西温,没有哪条街道看起来跟别的街道相似,也没有一栋房子跟别的房子长得一样。有的路是波浪型的,有的路是蛇行的,有时候你都感觉像是在故意设计的越野汽车赛道上开车。对第一次来西温的人来说在这里开车是个挑战。比如进我们家院子的那条路第一次来的朋友一般就开不上来,那是135度转弯加45度上坡。这里的房子千姿百态,长什麽样的都有。很多庭院和房子经过巧妙的设计,跟周围的环境融爲一体,有的傲然矗立在岩石上,有的藏在寂静的林中,有的在溪流旁,有的在海滩上。庭前屋后,那些巨大的私家花园更是千奇百怪,有的一层一层的像花的梯田,有的用灌木围成迷宫,有的前院有喷泉,有的后院有瀑布。在这里,私家的游泳池、篮球场、网球场只是一般的设施,甬道上、车库里的名车、游艇根本就不值一看。

 

我工作的时候用车统计局是给我报销里程费的。但我上门做调查的时候,通常只是把车开到目标街区的一个角上停好,然后按照事先计划好的路线步行。这不是因爲我觉悟高要给政府节省经费,而是在西温的街里步行观景实在是享受。不过要像我这样工作需要比较好的体力,因爲那街区不是平面的,而是立体的。我工作的时候每天的运动量至少相当于爬半个泰山。

 

爲什麽说在西温做调查像探险?首先,你按照地址找房子就像“探”。有时候你找到2550号,又找到2570号,然后你明明知道2560号就在2550和2570之间,可你就是找不到那个房子;等你好不容易爬到一块大石头上从某个角度看过去发现了树丛上方的屋顶,你又得爲找通往房子的路转上几圈;等你找到了正确的路——一条藏在迷宫一样的灌木丛中的小径,你猫腰钻进去,七拐八拐,终于到达了那个像七个小矮人的家一样的房子,你又得判断哪个门是正门;找到了正门,你最后还得研究怎麽敲门,因爲这里的房子都很大,你用手敲门人家是不可能听见的,有时候能找到电门铃的按钮,有时候就没有,那你就得看是不是这家主人有什麽创意没有。比如有的人家是在门上挂著一个铜钟,你要拉绳敲那个钟;还有的人家是很精巧的机械叫门设备,你转动门上的一个手柄,上面的一个铜啄木鸟就啄一个响板,发出响亮的声音。这还不算,从钻进小径开始,你就得时刻警惕著,这样的人家一般都有看家狗,那狗要是挡著你的路大喊“此山是我开,此树是我栽,要打此路过,留下买路财”还算你走运,因爲这样的狗还算有礼貌,那是跟你开玩笑打招呼呢,它还能把主人给你叫出来,不走运的时候你会碰上那没礼貌的大狗连声Hi都不说就直接扑过来亲你的大腿。就算你成功到达了房门并且叫开了门,门一开第一个迫不及待地露头跟你打招呼的也总是人类的好朋友。

 

这天,几经周折,终于找到并叫开了森林里一户人家的房门。

 

欲知后事如何,且听下回分解。

 


(摘自Jason的唐人故事的博客《我在温哥华查户口——第十回》)

 

 

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