华盛顿百年樱花节

 

美国首府华盛顿有个19世纪末修建的人工湖,叫潮汐湖(Tidal Basin)。取名潮汐湖,是因为它连着波托马克河(Potomac River)和华盛顿海峡(Washington Channel),每天潮涨潮落时,通过闸门(gate)起调节作用。它也是一个休闲之地,是东波托马克公园的一部分。

 

湖的四周环绕着绵延不断的樱花树。每年春天,这里都要庆祝国家樱花节(National Cherry Blossom Festival)。

 

1912年3月26日,日本东京市赠送的3千零20株不同品种的樱花树抵达华盛顿市。其中20株是御衣黄樱花(Gyoiko),是给白宫的。第二天,美国第一夫人和日本驻美大使夫人在靠近宾夕法尼亚大街的潮汐湖畔种下了两株樱花树。而后,樱花树陆续在潮汐湖畔扎根落户。总共3千株。其中,染井吉野樱花(Somei-Yoshino)最多,有1千8百株。

 

1935年,华盛顿的民众团体举办了第一届樱花节。此后,每年春天,都有庆祝樱花节活动。

 

今年是日本赠送樱花1百周年,庆祝活动3月20日揭幕,到4月27日闭幕,长达5周。这是一生一次的庆典(A once in a lifetime celebration),所以格外受到重视。庆祝活动的节目多达百种,包括游行、烟花秀、日本节、风筝节、电影、展览、讲座、音乐会和露天演出等。华盛顿市的居民、弗吉尼亚州和马里兰州的居民,近水楼台,自然会踊跃参加。其他地区,包括世界各地,都有游客飞抵华盛顿。其中,最多的是日本人。日本除了游客外,还有许多艺术家、表演家专程飞来献艺助兴。庆祝樱花节,是为了庆贺春天的来临,更是为了祝愿美日两国人民友谊长存。

 

今年樱花节,奥巴马夫人担任名誉主席。美国邮政局特发行樱花节百年45美分永久邮票(Cherry Blossom Centennial 45-cent Forever stamps)。现今,美国的国内小信件邮资是45美分。以后如果邮资涨价,你用永久邮票,不必补足差额。

 

樱花节当然要赏樱花。樱花花期(blooming period)大约为两个星期。因气候的原因,华盛顿每年的樱花盛开的高峰期(Peak Bloom Date)是不相同的。今年是3月20日至23日。我是23日去潮汐湖的,赶上了赏花的好时间。但找不到停车位,绕到相当远的地方,才幸运地找到停车位。

 

随着人流进入潮汐湖畔。没有大门,没有售票处。偶尔看到一块宣传牌“停!”,上书“请勿采摘樱花”(Please do not pick the blossoms)。美国人比较规矩。没有发现人犯规。

 

好像没有看到警察。没有城管。天空有几架直升机不停地盘旋。

 

我到那儿差不多5点了。游客如云。有不少学生模样的。中学生是老师带队来的。大学生则自己骑车来。情侣们双双对对沉浸于粉红的浪漫。父母们携儿带女体验着自然的温馨。几乎人人都带着相机或手机,捕捉花海的诗情画意。

 

观赏樱花,允许带狗。不许松开牵狗绳。一对美国夫妇牵着两条大白熊犬(Great Pyrenees),十分引人注目。

 

休闲不忘政治。美国政府在湖畔建立了三个政治教育点。最新建立的是马丁路德金国家纪念碑(Martin Luther King, Jr. National Memorial),一座顶天立地的石雕像。2011年10月16日揭幕。这是中国雕塑家雷宜锌和湖南工匠的作品。

 

二是罗斯福纪念公园(Franklin Delano Roosevelt Memorial),包括罗斯福总统雕像、石墙等。 1997年5月2日竣工。

 

三是杰佛逊纪念堂(The Jefferson Memorial),与剑指苍穹的华盛顿纪念碑(Washington Monument)遥遥相对。这是一座白色大理石的罗马万神殿式圆顶建筑。杰佛逊铜像耸立大厅中间。杰佛逊是《独立宣言》的主要起草者,是美国的第三任总统。杰佛逊纪念堂于1943年落成。开始建造时,因需要占用少量樱花树的土地,一些妇女发誓,要将自己和樱花树捆绑一起,不让动工。政府作了让步,答应在周边地区增加种植樱花树。一切皆可化为玉帛。

 

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