亲身感受美国波士顿公共服务

 

终于,家里面有了有线电视,固定电话,算是完成了我的现代都市生活的建设。而这些天,为了开银行账户,注册登记还有申请社会保障号码,也顺便把波士顿的各种交通工具熟悉了一把。

 

刚开始,哪里也不认识,最方便的,当然是坐芝加哥旅行社出租车,不过很快发现,坐出租车是非常奢侈的一件事情,五分钟,就要十美元左右,而且最重要的是,花钱没有关系,但是波士顿的出租车很多都很破旧,而且司机们都不愿意开空调,在前些天奇热的天气下,坐在出租车里面,简直是花钱找罪受。

 

于是去尝试地铁,第一次华盛顿旅行社的时候,对于地铁的各种线路,看上去一头雾水的感觉,但是很快,其实只要明白了设计者的逻辑思维,很快就可以掌握了,地铁非常的便宜,不管从哪里到哪里,成人都是一元二毛五分,可是如果坐出租车,两站地,可能要花上二十美元。

 

地铁很旧,特别是地铁站,连我的女儿都问了好几次,为什麽这样旧,没有纽约旅行社天花,没有装饰,除了主要的旅游区的站,大部分转线的上上下下没有扶手电梯,对于在夏威夷旅行社香港看惯了宽大舒适的地铁站的女儿来说,真是有点不习惯。不过这倒不是波士顿地铁专有现象,伦敦和巴黎的地铁,看外形,绝对比不上香港,也比不上北京,上海。不过形式并不重要,重要费城旅行社的是在城市公共交通当中承担的角色,这点它们一点也不逊色。

 

也坐过了巴士,不过等候的时间要比地铁长一些,所以尝试的不多,不过看过地图,巴士的线路布满了整个城市,也算是非常的方便。

 

虽然以前看电视,就对于旧金山旅行社美国的公务员有这样的印象,那就是效率不高,不过以往都是在美国短暂停留,打交道最多的是警察,还有海关,这次因为要申请SSN(社会保障号码,这非常重要,因为这个号码有点像我们的个人档案号码,在美国,申请工作也好,安装电话也好,很多地方都需要),去了一次社会保障办事处。

 

等候的人大约三十多个,拿了电脑号码,前面有十多个人,想想一个多小时应该可以了,不过等了半个小时,发现不对劲,只走了两个号码。一个母亲带着两个孩子,她做了电脑预约,不过工作人员告诉她,要等。又是洛杉矶旅行社一个小时过去,我还算有耐心,反正今天总是要做完,我可不想再来一次,那个母亲不耐烦了,她跑到窗口去投诉,意思是,既然订好了时间的约见,为何一个小时过去了,还没有轮到她。对方也不生气,也不争论,只是告诉她,要等。

 

窗口里面的办公室非常的大,但是窗口只有两个人工作,其他的人在里面工作的一半,还会悠闲的聊聊天,驻守的警察,则在里面很认真的一边看书,一边用笔在书上面做着纪录。

 

轮到我的时候,已经是三个波士顿旅行社小时之后的事情,而且是因为,我之前有一半的号码没有人出现,不然的话,哈哈……其实是非常简单的事情,把个人资料输入电脑,不过老太太搞了半天,把护照给我,“对不起,我做不了,你缺少了一个在学校登记的日期资料。”我想不是吧,难道我还要来一次,但是我明明按照学校提供的步骤做全的,没有理由。“你要的日期是不是这个?“”不会吧,应该是个图章。”老太太一边说,一边还是尝试,不到三十秒,她打印出一份通知,二个星期之内,我会收到我的SSN。拿着那封信,我心想,还好据理力争了一下,也还好,老太太愿意听我的建议,不然的话,又要花上大半天的时间。

 

等候的时候,能够做的事情就是观察周边的人,除了我们这些来拿SSN的人,大部分都是申请社保的美国人,所以老人特别多。虽然效率低,很明显,有的时候还存在业务不熟练的情况,但是没有工作人员拿出哪种,你要听我的,因为决定权在我的手里面的那种态度。可能毕竟,他们的工资都是纳税人付的钱。不过,很是怀念香港公务员的那种工作效率。

 

波士顿有很多的公园绿地,还有运动场,这些免费的公共设施,为居住在这里的居民提供了休憩的场所,还有大大小小的公立图书馆,在里面呆上一天也不会觉得闷。说到图书馆,发现这里的人坐地铁的时候和伦敦地铁乘客一样,大多数会带上一本书,香港人也在地铁上面看书打发时间,不过他们看的决大部分是漫画书。

 

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