波士顿文化之旅

    有幸在今年冬季的圣诞节订到波士顿的两日游,但更令我兴奋的,是可以去参观世界有名的耶鲁、哈佛、麻省理工三所大学,这一直是我心中的梦想。记的很多年前我买过一本书叫《走进哈佛》,那时只是在书中读到过哈佛,特别敬慕能在那里读书的学生,这次能亲身走近这几所学校当然觉的异常兴奋。

    圣诞节当天一大早乘旅游大巴士从纽约出发,沿着95号公路往南,大约139英里两个多小时的路程就进入波士顿(Boston),我们来到位于市区以北隔着查尔斯河的剑桥(Cambridge)学区,这里有两所最具人文气息的世界名校--哈佛大学(Harvard University)和麻省理工学院(M.I.T)。

    15世纪末,由欧洲通往美洲的大西洋航道被哥伦布开辟出来以后,欧洲人纷纷远涉重洋来到美洲,17世纪初首批英国移民到达北美,在波士顿周围开拓自己的“伊甸园”——新英格兰,移民中有100多名清教徒,曾在牛津和剑桥大学受过古典式的高等教育,为了让他们的子孙后代在新的家园也能够受到这样的教育,他们在马萨诸塞州的查尔斯河畔建立了美国历史上第一所学府,学院最初定名为“剑桥学院(Cambridge College)”。1780年,美国建国后的第四年,已经有了140多年历史的哈佛学院升格为哈佛大学,这也就是为什么说“先有哈佛而后有美利坚”的原因。

    走进哈佛大学,立刻被周围深红色的建筑物所吸引,据说深红色不仅是哈佛校徽的颜色,更代表了哈佛师生对追求学问的热爱与执著,哈佛的校徽用拉丁文写着VERITAS(真理)字样,哈佛大学的校训:“以柏拉图为友,以亚里士多德为友,更要以真理为友”,校徽和校训的文字,都昭示着哈佛大学立校兴学的宗旨:“求是崇真”。建于1636年的哈佛大学在300年的历程中培养了无数的政治家、科学家和作家,如美国的罗斯福,肯尼迪等7位前总统、基辛格博士、微软创始人比尔盖茨、著名大提琴家马友友等都从这里走出;迄今为止哈佛还培养了40位诺贝尔奖获得者,如今哈佛更是美国政府的思想库。来到哈佛校园,一定会去拜访约翰·哈佛(John Harverd)的铜像,我们也不例外。只见在白色行政楼前矗立着哈佛的雕像,他坐在椅上,右膝放着一本书,身穿大衣,目视前方,作沉思状,给人以崇高、空灵、睿智的感觉,人们争先恐后与他合影。1638年约翰·哈佛将其一半的财产和他的图书馆捐予学院,为了纪念学院的创办者和建校费用的主要捐献者约翰·哈佛,马萨诸塞议会通过决议,将学院改名为“哈佛学院”,每天都有上百的游客前来参观。哈佛大学现在是具有十个研究院四十多个系科,一百多个专业的大型学校,其中商学院和法学院最为闻名。但哈佛学生绝不是人们所想像的书虫,哈佛在高校体坛的许多运动如田径、美式足球必有一席之位。哈佛商学院的工商管理硕士课程(MBA),每年的申请者不但人数最多,竞争也最激烈。毕业生离校半年前大多都被全美的大公司高薪招聘,可见有了哈佛的MBA,肯定“钱途”无量。不过,这课程的学费及生活费加起来可要至少六万美元哟!

    在哈佛大学参观到下午两点多,导游催着大家赶紧上车,留给麻省理工(MIT)的时间实在是不多了。从哈佛校园到麻省理工学院没有明显的界线,两所学院是紧邻且互通着的,所以没有几分钟就到麻省理工大学了。麻省理工学院占地168英亩,校园沿查尔斯河绵延1英里多,古朴肃穆的建筑群沿江矗立,学院没有主校门,呈开放式格局,美国很多学府莫不如此,学院面对着查尔斯河的就是中心校园主楼,中心校区由一组互相连通的大楼组成,达尔文楼和牛顿楼如两位科学巨匠的地位一样让人仰视,中间拱卫着古希腊式的建筑,那是学校的主行政楼,园顶的主教学楼、图书馆都很有特点,图书馆的藏书量500万册之多。麻省理工学院(MIT)是美国培养高级科技人才和管理人才、从事科学与技术教育与研究的一所私立大学,迄今为止有57名诺贝尔奖获得者,该学院保持了其纯技术性质的特色,校舍就像车间厂房,主要培养工程师和技术人员,其办学方向是把理论科学和应用科学的教育与研究结合起来。MIT创建之初,只有15名学生,经过近140年的发展,现已有学生近万名,并且已被世界公认为与牛津、剑桥、哈佛等老牌大学齐名的一流大学。麻省理工学院给人的印象是大气,我们来的较晚,还没怎么看天就黑下来,校园里肯定有许多值得参观的地方,但也只能遗憾地离开了。

    坐在大巴上往波士顿市区去的时候,我在想以前读到过的一本书介绍说英格兰首批移民来到新大陆安营扎寨站稳脚跟后,就在查尔斯河口处选址建立了三座城市,各有分工:波士顿是政治、经济中心,查尔斯是港口城市、交通枢纽,而剑桥,则是文化教育中心;因为各有分工,剑桥区没有浮华喧嚣,到处古风犹存,红砖尖顶的房屋,古堡式钟楼,百年老树几步一株,尤其有特点的是其红砖铺地的人行道,有人颇有诗意地将它比作“通往知识之宫的红地毯”,还真的是,在剑桥学区半天的走马观花式的参观有点这种感受。

    到了波士顿市区,天完全黑了,在导游的带领下,还去了波士顿的母亲大教堂,这是由许多世界有影响的女性捐助建立的一个大教堂;由多幢典雅美丽具历史价值的建筑物组合的著名的昆西市场,也是购物的天堂;别具一格的金顶州议会大楼,是波士顿的标志,它的设计师是十八世纪的建筑师也是华盛顿国会大厦的设计师;我们乘坐的大巴还经过毕肯小街,看到古道瓦斯灯,金银公园的夜景都说明了波士顿是美丽而具有历史文化的北美大城市。

 

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