走进美国最高法院

去年秋日的一天,我按华盛顿地图的索引,在地铁UNION STATION那站下车,走到了位于华盛顿东国会大道(CAPITAL EAST)的美国最高法院(US SUPREME COURT )。那是一座乳白色神殿似的宏伟建筑,主入口石阶的两侧各有一尊做工精美的石雕。左边代表了正义之思,右边代表了法律之威。大殿的最上端中间写着“EQUAL JUSTICE UNDER LAW”。我想这应该是当年建造这座大殿初衷的深刻寓意吧!

 每天(除节假日),法院免费接待游客分批有序参观。我随着广场上排队的人群依次等候拾石阶而上。整个门厅有16根大理石石柱耸立,通往法庭的4扇精致的铜门上各嵌有记载着重要法律事件图案。我们通过了保安的例行检查进入内庭,先将背包等存寄,相机等是禁止使用的,我们一行在法院导游带队下进入内庭,一种庄严肃穆的感觉由然而起。当时合议庭还在开庭,游客被带到庭外的门栅处向里观望,我们能看到前排一行大法官端坐着,以及和他们相面对的原告、被告席等,以及庭内一排排座位上的旁听者。一会儿,庭散人离,法院导游让我们入庭内看看法官们的席位等。之后,我们游客只能按路线在指定的场所参观 

  美国最高法院是最高级别的联邦法院,现设有1名首席大法官,8名陪审大法官,共9名组成。历届大法官都由总统提名并征得参议院的同意后任命,他们为终身大法官。1869年前法官的组成人数不同于现在的人数。最高法院的判决为终审判决。每年10月至次年4月为忙季。如近日最高法院判决美国汽车巨头克莱斯勒公司暂缓出售给意大利。最高法院有权通过具体案例宣布各州的法律是否违背宪法。

  我们在正门的一个个陈列室和走廊里看到历任大法官的肖像和雕塑,如历任35年的马歇尔(JOHN MARSHALL)石雕等,有介绍最高法院历史变迁的图片和以前法院的模型和法庭的布置图,以及一些珍贵的历史文献等。1932年才开始建造了这所似庄严神殿的最高法院,之前在费城和纽约,都还保留当年法院的旧址。

  离开法院时,在法院广场临路边看到几个嘴上贴红色封条的人,有点像是一家人,一排静穆站开,纸上写着“LIFE"字样。不知是否在对法院的某个判决作“无声的抗议”或是为其它什么。我只当是看一眼街头小景,满头雾水,不得所解。

  我认为美国让普通民众和外国游客参观最高法院的形式值得我们学习和提倡。

正面口

象征着正义的雕像

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