休斯顿访友

当地时间下午14:30,经过近五个小时的飞行,飞机准时到达“中国姚”所在的城市,也是两任布什总统的老巢、被誉为美国西部牛仔发祥地的休斯顿。

休斯顿机场很大,共有五个候机楼,我们是在E航站楼出港。在取行李处,第二位导游刘先生很顺利地找到了我们,在他的带领下,我们坐了约十多分钟的地铁,才回到地面,登上同样是一辆十座带货箱的旅行车。刘导是位北京人,据他介绍,在国内时曾经在天津高校任教。刘导很健谈,听他的口气可能是已经在美国定居,因为在其言谈中常有“我们休斯顿”之语。不一会,我们就知道了在休斯顿,有白墨与黑墨之分。但刘导也有点过于自信,对游客的言辞表达方面不够尊重(也许是个人的习惯),好像我们什么世面都没有见过一样,有时令我们多少在点不快。实际上,在我们团中,有的曾在北美学习、也有曾赴美访问过。但他可贵的是,每次在下车和我们磨刀不误砍柴工一地上车前,就必须以一定的形式提示我们,护照带上没有?钱包带上没有?贵重物品随身带上没有?。。。。。。。?

出机场后,刘导先带我们去吃午饭。也是一家中国人开的中西结合的自助式餐馆,其生意的火爆程度不亚于我们住家附近的“蒸虾一条街”,等着翻台的人很多,特别是墨西哥人多,身体肥胖者随处可见,也很普遍,并且不是一般的胖,不是我们在国内所看到后认为的那种胖。想进去吃饭的人必须在门外等候,得由服务员带到一张桌子前,不能自己进去。好不容易等到一张六人台,我们才开始午餐,已经是下午三点半了。刘导让我们少吃点,说晚上“你们的校友请你们吃大餐,我现在就不吃”。但我们饿的不行,没有听他的,事后证明他说的有道理。

午餐后,我们先游览了一下休期顿的市容,在车上看到了世界上第一座室内球场——天穹体育场、NBA火箭队主场丰田中心,看到了休斯顿法院等建筑,然后直奔位于休士顿东南方45公里处的克利阿湖畔的美国国家航空太空总署太空飞行中心 NASA Manned Spacecraft,该中心于1961年设立,其镇馆之宝就是人类第一次登上月球的阿波罗飞船11号就在这里升空后所取回的一块三角形月球石头(另外一半三角形放在华盛顿的太空博物馆作为镇馆之宝,四天后我们在华盛顿见到了它)。

NASA Manned Spacecraft门面很小,很不起眼。我估计门牌也就两平方米左右的一个蓝底白字招牌,旁边再配上一个航空器的模型而已,但其内部的面积很大。在进去参观前,每人必须照张相,给你一个号,游览出来时,你的照片已经打印好,后面配上PS的太空背景,你觉得照得可以,你就出25美金买下,觉得没有照好,就算了,他也不强求你。据介绍,这既是一种安全保障措施,也可生财。我们坐上电瓶车,在太空飞行中心导游帅哥的带领下:参观了其内外环境,并参观了太空飞行指挥中心现场,其简陋与拥护程度简直无法与我们在电视上看到的我国酒泉发射中心指挥大厅的宽敝程度同日而语(据说平时还可看到科研人员工作的场景,因九号是周末,工作人员休息);在太空飞行中心航天员训练室,看到了其五花八门、不明就里的训练设施,以及备用的奋进号航天航天飞机;在太空飞行中心,我们看到了1961年发射阿波罗飞船11号的火箭的原物;在太空纪念林里,我们看到了专门为献身太空事业的宇航员们建立的纪念林,每人一棵树,树前一花岗岩石碑。在纪念失事的亚特兰蒂斯号十一位宇航员的十一棵树前,全体参观者均肃立致哀。

行进在休斯顿高速公路上,看到两边的村庄,好像有点我们在京广线上自河南到河北一带的景色差不多,房子很矮、很小、且颜色灰灰的。路上的车子普遍很旧,有的甚至很破,坡到用一块塑料块蒙上车顶或者用一块木板蒙上车尾的现象还很普遍,路两边时有旧车市场。后来到东部后发现路上几无旧车时,我曾想,是否美国东部的旧车全部被收到西部二手车市场了?

当地时间九号晚上六点三十,我们终于得以在当地一家华人开的大型自助式餐馆里,见到了会计学院七八级校友——现任休斯顿大学商学院终身教职的杜建军博士,杜博士是高我们一级校友,当时我们读大本时,同住首义校区33号楼的三楼。印象中他总是怀抱几本书,背一个黄色的军用挎包,手里总是拿着一个搪瓷饭碗,被称为会计七八级的陈景润。为了欢迎我们,他特别邀约了六位在该院会计系、财务系任职的华裔同事与我们相聚交流。

餐馆里的客人很多,我们共十三人,只得选在最靠墙壁边,将三张条桌拼在一起,主客相谈甚欢。但由于我们午饭吃得较迟,因而当看到一只只任由君取的一只只大海虾和大螃蟹时,只能饱下眼福而已。看到吃得津津有味的刘导,我们才体会到他中午不吃午饭是为何了。

晚餐后,刘导送我们到位于高速公路旁边的“Crowne Plaza Hotel 酒店休息。杜博士又带了两大箱子食品、水果和饮料,以及为代表团每位成员和院内有关教授准备的礼物来到宾馆。在杜博士的盛情下,我们又在宾馆开了一个小PARTY,喝了两瓶连见多识广的副团长都大呼“好酒”、“好酒”的法国红酒后,至休息时,已经是晚上两点钟左右。

十号早上八点钟,我们启程前往休斯顿大学(University of Houston, 简称UH)商学院做学术交流与访问,前任院长代表学院与访问团的代表进行了多个方面的交流后,并带领我们参观了该校美丽而宁静的校园。休斯顿大学的校本部坐落于休斯顿市中心,该校已有75年的办学历史,在教学和研究方面是德州最好的大学之一。该校研究以其多样性著称于全美,现有在校生32000余名,设40余个研究中心、12个学院,其学科涵盖财经、法律、工程技术、管理、环境、建筑、教育、理科学、旅游、农林类、人文艺术、社科类、生物、体育、新闻传播、信息科学、医学、语言和自然科学等领域,其中自然科学、工程和商科是该校的优势学科,特别在超导电性、生物医学工程、经济、教育、石油勘探和虚拟技术方面取得很大成效。UH的自然科学全美排名第十,酒店管理学院名列全美前五,法学院列全美前50。工商管理是该校的优势学科之一,商学院坐落于风景秀丽的体斯顿市郊。我们还参观了杜建军博士的工作室,并在其带领下,观摩了该校全球网络教学系统教室以及其独特的教学运行与组织方式。

在美丽的休斯顿大学(University of Houston, 简称UH)商学院校园内,我们靠在树下坐椅上休息时,看到蓝色的天空与古色古香外墙色彩的教学大楼,想到全部教学楼内干净的地毯上,随处可见随意坐着看课前教案的老师以及躺着、趴着、睡着地地毯上准备上课的学生,任由带有海味的凉风吹拂着头发,别在一番心得在心头。休斯顿大学(University of Houston, 简称UH)商学院校园内我与同行的一位团友还发现,在其墙壁上的学生守则上,印有两幅醒目的图案:一是禁止吸烟;二是禁止持枪。觉得这个学生守则很有意思,立即照了几张照片,可惜未能带回国内。

中午一点,仍然是在一家华人开的中西结合式自助餐厅内,快速用完午餐后,即由杜博士带领,在他同事的建议下,我们去一个叫“91(不准确了)”的地方进行第一波购物。因为杜的三位女同事昨天晚上向我们的副团长旅行前准备的“购物须知”拿出来请女教授们一一鉴定,得到了她们的肯定,并说信息对称。她们介绍说,休斯顿的物价比东部要低。在接下来的两个小时内,大家围绕着POLOTOMMYCOACHSAMSNITE和耐克等物品,在一家大得无比的、专卖店一家接一家、永远无法认真逛完的大市场内,在不同的期望值下,均有不同斩获,顿使车上的行李也增加不少。

当地时间十号晚上,我们自休斯顿坐UA34617:32飞芝加哥。在登机时,在国际联运下的行李免费又碰到了麻烦,还是要按照美国国内的标准收费,即每人一件25美元,第二件35美元。在经过几番争取后,对方提出,虽然电子机票可以证明,但仍然要看我们代表团在香港的启程登机牌。大家开始手心脚乱地找,好在副团长是个细心人,他没有将那个小纸片清理掉,使我们的十多件行李得以按照国际惯例免费运行。看来今后的国际旅行,将全部登机牌保留至归国后,是很有必要的一件事。

在机场进关大厅,我们与杜博士依依惜别,既感谢他的校友真情,更感谢他的精心安排,并拍照留念,相约来年回国后武汉再见!用手机记下几句感受如次:

休斯顿访杜建军,体味海外校友情;七八级中一才子,无微不至显真心。

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