哈佛与麻省理工掠影

到了波士顿不去哈佛、麻省理工两所大学看看,就像不去一睹名人丰采那样会感到遗憾的。

那天,朋友驾车带我们来到哈佛校园时,已近薄暮暝朦的黄昏了。我们在一个街心绿地上看到有一棵参天大树被一圈低栏围着,旁边立着的一块石碑,上面刻着:“1775年6月3日华盛顿在这棵树下首次向美军发出指令。”离这块石碑不远处还陈列着三门被英军丢弃的大炮。尽管哈佛的一些标志性塔楼与石桥我们都曾在明信片上见过,但如今真的漫步其间还是觉得有点异样的神秘感。

这所大学是17世纪初,一批从英国来的移民创办的。那些到新大陆来的清教徒中有不少人曾在英国牛津、剑桥大学受过教育,于是便仿照这两所大学的体制,于1636年在查尔斯河畔建立了一所学院,以便让他们的子孙后代也能受到这种古典式的良好教育。所以哈佛大学的历史,其实比这个国家建国还要早一百多年呢!美国的许多好东西都取之于欧洲,难能可贵的是,到了这片新大陆后还能发扬光大,使之青出蓝胜于蓝。这所大学便是一个最好的例子。如今它在世界各大报刊或研究机构提供的世界最优秀大学的排行榜上,连年高居榜首,而英国的牛津、剑桥大学反而落到后面去了。这所大学的毕业生中曾出现过6位美国总统,在职教授中有34位诺贝尔奖得主。“学术自由、学术自治、学术中立”是该校不变的原则。美国著名教育家科南特在该校当了20年校长,他说:“大学的荣誉,不在它的校舍和人数,而在于它一代一代人的质量。”由于在择师育人上的高标准严要求,这所大学才形成了群英荟萃、人才辈出的局面。它的存在,对美国社会各方面都产生了重大影响。

那天傍晚我们在校园里见到来来往往的学生中有不少亚裔面孔。走进科学中心大楼内,我们在各个实验室门口张望了一会儿,发现其中有不少来自中国与印度的年轻人。

几天后,我们再次来到哈佛大学校区,看见广场上有几个艺人正在露天咖啡座旁摇头晃脑地弹琴卖唱。街头摆着旧书摊,所有图书不论大小厚薄一律两元一本。一位教授模样的老头儿,挑选了一叠书,像捧着一堆宝贝似的笑得合不拢嘴。我在一家书店里发现架上摆着许多有关中国的书籍,有些题材还挺新鲜呢,比如其中有一本书的题目中就含有“中国”与“奥运”这两个撩人心弦的字眼。这些书都是哈佛大学出版的,可见该校有较强的研究东亚与中国文化的力量。

麻省理工学院的标志性建筑是一幢圆顶的类似于博物馆那样朝两边伸展的大房子。我们进去后,发现走廊长得不见尽头,两边的一扇扇门上都有标牌,写明这是某某教授的实验室。一路走过去,常会遇到迎面而来的一群群游客,在前面带路的导游正在起劲地为他们讲解着什么。可见这个大学比哈佛大学更加开放。因为哈佛大学的图书馆与许多教学楼,没有门卡是进不去的。

1861年一位名叫威廉·巴顿·罗杰斯的科学家创办了这所大学,该校以理工科为主,着重培养高科技人才。它的出现,可以说是这个新兴国家在飞速发展的形势下应运而生的产物。因而它比哈佛大学更加现代与开放就没什么奇怪了。有研究报告指出,哈佛大学对科学研究的贡献近年来已大不如前,它那套传统的教学法已不如麻省理工学院先进。“麻省理工”对近代科学的革命性贡献已处于领先地位,成为21世纪培养诺贝尔奖得主最多的一所大学。

我们去该校参观前,有位朋友说去那儿有什么好看啊,不过几幢教学楼而已。我却不那认为,尽管我们在教学楼的长廊里兜来绕去只看了有限的几个展馆,也没走进各个实验室去一探奥秘,但该校假如算是一个名人的话,那么房舍只是他的外表,他若有什么不同寻常的地方,一定在于他的精神。没有一点精神,美国科技会如此飞速发展吗?

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