纽约唐人街最后的壁画:向华埠职工致敬

每天来往于美国 纽约 华埠,走过包厘街和喜事达街交界处,你会发现旋宫戏院的北墙上有一幅三层楼高的壁画,这幅壁画还有一个动人的主题:“向华埠职工致敬”。

上世纪70年代,唐人街 曾经有过6幅壁画,而旋宫戏院这一幅,是唐人街最后的一幅。这幅壁画创作于1977年,已有29年历史,见证著唐人街的变迁,它将随著旋宫戏院正在进行的拆除而湮没在历史的尘埃之中。本文告诉您的,就是关于这幅壁画创作的故事。

华埠最后戏院将成历史

钗h老华侨都记得,二三十年前华埠电影业繁荣的时候,曾经有过12家电影院。那时候,下班以后花几元钱到戏院看上一部香港 电影,是很多华人的最大享受。

今天,昔日的繁华已经成为记忆,华人电影业受到影碟等新兴行业的冲击,已经退出了纽约的历史舞台。

旋宫戏院是华埠的地标建筑之一,路过华埠的市民和游客,都会注意到这座大门紧闭的建筑物。去年夏天,华商苏焕光等人经营的公司以1400万美元的价格,购下了香港邵氏公司拥有的旋宫戏院。

由于电影业的式微,旋宫戏院已于6年前停业。记者从英文网站Subwaycinema等媒体查找资料证实,旋宫戏院于2000年6月30日放映最后一部电影——成龙主演的《城市猎人》,然后完成了它作为戏院的历史使命。除了紧闭的大门,人们还会注意到墙上三层楼高的壁画,壁画已经被近年来的涂鸦所侵蚀,有的地方也因为风吹日晒而脱落,尽管如此,它还是很醒目地吸引著行人。

新东主苏焕光先生曾对媒体说,旋宫戏院拆除之后,他们计划在该地址上兴建一座酒店 。

旋宫戏院正在拆除,记者在戏院门口发现一张工程告示,告示说拆除工作将于8月份结束。

这就意味著,大概在未来一个月的时间左右,唐人街这幅最后的壁画,将不复存在。

17人历时两月完成

记者了解到,这幅壁画并非旋宫戏院特意创作,而是“纽约市艺术工作室”资助的青年暑期艺术计划的创作成果。

当时参加这个项目的共有17人,有华裔的学生,也有来自其它族裔的学生。日裔画家新居富枝女士(Tomie Arai)是项目的总监。她在那时已经是专业的画家,活跃在纽约的下东城,创作过好几幅大型壁画。

据新居富枝女士回忆,壁画的创作时间是1977年的整个夏天,大约是从7月初到8月底。

除了总监,参加者都是十五六岁的中学生,他们在新居富枝的指导下,以艺术的方式来度过暑假。

刚开始,他们寻找可以进行创作的墙壁,经过一段时间的街头考察,终于选定了包厘街上的旋宫戏院,戏院的女老板对他们的创作也表示支持,新居富枝已经记不起当时旋宫老板的名字,只记得这位女老板态度很友好。

然后,他们到社区访问相关人士,进行壁画草图的设计。整个草图不是由某一个人起草,而是集中了所有人的智能。草图出来之后,还征求了当时华人社区的意见。

最后定下来的内容是就是我们今天还能够看到的:修筑铁路,衣厂女工,拟]侍者,拟]橱窗,赌博,舞龙。整个壁画由喷火的巨龙贯穿始终。

这幅壁画有个题目,就写在壁画的右上方,由于位置较高,所以很多人不知道壁画的名字。新居富枝女士说,此前她们曾经创作过一幅《对美国女工致敬》,那是全美国第一幅女性工人题材的壁画。顺著这个思路,他们将这幅反映美国华侨历史的壁画命名为“Wall of Respect for the Working People of Chinatown”(对华埠职工致敬)。

完工之后,他们在壁画的旁边留下了所有参与者的名字。这17个名字今天还可以看到。

集体创作分工合作

香港移民 麦锦鸿(Kam Mak)是当时参与壁画创作的华裔少年,1977年初中刚毕业。他说如果没有这份暑期工作,就只能在华埠的街头闲逛。当时正是暑假,新学期尚未开学。

回忆起29年前的创作,麦锦洪还记得当时每天工作从早上10点到下午5点,有时候遇到下雨,就会停工。参与的大多数都是少年,其中还有两位是没有工资的义工,工间休息时大家还一起打球。

麦锦鸿说,草图是大家一起集体确定的,然后根据每个人的喜好,分派绘画任务。中间的衣厂女工就是他负责绘画的,衣厂女工是整幅壁画的对角线相交中心点,十分引人注目。因为时间已经过去很久,很多细节已经淡忘。麦先生说,除了指导老师新居富枝之外,伍秋香知道得最多。

回忆起当年画画的时刻,伍秋香(Chow Ng)记忆犹新,面对这壁画的照片,伍秋香医生数家珍。据她介绍,这幅壁画反映了移民的历史,当然主要是华裔移民的历史,第一部分是移民的过去:从龙尾开始,有海洋,轮船。一个象征性的手表示欢迎新移民来到美国。田野里的农业劳动,西部铁路建设。第二部分是移民的现在:华人的商店、拟]侍者、衣厂女工。第三部分即是移民的未来:男女老少,跟著龙头,走向开放的未来。

龙头喷著火焰,烧掉赌博、吸毒等不良现象。这是出现在画面之中带有否定意义的内容。

伍秋香还记著,当时他们分头画了大龙,最后由大家投票决定,麦锦鸿的大龙胜 出。

当中人像的来源,其中一部分是从图书馆借来的图书档案之中选取,另外一部分是互相当模特,比如正中间位置“衣厂女工”的女模特,就是他们工作小组中的一位女同学。

壁画能否保留下来?

听说这幅壁画将会被拆除,新居富枝女士说,这当然是个遗憾,但是唐人街的发展变化却是历史的趋势。当年创作的壁画一幅一幅地随著房子改建而拆除。

从报上看到旋宫戏院即将改建,麦先生说,如果知道什么时候拆墙壁,他希望能够拿到一块砖头作为纪念。

记者到布鲁克林荣军医院采访当年参加壁画创作的伍秋香医生,她说,3年前她曾经给旋宫戏院的房东写信,也给纽约市艺术协会负责人写信,希望能够将这幅壁画保存下来。

伍秋香在信中说:“这幅反映了移民的辛勤劳动的壁画,对移民社区具有深远的意义。”希望能够将这幅壁画保存下来。但可能是因为旋宫戏院已经停业,她的信件被退了回来。纽约市艺术协会已经将这幅壁画选入“纽约文化景点”的名单,也在他们机构的网站上公布,但对于这幅壁画的保护,却没有进一步的消息。

如果新的房东愿意,她真的希望这幅壁画能够保存下来。这幅壁画不但反映华裔移民历史,也凝聚了很多华人的记忆。

伍秋香和新居富枝都希望能够跟新的东主联系,以便商谈保护这幅壁画的办法。

当年画者今日风采

总监新居富枝:以艺术为职业

当年这幅壁画的总监新居富枝女士,曾经想组织参与创作的所有人员聚会,但是由于年代已久,能够联系到的只是其中的几个。他们有的成为艺术家,有的成为其它各行业的人员。有的在纽约,有的已经无法联系。

新居富枝是日裔移民的第三代,当年创作旋宫戏院壁画的时候,已经是颇有名气的艺术家,在唐人街创作了多幅壁画。

后来,新居富枝考进了宾州的艺术学院,并且在纽约大学亚洲研究所、美洲华人博物馆等机构做过艺术创作项目。

当年她为唐人街创作的壁画大多数已经当然无存,只有旋宫戏院这幅保留到今天。

后来她创作的另外一幅移民题材的壁画,就树立在移民局所在的联邦大楼一楼大堂。今年年初,她应下东城民居博物馆邀请到馆做艺术展览,展览期间,每天经过华埠,也会去看看自己29年前创作的那幅壁画。

新居富枝目前已知活跃在壁画和丝网版画创作的领域,而且大多数创作题材都是亚裔移民。

她家客厅的书架上,有很多艺术书籍,包括不少中国艺术书籍,而他的丈夫王先生,也是来自广东 台山的中国移民的后代。

麦锦鸿:大学教师兼画家

麦锦鸿1971从香港移民来美国,由于曾经参加过华埠麦迪臣街道另一幅壁画的创作,所以,成了《对华埠职工致敬》创作队伍中的一员。

这次创作,让麦锦鸿进入了一片新的天地,在创作的过程中,不断受到艺术家的影响。而且,他们的“师傅”新居富枝经常带领他们去画廊和博物馆看展览,慢慢地,没有任何艺术家庭背景的麦锦洪,终于成了这个队伍中的一员。

后来,麦先生专门还画过一幅衣厂女工的油画,画面上的主角是他的母亲,旁边睡著的少年不用说就是他自己。这幅画收进《我的唐人街》一书里面,相信很多华侨华人看了这幅画都有一种熟悉的感觉。

麦锦洪后来考入了纽约视觉艺术学院,4年学习,获得了学士学位,成了一名画家,并且在纽约时装设计学院任教。除了教学,他画油画,也画插图,他参与绘画的《龙王子》(The Dragon Prince)获得了1997年最佳儿童图书奖。他创作过一部绘画诗歌专集《我的唐人街》(My Chinatown),以一个唐人街小孩的视角,刻画了唐人街的舞龙、过年等特色,荣获2002年“家长推荐读物奖”。今年3月13日出版的《时代》杂志封面“早期美洲人”的头像,就是麦锦洪的绘画作品。

麦锦洪在唐人街度过了20多年的时光,今天虽然居住在布鲁克林,但每个星期都回到唐人街探望母亲,经常看到这幅壁画。他的一对儿女也知道旋宫戏院的壁画是父亲参与的作品,并以此为自豪。

伍秋香兄妹:医生和工程师

伍秋香是来自马来西亚 的华侨,她和哥哥伍春明同时参加了这幅壁画的创作。后来,伍秋香考上了康乃尔大学,毕业后成了医生,现在在布鲁克林荣军医院当理疗科医生。他的哥哥考入纽约技术学院,成了一名从事高科技的工程师。

伍医生居住在布朗士,但每个星期都会到唐人街探访妈妈。经常能够看到自己参与创作的壁画。她说自己还有亲戚朋友在广州 ,今年春天休假的时候,她曾经到中国探望亲戚朋友,顺便到北京 、上海 等地旅游。她办公室的电脑上面还挂著一个富有中国传统特色的中国结。但每周都回会到当年居住的唐人街探望妈妈。所以,长期以来,她经常见到这幅壁画。

采访到最后,伍秋香强调说,真的希望能够想出办法,将这幅壁画保存下来,她也愿意为此努力。(来源:美洲时报,记者:陈儒斌)


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