密歇根州:地狱之旅

美国 地名千奇百怪,密歇根 州就有一个听起来让人发怵的小镇——“地狱(hell)”。这个怪异的名字赋予了这个小镇独特的风情。

“地狱”名字的由来

“地狱”位于密歇根州 底特律 市以西60英里。1841年10月13日正式命名为“地狱”。“地狱”很小,人口不多。该镇一家名为“尖叫”的纪念品商店经理凯文先生在接受记者采访时称,“地狱”只有72人。“市区”只有3幢建筑、3家商店,除了“尖叫”外,还有一家烤肉店及一家杂货店。镇上除了一条名为“地狱”的小河外,没有什么风景。由于平时游客不多,这里没有旅馆,那家烤肉店兼营住宿业务。凯文说,大点的旅馆都在10英里开外的地方。

“地狱”之名如何而来?有两种说法:一是两个到此地游玩的德国 人从马车中探出头来,一个对另一个说,“好美呀”。德语中“美丽”一词的发音与英语“地狱”(Hell)很像,偷听到他们讲话的人将这一故事传开了,于是有了“地狱”镇。

另一种说法是,1838年,纽约 州一个叫乔治的农民带著家人到此地发展,他生意做得很红火,成为当地德高望重的人。1841年,当密歇根建州时,有人来镇上征求乔治的意见,问他取什么名字合适。乔治不假思索地回答,“叫啥都行,就是叫‘地狱’我也无所谓。”于是,“地狱”就这样炼成了。

每年举行“穿越地狱”比赛

尽管没有明显的地狱特征,但自从得名的那天起,“地狱”就一语双关,受人关注。一个男子曾回忆说,“当初我向女朋友求婚,她硬说非要碰到地狱阴冷天她才会答应。”于是,1967年1月9号,他们开车赶到“地狱”,那里果真冷得要命,却成全了一桩婚事。

值得一提的是镇上的邮局,这家 1961年建立的邮政分局至今仍在一个超市里面,其业务多是打邮戳服务。任何人将贴足邮资的信封寄给“地狱邮局邮长”,就可以收到来自“地狱”的回信。每年4月15日报税日结束前,是邮局业务最繁忙的时候。凯文介绍说,邮寄出售的“地狱”明信片相当受欢迎。

“地狱”每年要举办很多活动。其中包括一年一度的“穿越地狱”赛跑活动。这一活动主要是为了募款集资,赛程4.8英里,参加者都可得到一件印有“我跑过了地狱”的T恤衫。

另外,每年5月份要举行“地狱好吃鬼节”,这一活动中有音乐舞会、美食品尝及艺术表演等。这些活动都能吸引相当数量的外地人。

创造“地狱”经济

根据西方传说,每个世纪第一个第6年的6月6日,魔鬼能量便会大释放,世界末日即将到来。《圣经》中记载,有只代表魔鬼的野兽额头上印有666的标记,而且魔鬼追随者的额头或右手也将印有代表魔鬼的“666”作为记号。那么,“地狱”小镇和“666”有什么关系呢?

2006年6月6日迎来了“地狱”历史上第一个“666狂欢节”,昔日平静的小镇顿时充满了浓烈的“鬼神”味。对“666狂欢节”最有兴趣的要数“狱长”约翰·科隆 了。凯文向记者透露,约翰是土生土长的“地狱”人,镇上绝大多数地产都是他的,包括“尖叫”纪念品商店,正因为如此他才有了名誉镇长头衔。约翰很早就打起了狂欢节的宣传战,据说他在西海岸的圣地亚哥 及西雅图 的电台上都做了广告,希望更多的人能光顾“地狱”。

狂欢节当天,镇上搭起了专供孩子玩耍的几个“鬼门”。这些“鬼门”有8英尺高、5英尺宽,开著的时候看上去像火焰,但关起来就变成了鬼头。活动不仅请来了大腕歌星,还举办了化妆比赛及美食品尝等活动。化妆比赛中,有的孩子手持仿造的骷鳔Y躺在棺材内,让人毛骨悚然。凯文说,当天来了1200名游客,是地狱人口最多的一天。

当然,最热闹的还是“尖叫”纪念品商店了。凯文介绍说,不仅店名与地狱沾边,而且所卖的东西也与鬼神有关,像骷禳B面具等。更重要的是,商店里备足了印有666标记的杯子、T恤、帽子等,标价为6.66美元。凯文回忆,那天真的是门庭若市,游客在商店门口大排长龙。



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