“犯罪之都”的由来

美国 密歇根 州东南部城市底特律 一度以汽车工业发达而著称,早在20世纪初期就被冠以“世界汽车之都”美名。然而,“汽车城”底特律还拥有另外一个外号——“犯罪之都”。美国一个私人研究机构、美国“国会季刊公司”下属的“国会季刊新闻”称,底特律已经超过密苏里 州最大城市圣路易斯 ,成为全美国最危险的城市。

“汽车城”变最危险城市

“国会季刊新闻”分析了美国联邦调查局于9月24日公布的各城市年度犯罪数据,18日发布了名为“城市犯罪排名:美国城市 犯罪程度”的年度报告,将378个人口在7.5万以上的城市进行了危险性排名。

“国会季刊新闻”说,这项研究综合分析了这些城市的6项犯罪数据,包括杀人、强奸、抢劫、恶意伤害、盗窃汽车和入室盗窃等犯罪案件的平均数据。每项犯罪案件数据都单独分析,并根据严重程度不同进行评估。

最后得出的排名结果是,“汽车城”底特律较去年上升一位,成为全美最危险的城市;去年在城市危险性排行榜上排名第一的圣路易斯,今年降至第二位;另一个密歇根州 城市弗林特排名第三。接下去几个排名靠前的城市分别是加利福尼亚 州的奥克兰 、新泽西 州的卡姆登、亚拉巴马州的伯明翰 、 南卡罗来纳 州的北查尔斯顿 。

根据研究报告,加州的米申别霍被认为是美国最安全的城市,紧随其后的是纽约 州的克拉克斯敦、新泽西州 的布里克、纽约州 的阿默斯特和得克萨斯 州的舒格兰。

这项研究首先为每个城市设定了一个犯罪程度分值,0分代表美国全国城市犯罪程度的平均水平。研究结果显示,底特律的分值高达407分,排名第二的圣路易斯为406分。研究评估得出最安全的米申别霍得分为负82分。

由于犯罪数据不完整,这项城市危险性研究没有将芝加哥 、明尼阿波利斯以及伊利诺伊州 和明尼苏达 州的其他部分城市计算在内。

三大因素促成“犯罪之都”

对底特律而言,这份排名报告的公布非常不合时宜,因为底特律正积极改变“犯罪之都”的形象。然而就在19日,当地两个相邻的加油站因价格问题产生纠纷,其中一个店长开枪将对方打死。今年一年内,底特律的犯罪案件有所减少,但还是发生了400多起杀人案。

20世纪70年代起,由于凶杀案频发,底特律开始被认为是美国的“凶杀案之都”。在过去30多年中,底特律的犯罪率在美国城市中一直居于前列。居民们为了得到安全感,把房屋周围的栅栏统统换成了砖墙。在底特律,人们很容易就能搞到极具杀伤力的武器。一半的居民不堪忍受这里的危险环境,逃往其他城市,其中大多数都是中产阶级。根据美国人口普查局数据,从1950年至今,底特律的人口总量已经减少了近100万人。

底特律为何犯罪率如此之高?究其原因,主要有三:经济衰退、失业率增高;80年代入狱的一些重罪犯人刑满释放,流落街头,扰乱治安;在物欲膨胀的社会,年轻一代丧失精神追求,空虚烦闷之中寻求所谓的“刺激”。

而更深层次的原因在于:底特律司法秩序不够健全,刑满释放的犯人们想的不是“重新做人”,而是要报复,释放心中的“愤怒和不满”;电影、音乐中充斥著暴力和性,孩子们从小看惯了血腥、斗殴、贩毒等场面,对枪支怀有一种向往和崇尚的情结;年轻人过早地接触性,未婚先育比比皆是,却无法负担教育孩子的重担,小孩在贫困、隔绝的环境中长大,身心不健康,形成恶性循环。

在过去15年中,底特律市政府也在积极采取措施,力争改变该市形象、摘掉“犯罪之都”的帽子,譬如加大投资、扩大就业机会、提高警力、普及教育等等,但收效甚微。

市长会议谴责排名

尽管使用了联邦调查局的数据,排名报告仍遭致美国市长会议强烈抗议,被指“歪曲真相、损害城市的名声”。

纽约州罗切斯特市市长罗伯特·达菲是美国市长会议犯罪和社会治安委员会的主席,他说:“这份排名报告滥用了联邦调查局的数据,不正规地将某些城市列入到最危险城市排名榜上,严重影响到这些城市的商业、经济和旅游的发展,更不要说当地民众的自豪感了。我们呼吁公布这份报告的人重新审视一下他们的这种行为。”

今年6月,美国市长会议曾通过一项针对城市危险性排名的决议,决定与联邦调查局和司法部合作,“教育记者、相关官员和民众如何正确认识犯罪数据”。10月,美国市长会议、联邦调查局和其他几个机构一起向“国会季刊新闻”提出对年度最危险城市排名的顾虑,要求终止这项排名或至少将联邦调查局的有关声明附加在排名报告上。

达菲说:“我们向‘国会季刊新闻’的代表解释他们如何误用了联邦调查局的数据,但他们依然坚持公布年度排名。我们对他们的决定相当失望,这份排名没有法律依据,导致了错误的对比,伤害了钗h城市。”

排名被指滥用数据

除美国市长会议外,其他犯罪问题研究机构和批评人士也纷纷出言责难。早在排名公布之前,美国犯罪学学会就率先发表声明,谴责“国会季刊新闻”,称其研究为“不负责任”地滥用犯罪数据。美国犯罪学学会主席迈克尔·通里指出,这个排名将“毫无根据地伤害到钗h社区”。“这个排名有悖于我们社会发布这些犯罪数据的主要目标,科学家和民众原本应该从这些犯罪数据资料中得到正面的认识,”他说。

批评人士指出,由于各个城市的情况不同,这些数据并不能说明整个问题。罗布·凯西是联邦调查局负责发布犯罪数据统计结果部门的负责人。他评论说,这个城市危险性排名的作者“不是把苹果和桔子拿来比较,而是比较西瓜和葡萄”,评判标准有待商榷。

联邦调查局还在网站上发表声明称:“这个排名往往导致过于简单、不完整的分析,误导公众,让他们产生错误的认识,继而对社区和社区内的居民造成负面影响。”

底特律警方负责人埃拉·布利-卡明斯则在当地电视台和电台节目上绕著弯子斥责“国会季刊新闻”,称其发布的排名报告“是对社会完全不公正的行为,除耸人听闻外毫无价值”。她说:“从现在起,人们来到底特律的第一感觉就是可能会被谋杀,而事实上这完全不是真的。”

编者称数据确凿无疑

“国会季刊新闻”则竭力为自己辩护,称他们公布这份排名报告旨在鼓励各个城市就防止犯罪方面开展讨论。

“国会季刊新闻”编辑道格·戈登堡-哈特尽管承认这份排名存在缺陷,但也指出“所使用的数据都是确凿无疑的”。他说,如果底特律等城市在各项犯罪数据的排名不那么高,它们也不会出现在城市危险性排行榜的前列。“民众反对这个排行榜,原因是指责这个排行表所要传递的信息。犯罪行为是社会上一个顽疾,这点毋庸置疑。”

“国会季刊新闻”发表声明说:“报告旨在让心存顾虑的美国民众了解所在地区打击犯罪的努力和进展。确保我们城市安全的第一步就是让民众了解犯罪问题的真实情况,而这只能依靠我们所能直接接触到的数据。”



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