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加拿大医疗:医疗服务的层级以及家庭医生的重要性

加拿大医疗服务和中港台不太一样,尤其是和中国大陆非常不同,其中最显著的不同主要体现在加拿大旅游 医疗系统中的家庭医生和专科医生的制度。对于在原居地习惯了无论大病小病都去医院接受服务的新移民朋友们来说,由于不了解加拿大的医疗运作有时会给我们就医造成不便甚至延误。



加拿大医疗服务的层级    根据提供方式的不同,加拿大的医疗服务分爲四个层级:初级医疗服务、次级医疗服务、第三级医疗服务以及家庭与小区医疗服务。下面就让我们详细了解这四个医疗服务层级:

初级医疗服务(Primary Care)

初级医疗服务指的是,当我们需要使用医疗服务时,一般最先接触的医疗服务提供方。在中国大陆,初级医疗服务一般还是医院,因爲大多数病人仍然会选择医院作爲就医的首要或者是唯一的途径。而在加拿大,初级医疗服务指的是家庭医生(Family Doctor或者General Practitioner)。对于病患的基本医疗需要和诊治,家庭医生一般都可以提供,而去家庭医生处诊治也是治疗常见疾病最有效的方法。当初级医疗服务无法治疗病患的病情时,家庭医生就会把病患推荐给次级医疗服务继续进行医治。

次级医疗服务(Secondary Care)

次级医疗服务主要指的是专科医生(Specialist)以及医院所提供的部分服务。和家庭医生不同,专科医生一般不直接接受病患,而必须由家庭医生推荐,这个推荐的过程被称爲Referral。从各领域专业的角度出发,专科医生治疗的是家庭医生无法处理的各种医疗情况。专科医生的种类也非常多,比较常见的有心理医生(Psychologist)、心血管科医生(Cardiologist)、皮肤科医生(Dermatologist)等等。一些辅助治疗人员也属于次级医疗服务提供方的范畴,例如物理治疗师(Physiotherapist)、营养师(Dietitian)、职能治疗师(Occupational Therapist)等等。另外,医院急诊室(Emergency Department)的服务以及医院的住院服务(Hospital Care)也都属于次级医疗服务。对于次级医疗服务仍然无法处理的医疗状况,初级或者次级医疗服务的提供方会把病患直接推荐到第三级医疗服务。

第三级医疗服务(Tertiary Care)

第三级医疗服务包括某些专科医生提供的最专业的药物以及手术的治疗,它也是所有医疗服务中最复杂最专业的,例如对于癌症的治疗(Cancer Treatment)、神经手术(Neurosurgery)、心血管手术(Cardiac Surgery)等等。第三级医疗服务主要集中在大型医院,在卑诗省衆多的医院中,属于第三级医疗服务中心的医院并不多,其中大家比较熟悉的有:温哥华综合医院(Vancouver General Hospital)、在新西敏市的皇家哥伦比亚医院(Royal Columbian Hospital)、卑诗儿童医院(BC Children’s Hospital)以及卑诗妇女医院(BC Women’s Hospital)等。

家庭与小区医疗服务(Home and Community Care)

以上三类医疗服务基本上都是在医生的诊所或者医院进行,其实在医疗系统中,还有很多医疗服务是在小区甚至是患者家里直接进行的,这就是家庭与小区医疗服务。由于人口老龄化的问题日益严重以及公立医院面临的各方面压力,家庭与小区医疗服务越来越受到重视,它不仅能够减轻公立医院所承担的不必要的拥挤,而且能保证患者出院后的医疗护理的连续性。家庭与小区医疗服务包括,对行动不便的患者的小区康复治疗、家庭护理、养老院、长期护理、生活助理等等。使用家庭与小区医疗服务一般也需要医生的推荐。

减少对急诊室的不必要使用

笔者注意到,有些华人朋友比较倾向一旦出现身体不适的情况,就去医院急诊室就诊,也就是比较倾向使用次级医疗服务。急诊室理所当然是医治紧急情况的场所,在轻微的情况下也去急诊室就医是完全没有必要的。衆所周知,急诊室不是按照先到先服务的模式运作,而患者的等待时间是取决于紧急程度,紧急的情况优先接受服务,所以等待时间也就相对比较短;而反之,非紧急的患者等待时间也就相对较长。而这个紧急与非紧急的标准也不是任意的,而是有依据可循并严格执行的。

在加拿大,每一个去医院急诊室就医的病患都会被按照紧急程度安排一个编码,这个编码被称爲CTAS(Canadian Triage and Acuity Scale),是在全加拿大范围内都规范使用的。CTAS分爲5个级别,1是最紧急的病患而5是最不紧急的病患。而卑诗省卫生厅对每一个级别的病患在急诊室的等待时间都是有明确规定的,并且也在每家卫生局的绩效考核范围内。

关于CTAS的具体执行方法,笔者在以后的专栏中会详细解释。而非紧急的症状以及慢性疾病一般是属于CTAS级别4或者5,比如感冒、单一呕吐、单一腹泻等,有这些情况的病患,不但会在急诊室等待较长的时间而且会给我们医疗系统造成没有必要的拥挤。而关于这些非紧急的医疗状况,家庭医生不但完全能够提供很好的诊断和治疗,而且等待时间会短很多,所以对于出现非紧急的病情,家庭医生还是诊治的首选。当然,如果患者出现紧急的状况或者无法联系到家庭医生,还是理所当然,应该尽快去医院的急诊室就医。

家庭医生的重要性

此外,还要特别强调的是,家庭医生,也就是初级医疗服务,在这四级医疗服务中起著非常重要的作用:

首先,家庭医生可以爲我们基本的医疗需要提供最及时的治疗;

第二,一般来说,家庭医生是最先发现我们健康问题的第一个环节;

第三,如果有必要,家庭医生能够帮助我们推荐到进一步使用医疗服务的最佳途径;

第四,患者的健康档案以及很多相关信息都存放在家庭医生处,这样就可以随时跟踪我们的健康状况。

但是,笔者注意到很多华人朋友没有家庭医生,所以在此强烈建议他们找到适合自己的家庭医生,这样会给日后使用医疗服务带来很大的便利。除此之外,省卫生厅也正在计划大力投入资源改进初级医疗服务的质量,这也是未来医疗服务发展的大方向。道理是显而易见的:与其投入大量人力物力财力在次级和第三级医疗服务中,不如加大预防力度,使我们少出现或者尽量不出现健康问题。

这种以预防爲主的健康政策不仅能够提高人口的整体健康水平,而且能有效地减轻公立医院所面临的压力,而家庭医生和公衆医疗就是预防医疗的最重要环节。当然,增强整体人口的健康素质以及提高对各种疾病的抵抗能力,将会是一个长期过程,可能需要几代人的努力。

2015年7月23日

文:来源网络

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