西雅图旅游团:给你讲述一个真实的西雅图


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看了好多中美比较的帖子,实在觉得写得太没意思了。要麽是拿苹果跟桔子比,要麽是专挑极端的例子。之前看到有人终于比较中肯地写了纽约,那我也来写写西雅图。我不会写太多比较的东西,大家自己比比看。


地理位置


西雅图地处华盛顿  州的西北部,也是整个美国大陆地区的西北部,这一带通称爲Pacific Northwest(还有个Northwest University,这可不是那个著名的西北大学)。很多人不知道的是西雅图并不是华盛顿州的首府,只是最发达的城市。华盛顿州的首府在西雅图西边的Olympia(奥林匹亚),这座城市的规划和建筑很类似华盛顿特区,连州政府本身也建得和一个小白宫一样。顺便一提,周边几个比较发达的城市政府大楼都相当豪华,喜欢说老美政府建筑勤俭节约的那些同学可以看看,你们经常挂在嘴边的那些“证据”其实在现实里完全不是那麽回事儿。


就像旧金山 市只是湾区的一个小部分一样,西雅图作爲一个城市本身是大西雅图地区的一部分。大西雅图地区的人口总数约爲300万人,严格意义上的西雅图城区有60万人,其余分散在周边城市。和其他地方的朋友我们一般会说“我们住在西雅图”,实际的意思是住在大西雅图地区。而对附近的人我们就会说具体的城市名。所以如果一个国内的朋友告诉我一个人在西雅图,那我只能确定他在大西雅图地区,而不能确定在哪个城市。


大西雅图地区的城市中比较突出的是西雅图本身和Bellevue。Space Needle这类的景点当然是在西雅图城区的,而Bellevue(贝尔优)是一座七十年代后发展起来的新兴城市,和Redmond、Kirkland等几座城市并称Eastside(也就是东边)。在西雅图和Eastside之间是Lake Washington(华盛顿湖),由520和I-90两条公路的浮桥连接。晴天的时候在520桥上可以看到Mountain Rainier。

西雅图的历史


即使相对于短暂的美国史来说,西雅图的发展历史也并不长。西雅图的名字来源于当地的一个印第安部落的酋长的名字,附近很多地名也都是印第安地名。作爲19世纪末才加入联邦的州,华盛顿西雅图这一带最初的主要经济来源是挖煤砍树。在淘金热中,西雅图的港口是一个重要的转运枢纽。十九世纪末的反华浪潮中,西雅图的白人曾经把华人集中起来赶上轮船,然后一起送进海。后来赶来的政府军队和这群白人发生了冲突,才把剩下的华人救了下来。也许是这种反华的历史的原因,西雅图并不像加州那样华裔人口衆多。但由于近些年几家大公司引入了越来越多的中国人,华人的生意正在逐渐变好。


八十年代之后西雅图涌现了大量的知名公司,比如Amazon、Nordstrom、Starbucks、T-Mobile USA、Costco,也有从其他地方迁来的,比如说微软。外加上老牌的波音(2001年总部迁走),Dot Com泡沫破灭之后这里的经济主要是靠这几家大公司的辐射效应。Redmond曾经有一个估算,微软如果在总部增加一个正式员工,会导致该市增加六个就业机会。


西雅图的亚裔占13%,黑人爲8%,治安在美国大城市中算相对比较好的。总体的教育程度在全美城市中排名第一。


收入与税收


西雅图人民的收入在全美不能算高的。人均年收入30000美元,12%的人口在贫困线以下。华盛顿州是少数几个不额外收所得税的州,收入只需要交联邦的所得税,因此即使是同一个公司同样的职位在总收入也往往会比湾区、矽谷之类的地方低,但税后差别不大。消费税现在西雅图所在的King County是约9.5%,对食物免征。但什麽是食物(food)的界定很特别,通常来说在商店里购买的未处理的食物比如说生肉、新鲜蔬菜之类算是食物,但购买“处理过的”熟食、零食、糖果、饮料依然要交税。另外,购买/销售不同的东西有时会有不同的税率,需要具体情况具体分析。


吃在西雅图


吃不是爲了活著,但活著是爲了吃 □□ 本人座右铭


西雅图的餐饮是个大杂烩。由于墨西哥裔较多,墨西哥菜到处可见,街边的Taco Truck往往都评分极高,随便去一家街边的墨西哥菜也都做的还不错。中国菜就明显差很多,除了Chinatown的粤菜勉强能吃,其他简直都是猪食。如果你听到有人说某家川菜或者湖南菜不错,那只能证明这个人要麽是不懂吃川菜湖南菜,要麽是矮子里面拔将军,实在没得挑了。被很多人津津乐道的七星椒、老四川之类的川菜要是放在国内可能还不如北京居民区附近随便找一家“川鲁粤”家常菜,东边的过桥园还凑合,算是中等偏上。在Bellevue新开了一家鼎泰丰,据称汤包还可以,目前还没有去比较一下和国内的有什麽不同。


西雅图另外多的是越南菜,到处都可以看到Pho(越南面)。泰国菜的水平一般,少数有几家做的还可以,遍地都是的Thai Ginger其实味道很不怎麽样。虽说临近太平洋,但西雅图大部分海鲜做的实在不敢恭维。老美的恶习是什麽鱼虾螃蟹都冻起来,吃不到活的,必须去华人或者日本人的超市里去找。另外一种办法是自己去抓螃蟹钓鱼,只是太费时间。寿司店颇有几个不错的,如果喜欢刺身的话可以吃的很爽。棒子菜有一些还可以,主要在Federal Way和Lynnwood附近。


通常来说,午饭的花费大概是8~10美元左右,而正餐往往一个人在20美元左右。自己做饭的成本平均下来的确低一些。华人通常去的超市有大华(Ranch 99)、H-Mart(棒子连锁)和Uwajimaya(鬼子连锁)。吃的方面其实能说的太多了,这个在以后再详细写。


房子,永远都是个问题


房子问题其实到哪儿都是个问题。有很多人说美国房子便宜,这个说法并不准确,而且也要看跟什麽地方比。2008年之前美国的房价也是一路暴涨,西雅图附近的好房子一点都不便宜。有人喜欢擡杠,说你看北京新盘都十万以上一平。我不知道你丫看的哪儿的房子,但也给你举一个小例子,08年竣工的Bellevue Tower,本身只不过处在一个二级城市中心,一个普通的在十几层位置的两室可以要到一百五十万美元以上,之前说过,西雅图这一带家庭的平均收入是税前五六万,税后三四万,这个小单元房要不吃不喝供五十年左右,还不能贷款,如果贷款的话要供一百年。咱这还没比一线大都市的那种Trump Tower级别的东西,随随便便一套Condo也能上千万美元□□比贵谁不会啊?


正常来说,大部分家庭会购买的都是Single Family,也就是独栋的房子。这样的房子集中在城市的边缘地带,由于地理位置、学区、居住面积、户型、占地面积、建筑年代等因素的不同导致价格差别非常大。比如说一栋3000尺(约300平米)带前后院草地的新建住宅,内装修中等偏上,地理位置不算特别偏的话大约在70~80万美元左右。如果换做是08年之前,同样的房子要在100万美元以上。即使是现在,如果这样的房子地点好一点的话也要120万美元以上。而地点差一些的70年代~80年代建的同样的住宅可能60万左右就可以拿下。完全不考虑地点、学区的话,30~40万美元也可以买到还不错的房子,但对内装修的要求就不能高了。美国买房通常是带电器的,冰箱、洗衣机、烘干机、竈台、烤箱、洗碗机、抽油烟机等几大件也会给房屋的价值加分。


由于Eastside贴著森林,地点太远太偏僻的话,还需要考虑防范动物的问题,比如说无处不在的浣熊、偶尔惊现的美洲土狼以及成群结队的黑熊之类。这种地方的好处是可以用比较便宜的价格买到好几英亩的地皮,可以自己当农民或者养马。


福布斯曾经有个统计排名,在平均收入低而平均房价高的变态城市中,西雅图超过纽约,位列全美第一。当然,这主要是因爲在全美城市中西雅图的低收入人群的相对比例比较大,如果我们以北京上海的收入/房价和西雅图比谁变态的话,西雅图还是自愧不如的。


出行不易


大西雅图地区的公共交通在美国大城市中算排名垫底的。出门基本上必须有车,否则过的会很不舒服。我们Team曾经有一个法国人,死扛了一年没有买车,只能住在公司旁边。最后爲了泡妞还是买了。


买车和养车的确比国内便宜不少,另外大排量的车比较普遍。家用普通轿车如本田的Civic和丰田的科罗拉在大街上随处可见,总体来看也是日本车占了主流。美国车由于不耐用的传统导致二手车掉价很快。近些年随著三大傻的质量逐渐提升,resale的时候价格也好了点。在美国车里,福特的皮卡、GMC的大SUV都很有市场。德国的奔驰宝马依然归于豪华车,维修昂贵,难养。而大衆则同时有车便宜维修贵的怪现象,基本上除了中国人和印度阿三以外没人买。奥迪由于在80年代末有过类似于丰田的质量丑闻导致销量一直很烂(当时叫做Audi 5000,也就是后来的Audi 100/200,A4这个系列),除了Q7、TT之类的开著玩的车还偶尔能看到身影外,A4这种国内流行的官老爷车在这里几乎完全见不到。update:最近街上四环素明显比以前多,audi现在销量似乎大好啊,比刚来的时候强多了。


棒子车就是渣,通常不是经济实力实在有限的话都不会去选。我原来对门的以色列大姐开一个福特的福克斯,在520桥上刹了一下车,被后面一辆起亚顶了。大姐惊魂未定,回头发现自己女儿在后座上安然无恙的继续玩ipod。下车一看,福克斯的后保险杠撞歪了,掉了不少漆,而Kia前面完全撞烂了,一个小姑娘被气囊卡在里面半昏了过去,叫了半天终于醒过来,完全傻掉了只知道哭……当然,我们可以看到Kia的气囊还是弹出来了的。最后Kia报废。经常玩游戏的人都知道KIA是Kill In Action(行动中死亡)的缩写,不知道起这个英文名的人是怎麽想的。


西雅图和周边城市每到上下班时间都是堵得一塌糊涂,虽然不能和北京那种堵法相比,但由于公共交通的缺乏导致一旦堵起来就相当的绝望。到了下大雪的日子,由于缺乏除雪措施,往往是全市人民集体在家办公。少数人住在深山老林里的,时间一长还需要政府救援,空投物资。


目前国内到西雅图有两班直飞的航班,海航和Delta。海航的飞机相对新一些,Delta的比较旧,而且晚点严重。如果定Delta的航班到西雅图转机去美国其他城市,最好在航班之间预留三到四个小时来避免航班延误、海关检查、行李提取的影响。




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