西雅图旅游团推荐:西雅图有个地下城


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2月初春西雅图刚刚晴了几天,就连连阴雨,户外活动都受到影响。周末想起历史上西雅图有个地下城,去参观这地下城不受天气影响,在Google上搜搜,找到地址,直奔西雅图的先锋广场(Pioneer Square)的“地下城之旅”(Underground Tour)。必须购票参加团队,成人$16才能入内。抵达时12:00,此时已入场100多人满员了,还要等到下一场1:00。全部参观时间1.5小时,通过导游带领进入阴暗潮湿的地下城,看到了100多年前遗留下来的一些历史实物,实景,参观前后又在网上恶补西雅图地下城的有关介绍,对西雅图19世纪末的发展史算是有了一点了解。


1.地下城的産生


真正原因是起于1881年发明的抽水马桶。


华盛顿州盛産木材,西雅图海湾便于木材的运输,所以好多的木材商都在海湾加工,交易,运输等。19世纪末西雅图的木材生意已初具规模,商业发达,生意兴隆。因此在海湾边建了不少简易木头房子,都用上了新发明的抽水马桶,但污水直接往海湾里排泄,当落潮时排泄十分通畅,污水直接入海。但当涨潮时,每一个抽水马桶就是释放海水压力的终端,向厕所内倒灌。此时每一个抽水马桶都成了一个个小喷泉,不断的喷发出污水。每天2次的厕所喷发周期让西雅图人十分困扰,一时找不到办法解决。


但一次特大火灾意外地解决了这个问题。1889年6月6日,西雅图在一场大火中被夷爲平地。


火势延续了12小时,市中心全部被毁,44条街的廉价建筑毁之一炬。把当时的西雅图腐败的官僚作风,愚蠢糟糕的都市规划,也一并火葬了。有人认爲这场大火实爲塞翁失马,同时丧失的还有两条人命,和成千上万的老鼠。


大火熄灭后,街上一片荒芜。大火后的城市危机将大衆团结起来了,市议会计划建设一个新的都市,火灾后的第一个会议就是在大街上举行的。西雅图市通过决议:1.爲了避免火灾再发生,新建筑一律使用砖石结构。2.将海边的一大块地区填高,不让海水再从抽水马桶倒灌。而填高后还可以使得西雅图本来多山的地势,有更多的平地。这个计划得到了一致的好评。但当实施起来时遇到了麻烦:要先填海加高地势,政府需要时间与金钱,一时不能完成。这可急了居民与商人,没有房子,不能正常的生活,不能做生意,人们立刻决定在留有余温的废墟上开始建筑,一楼简单的设计可应付随时被填埋下去,二楼前门上才有维多利亚式的装饰。火灾后西雅图的财源,人气旺盛,建筑业非常兴隆,在当时的市中心,现在的先锋广场的建筑大多是遭火灾之后3年内兴建的。


若干年后市政府终于执行了填高计划,在街道两边筑起截面是梯形的护墙,铺设了新的上下水管道在其间,填上泥土等,高于旧路面8英尺-30英尺的新路面终于建成了。但人行道还在下面,人们要过街,得用梯子爬上爬下,极爲不方便,马匹也不容易上下。而人行道左右两边都是高高的建筑物,人们相当于行走于一个峡谷中。在晚上奢酒的人要过街,在街上行走就有麻烦,有记录17个醉酒者从路面上摔下人行道致死。爲此市政府又修建了人行道,把路面与街边的楼房的二楼用拱门和钢架连接起来,现在大家在先锋广场周边行走的人行道就是当年建起来的。而下面的人行道还依然保留著,上层的人行道还制作了透明的天窗,爲下面的人行道照明。这样一个完整的地下商业城就形成了。当然抽水马桶的污水回流问题也解决了。


2. 地下城的衰落


1897年阿拉斯加的淘金热给西雅图带来了滚滚财源,也带来了各种行爲不端的生意人和冒险家。鸦片馆,赌馆,违法的乐透抽奖等都移到了地下,使地下城区变得乌烟瘴气,居民渐渐搬离这个区域,而正经生意人纷纷搬到上城或者撤离。1907年爆发鼠疫,政府先后关闭了30栋大楼,封闭了地下城。于是那里更成了无家可归者,违法犯罪之徒的藏污纳垢之处。在1914年,号称美国西部最高的史密斯大楼(Smith Tower)在这里建成。但这时,整个街区已经难挽颓势了。西雅图的市中心渐渐北移,由此这个地下城就每况愈下,人们不要的烂货,拍电影的道具等等都遗弃在地下城。


3.地下城的复兴


1950年以后政府计划拆毁这个街区的房屋,这下却唤起了一些人的危机感。当时有个建筑师叫安德森(Ralph Anderson),就在那里开业。他不忍看到这些具有悠久历史的建筑被毁于一旦,就抵押了自己的财産买下了一幢房子,将其重新装修,投入使用。他乐此不疲,一连整修了四幢楼房。后来他越做越大,在1977年主持了把一座罐头公司的楼房改建成西雅图国际交易中心的工程。安德森在先驱广场地区救活的几幢大楼,成了这个街区复兴的桥头堡。例如,有些大楼被改建成高级公寓,吸引了高收入的人群来此居住。这样也就促进了当地餐馆,酒吧等娱乐业的兴起。


在此同时,另一位西雅图居民斯坦布鲁克(Victor Steinbrueck)也投入了拯救历史的努力中。斯坦布鲁克也是一位建筑师,是“太空针”的主要建筑设计者。但他同时还教书和写作,出了好几本关于西雅图建筑历史的书。得知政府拆毁下城街区的计划后,他积极奔走,领导了民间努力来保护历史遗産。期间,他不但发挥自己的专业特长把这个地区的历史建筑列表归类,还充分利用自己的话语权,以报刊文章和书来宣传历史保护的事业,唤起公衆关注。终于在1970 年,先驱广场成爲了西雅图的第一个历史保护区。


在这段历史中,另一个传奇故事就是“地下城之旅”了。它的创始人斯皮德(Bill Speidel)是一位历史学家,曾写过一本关于西雅图历史的畅销书“暴利的后代”(Sons of Profits),讲述这个城市创始者种种不爲人知的故事。当时他在西雅图的报纸上有个专栏,谈论当地人情掌故。当他提到西雅图的地下城时,有三百多个读者来信要求他带他们去参观。读者们还每天打电话来“骚扰”他。受此鼓励,经过一番探寻后他在1965年开始了“地下城之旅”。开张后第一次,就有五百人参加。以每人一美元的价格,斯皮德就这样捞到了“第一桶金”。以后他对部分地下城进行了修缮,“地下城之旅”的内容也逐渐增多。今天,这已经成爲西雅图的景点之一。通过地下城之旅的活动,斯皮德征集到了大批市民签名要求保护西雅图的历史,对建立历史保护区起了重要作用。这个活动也吸引了衆多旅游者来到先驱广场,给当地的娱乐饮餐业带来客源。反过来,游客们人口相传,也使得先驱场名声大振。到1988年斯皮德去世时,“地下城之旅”已经达到了每年12万人次的规模。


1:00pm 进入的参观大厅,这大厅的布置还原了地下城酒吧的场景,四周没有窗户,访旧的装饰,把人们视线带入了19世纪。


地下城入口



当年的地下人行道,但门窗已被砖石封住了




西城物语  《探索西雅图1--西雅图地下城》

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