美国旅游日记:科罗拉多大峡谷纪行

美国旅游日记说从遥远的月球(或是近外太空)上用人的肉眼俯瞰地球,能辨认出的人造工程只有中国的万里长城和荷兰的拦海大坝,唯一能看到的自然景观则是美国的科罗拉多大峡谷 ,看上去象是一条极其微小的裂缝。我觉得这种说法颇具浪漫色彩,但却是一直以来世人普遍的论点与传说。

果真如此吗?曾有记者专门专题请教过航天英雄杨利伟,他却说没看到长城,在太空上也没看到地球上的任何具体建筑。对此,好钻“牛角尖”的人认爲,杨利伟的回答并没有否认“能看到”的观点,他说“没看到”只是自己没看到,而自己没看到并不等于别人也看不到。还振振有词地分析了“能看到”的种种可能性,前提是必须具备很多特定条件的最佳组合。比如在漆黑一团的夜晚。有的人眼睛可看到一公里远处的一支香烟在燃烧,而白天是绝对看不到的。不管科学观点如何,不管人们传说怎样,虽然我今生今世绝对无缘上太空一看究竟。但我有机会到过上述世界三大景观现场参观,凭我的一双火眼金睛,能最清晰地明察它们的秋毫之末。

假设从浩渺太空可看到美国科罗拉多大峡谷,我深信它也就象用显微镜看到大象身上一根微小毛细血管一样。但是人们到大峡谷实地一看,谁都会感到无比惊讶。原来地球上的一条小裂缝,竟然是超大无比的大峡谷。据资料介绍,大峡谷全长446公里,平均宽度16公里。谷顶最窄处宽6公里,谷顶最宽处达29公里,谷顶最宽处的深度也有1800米;谷底底最宽处不足1公里,谷底最窄处只有120米,当地的印地安人就生活在谷底;谷底平均深度1600米,最大深度1740米,大峡谷总面积2724平方公里。从理论上估算,游客从谷顶到谷底步行要3--4个小时。因爲峡谷岩层嶙峋,层峦叠嶂,深不可攀,游客站在地面上无论怎麽看,最终还是“不识庐山真面目”,唯有乘坐景区的观光直升机,从高空俯瞰才能看清大峡谷的整体概貌。但话又说回来,天上看,人间看,各有千秋,我更钟情于紧贴大自然,融入大自然。

大峡谷,全称是“科罗拉多大峡谷国家公园”(Grand Canyou National Park)。据说大峡谷是在1869年被美军炮兵一支探险小分队首次发现的。1919年时任总统威尔逊将之辟爲国家公园,1980年列入世界遗産名录。翻开北美洲地图可看到,大峡谷位于美国亚利桑那州西北部美国第三大河科罗拉多河的中游,地处科罗拉多高原的西南部。科罗拉多河从北美第一高山落基山发源,流向西南,进入墨西哥西北部。这条大河全长2330公里(中国长江6397公里,黄河5464公里),流经美国七个州,在科罗拉多高原上共切割成19条主要峡谷,其中最长、最宽、最深的峡谷就是科罗拉多大峡谷,因而“大峡谷”成了它在世界上的专有名词。

整个科罗拉多的面积达3万多平方公里(台湾岛面积3.59万平方公里)。我们来到大峡谷旅游,可以说就连“豹”的一“斑”都没窥得完全。大峡谷国家公园分爲南缘景区和北园景区。因峡谷大,景区广,我们无法面面俱“到”。我们从赌城拉斯维加斯自驾车3个多小时,选择从南缘进入峡谷景区。快到景区前要走好几英里长的沙石公路,沿途看到很多地方都在修路和建仃车场,可见当地旅游业之红火。我们的车开到一个临近谷顶的大广场后,按规定转乘公园专线旅游车到谷顶中心景区。下车后随即我行我素闲游。我站在地势高的南缘谷顶,看到对面北缘谷顶及谷底的一些景象,眼前的科罗拉多河,倒是很象一条细细的银丝带在谷底蜿蜒地穿行。

在我看来,卡罗拉多大峡谷有“两大怪”。首先怪在峡谷谷顶一马平川,坦如桌面,连绵百里。谷底万丈深渊,缥缈无底。在谷顶一处悬岩上,公园管理部门特地建了一座由透明有机玻璃搭建的观景桥,整座玻璃桥呈巨大的“U”字形,悬空伸出谷顶悬崖外(详见本文实拍插图)。我们另外买门票上桥观景,站在透明玻璃桥面上,感到身悬高空,脚踩浮云,著实令平生胆小如鼠的我的老伴心惊肉跳,寸步难移,而我却在桥上胜似闲庭信步,尽情欣赏眼前的一切。我看到谷坡直立,谷地深窄,两岸壁立千仞,峭壁垂直犹如刀削斧劈,岩穴石谷,千奇百态。岩石断层突出,阶梯层次分明,条纹清晰可见。褐红色的悬崖峭壁,尤其令人望而生畏。往周边看,谷中有谷,沟中有沟,支沟衆多,有的窄如刀缝,有的宽似河床,绝壁深涧,深不见底。谷底有树桩形的高山,宝塔式的山峰,可谓万岭皆脚下,“一览衆山小”。谷底还有垂垂叠叠的方形、锥形、大梯形的沙岩。环视四周,举目远眺,到处山岭陡峭,奇石嵯峨,光怪离奇。集大自然雄、险、奇、怪、神于一体的地形地貌,苍茫迷幻,尽收眼底,叹爲观止。

谷顶除了有一条游人行走的羊肠小道外,还有很多沿著山形石面十弯九转的通幽曲径。器官的是,面对四处都是悬崖边陲地沿,公园管理部门却没有安装护栏等任何安全防护设施,游客走到悬崖边沿,既有惊,又有险,走到悬崖只能靠自觉“勒马”止步。我料定再“沙胆”(粤语,够大胆)的游客,到了那里也必定会望而却步。我看见有一个后生仔爲了“立此存照”,竟然仰卧在凹低不平的石面上,小心翼翼地往外悬崖“嘴”边“寸身挪动”,然后拍个“仰面照”。现场的游客谁都知道,一旦走到悬崖口再越雷池半步,就等于世界末日已经来临,等于人生走到了尽头。怪不得这个公园规定12岁以下的未成年人不得进入大峡谷景区参观。

峡谷之怪,还怪在岩土色调各不相同,千变万化。平时看上去,峡谷的岩土大都是红褐色,其中上层沙岩是淡黄色的,下层依次是褐红色、淡蓝色。但在太阳强弱不同光线的照射下,岩土顔色变幻无常,扑朔迷离。时而蓝色,时而棕色,时而褐色,真是五彩纷呈,耀眼迷人。

按照地质学的术语来说,大峡谷从谷顶到谷底的岩层,属于前寒武纪到新生代的系列岩系,含有各个地质时代代表性的生物化石。整个大峡谷就是一部“活的地质史教科书”。

1903年,时任美国总统罗斯福慕名到大峡谷一游,对大自然的鬼斧神工和大峡谷的苍劲壮丽感叹不已,他说:“大峡谷使我充满了敬畏,它无可比拟,无法形容。在这片辽阔的世界上,绝无仅有”。但谁能想到罗大总统的话音落后经过80年,世人发现类似卡罗拉多大峡谷并非世上绝无仅有,真正的老大竟站在它的身背-----中国西藏雅鲁藏布大峡谷。

1994年4月18日,中国新华社向世界宣布:雅鲁藏布大峡谷是世界第一大峡谷!这个世界最大、最深的大峡谷,位于西藏高原东南部,环绕南迦巴瓦峰,呈马蹄形大拐弯。据国家测绘局公布数字爲:大峡谷北部海拔2880米,南部海拔115米,全长504.6公里,谷底最深6009米,平均谷深2268米。它长于美国的科罗拉多大峡谷,深于秘鲁的科尔卡大峡谷。这个“世界第一”大峡谷地位已被中国科学家科学论证并已获得世界确认,毋容置疑。一位日本科学家称之爲“地球上最后的秘境”。我看确实也是人类最后的秘境。这一地球上最后的秘境随著1998年10月间中国科学探险协会组织的“人类首次徒步穿越雅鲁藏布大峡谷”的壮举而昭然于世。据报道,该大峡谷山谷高峻深邃,两岸密密丛林,伟岸奇美,流光溢彩,秀甲天下,首领天下衆峡第一风光。由此看来,美国卡罗拉多大峡谷和秘鲁科尔卡大峡谷(谷底最深3203米)都不能与之等量齐观,相提并论。

尽管如此,早已开发开放的卡罗拉多大峡谷,仍不失爲地球上自然界最壮观的七大奇景之一。它气势磅礴,雄伟壮观,七彩缤纷,景色迷人。既然“世界赌城”拉斯维加斯每年能迎来世界各地游客近4000万,而距离这个赌城仅3个多小时车程的世界大峡谷,同样每年能迎来游客逾千万。

文:紫烟楼楼主

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