美国大学考试制度:浅谈入学考试(SAT)

有别于一锤定音的综合评价,这里将美国大学考试制度一般在入学考试上的一些做法,择其主要有别于中国大陆或台湾的,做以重点介绍。概括起来,美国纽约 的大学入学考试最有别于中国大陆与台湾的,就在于它强调的是对学生的综合评价,而不是全凭考试当天的一锤定音。

诚然,对一个学生的知识水平的评定,一次决定“胜负”的考试是有必要的,但它的必要程度在对该学生的成绩总评定中究竟应该占多大分量,这是区别两种教育制度的基本界限。严格说,在中国大陆,抑或在台湾,不管你平时学习成绩如何,只要高考当天成绩不好,或者“发挥不当”,那麽,上大学就成了泡影。爲此,许多学生和学生的家长背上了沈重的思想包袱。更有甚者,有的学生平日成绩虽然优秀,而唯独在考试当天自觉成绩不好或者“发挥不当”,一时想不开,走上绝路的报导也时有发生。

在美国,大家尽可以不必存此担忧。打个不一定贴切的比方,大学里对一个新生的评定,正如你考核你的一个朋友,不是看他(她)一时一事对朋友如何,他们看的,是他(她)如何对朋友多少年如一日。这里介绍的星星点点,希望能对读者有所参考价值。

何爲SAT 考试公平一点说,所谓“高考”的概念在美国其实是模糊的,因爲一个SAT 考试成绩并不理想的学生,没准就被某名牌大学录取。而反之的例子更多,许多明明SAT成绩优秀的,却在自己希望进去的大学门口被人“迎头拦下”。

SAT 是美国大学的标准入学考试,它的英文全称是Scholastic Aptitude Test,简称SAT。它的意义也正如它的名字翻译过来一样,即,“学术能力测验”。值得指出的是这里的“学术能力”一说,有它宽松的一面,也有它严肃的一面。所谓宽松,指的是你可不必因爲一时一事的失利而担心多少,所谓严肃的意思是,或早或晚,你总得拿出点有分量的真才实学来才行。

SAT 全国统一,考试在半天之内结束。其分爲三部分,即,写作、阅读、数学。三个部分不分先后,同一个考场上,某人的答卷顺序是写作、阅读、数学,他的邻桌考生的,很可能就是数学、阅读、写作。

一、写作

撰写一篇命题作文,考察学生的行文能力。另有包括识别错句、改进句子、改进段落等多项选择答案式试题若干。

二、阅读

考察学生的阅读能力以及对中心思想的理解能力。另有包括完成句子、段落综述等多项选择答案式试题若干。

三、数学

程度不深,但范围较宽。其涉及代数、几何、统计、概率、定量分析等方面的内容。(据来自大陆的学生反应,其难度远低于中国的高考。)

专科考试除 SAT 外,美国有些各别大学还要求应考生通过两到三项附加专科考试。这类考试的英文名称爲SAT Subject Test。专科考试涉及的学科包括:数学、生物、化学、物理、文学、美国历史、世界历史等。有的专科考试往往还需涉及语言部分,即外国语部分,其包括汉语、法语、德语、西班牙语、现代希伯莱语、拉丁语、意大利语、日语和韩语等,任选一门。不过,这对于中国孩子几乎不是问题,只要记住到时候外国语选汉语就是。

四到六次机会上面说过,美国的考生绝无“一锤定音”的压力,这不是安慰,也不是一句空话,它是以向你提供多次考试机会的方式保证的。学生如果觉得某次考试成绩不够理想,那麽,他(她)可以接考第二次、第三次。

SAT 考试机会每年都有四到六次,只要你肯交几十美元的报名费,没人介意你考了多少次。这样做起码有两个好处:第一,学生对于考试没有了精神负担,第二,考试的过程毕竟也是学习过程,更不要说,反复应试,总能拿出一个最有代表性的成绩来。正如本文开头所说,从大学统一入学考试的角度来看,SAT 有些类似于中国乃至台湾的高考,但从另一个角度分析,SAT 与那里的高考又是完全不同的两回事,这主要体现在学生成绩的好坏在综合评价中只占一定分量,而绝不是全部。

在美国,SAT 成绩绝不是录取新生的唯一标准,可以说,它只是若干录取标准中的一个,有时甚至不是最主要的一个。就这一点而言,SAT 百分之百不同于中国与台湾的高考。除了SAT 成绩以外,他们还要考虑学生高中时期的平均成绩、该生的社交能力、他(她)参加过哪些义务工作、有否老师与其它人等的推荐信,还有学生自己写的“自荐信”等,这些方面归纳起来,才构成对学生的综合评价。

综合评价上面说过,SAT 成绩只是大学录取新生的考虑因素之一,那麽,还有哪些评价指标呢?

一、高中成绩

美国的中学一共分六年,其中前两年爲初中,后四年爲高中。学生在申请大学时,因爲当时高中四年级的成绩往往尚未评定下来,因此,学生所申请的大学对其高中前三年的平均成绩将视爲至关重要。不过,学生绝不能因此对高中四年级的功课采取马虎、放任的态度,因爲很多大学规定,即使学生已经录取,但若后来提供的高中四年级成绩不够理想,学校有权要求学生对此做出令人信服的解释。如果拿不出恰当的解释,或者,他(她)的解释不能令校方信服,那麽,该学生很可能被取消入学资格。

有一点需要说明,一般情况下,私立大学对高中成绩的掌握比较灵活,而公立大学则不然,他们往往把高中成绩视爲最重要的考虑因素。

二、课外活动、动手能力、交际能力

在考虑是否录取某学生时,美国的大学一般都相当重视学生的课外活动情况。

因此,学生在申请表上填写个人履历的时候,需要特别详细说明他(她)曾参加过什麽社团、担任过何种职务、参加过哪些义务劳动、是否曾到老人福利院、医院、图书馆乃至教会做过义工等。另外,学生还需要特别说明自己有何种组织能力,比如,是否担任过学生会的任何职务、是否组织过或者参与组织过任何活动、是否在学生刊物做过编辑等。

除此之外,许多一流大学还特别重视学生的动手能力与交际能力,如果在这些方面表现平平,哪怕该生的学习成绩与考试成绩再好,也很难迈进一流学府的大门。

三、推荐和自荐

一般情况下,教师的推荐信与学生的自荐信也都是申请大学所必不可少的重要数据。(应当承认,在前面提到的本刊350 期《王伟力的母亲节礼物》一文中,州长施瓦辛格的推荐信不能说没有起到作用。)普通大学一般要求学生提供三位教师的推荐信。同时,学生的自荐信也至关重要。他(她)要在自荐信中说明自己的兴趣和志向,以及爲什麽要申请这所大学,等等。对此,许多“过来人”称,一封声情并茂的自荐信往往会起到扭转干坤的神奇作用。

据说,一女生随父母移民美国。她的学习成绩极其一般,SAT 考试也只勉强达到最低标准。但就在她申请一所名牌大学时,父亲不幸患了癌症,眼看即将不久于人世。于是,她在自荐信中写到父亲如何希望自己就读那所大学,云云。她的恳切言辞深深打动了录取官的心,这位女学生终于如愿以偿。

文:Cheetos

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