去美国行程单:美西大半月游的行程、签证及其他小贴士


美国也是地大物博,要想在一次旅行中都走到既不可能,也无必要,我们也不想像旅行社安排的那样,什麽地方都蜻蜓点水式的,我们一方面走进美国,和美国的民 衆一样,走到哪里,玩到哪里。同时也要照顾到我们的时间。这次的去美国行程单的安排我们主要参考了PING的意见,美西之旅从南到北历经4000多公里,时间16天,全部 沿海岸线走,时间还是较爲紧张,一些地方很有特色,最好能住一晚,但由于行程的安排,我们只能匆匆而过。离旧金山往内陆的约塞米蒂国家公园和红杉树公园, 由于要特地往内陆走,时间不够,此次被迫放弃,留有遗憾。再有我们还依据了PING的住处,她在我们到达美国时,在拉斯维加斯,在我们离开时,她在华盛顿 州的斯波坎,于是我们从南的内华达到加州,再一路向北,沿著美国西海岸的太平洋,一直到华盛顿州。下面是我们的行程图。

话说这次旅行,始于2012年春节,碰见已定居美国的表妹PING回国探亲,谈起到美国旅游一次,并按照美国人的习惯,租车自驾,我和妹妹JIN一家(妹妹的英语交流没问题)一拍即合,说干就干。


春节前我们两家人办好了因私护照,春节长假的一天,我们到姑姑家拜年,顺便在表妹PING的指导下,从美国上海领事馆的网站上下载相关的签证申请表填写。事先我们准备好了每个人的电子照片。申请表上的电子照片的像素不能太大,否则就通不过,这也是我们几次失败后摸索到的,还好我们准备充分,拿著照相机,不行就随时再拍,照片终于都通过了。申请表格是6个人分开填的,要填6份。刚开始时,表格内容很长,填了一个人的表格后,我们也熟悉了,我弟弟英语也好,加入了填表格的行列,我的英语不行,所以就打打下手,找找资料。由我妹妹JIN、弟弟主填,表妹PING指导,我找资料,用了半天多一点的时间完成了6个人的申请表,然后上传,顺利结束。


在上传表格后,妹妹突然发现领事馆的网页上有6人及6人以上的签证可以申请团队面签,并可以在网上申请。我们正好6人,随即就申请了团队面签。春节后的不久我们就收到了美国领事馆表同意面签申请批复,还和我们预约了面签时间,就在2月份,速度真的很快,也不知是否和奥巴马政府增加签证官、刺激旅游业是否有关。


表妹PING随即给我们发出了邀请函。因爲我们是第一次出国(不包括境外的香港、台湾。),爲了顺利获得签证,我们准备了各自在国内的工作证明,父母情况及财産情况,用以证明我们不会超期滞留美国,没有移民倾向。抱著一大堆的材料,2月份我们两家共5人(因我儿子没有满14周岁,不需要面签,因此他没有去)来到上海的美国领事馆。美国领事馆不能带包和手机进入,上海市民也因此在隔壁的居民弄堂里提供了寄包的服务,真是有需求就有供给啊。我们寄好包,开始排队。虽然领事馆约了具体的时间,但签证的人基本上以半天爲单位,如果预约的时间是上午,大家一大早就来了。于是从领事馆的楼外面就开始排队,再到楼上排队,一直到办理采集指纹、面签等流程都是排队,次序还是很好,也不是很吵,特别是到了里面,有问题,工作人员还是会及时解答。到了面签的窗口,签证官是一位年轻漂亮的女士,我们5人站在不算宽敞的签证窗口,显得有些拥挤。签证官很客气,只是拿著PING的邀请函,简单地问了一下我们准备什麽时候去,去多长时间,她显然对我们一群人的关系搞糊涂了,问了我们之间的关系后,随即对我们笑著说:“Welcome To America.”就这样我们带去的资料一份都没有看,拿到了爲期一年的旅游探亲签证。


签证拿到后,我们著手开始计划行程、订机票、租车等事宜。


对于机票,我们原以爲定得早能便宜很多,但由于我们是7月份出行,属于美国的旅游旺季,机票的折扣不多,我们只能通过不同的航空公司来选择了。我们比较了多家航空公司的机票价格,结果发现国外航空公司的机票普遍要比国内的便宜,最后,我们订了美国联合航空公司往返的机票,因爲我们到达是拉斯维加斯,离开则从西雅图离开,所以比在一个地方进出境要贵一些,最后的票价是往返每人9500元人民币,当时同一时间段的国内航空公司的票价均超过了1万元人民币。


对于租车,我们在国内找了一家规模较大的美国租车公司(AVIS),在上海有办事处的,我们在网上下了订单,可以拿到较大的折扣,我们凭网上的订单号直接到租车地点拿车就行了。但由于我的一点小疏忽,在拿车时还是费了一些口舌,这是后话。


关于带的东西,因爲我们去的时间是7月份,因此带的都是夏天的衣服。可不知道美西非常凉快,甚至有的地方在天气不好时只有深秋时的温度。我们急忙在美购置秋衣,关于购物我在以后的博文中结束。其他的东西要注意的是美国的插座和电压与中国的不同,我们在国内买了2个转换插座,还每家带了一个插线板,供多个电器充电之用,事实证明非常需要。美国很难找到热开水,喜欢喝茶的朋友,可以在美国买一个电水壶(因爲中国电压是220V,而美国是110V,国内的电水壶不能用,在美国大超市买很便宜,只要10多美元。)。还有就是国人用惯了抗生素,国外小病不配抗生素的,对旅行中常用药,可以适当带一点,以防不备之需。差点忘了,爲了支付小费,还要在国内兑付好一点现金,主要是10美元、5美元、1美元面额的。少数偏僻一点的加油站我们的信用卡刷卡不行,我们支付了几次现金。其他大额的付款都可以刷卡的,不必带过多的现金。我们16天,基本上500美元左右的现金就够了。


就这样我们做好了准备工作,等待出发。



淡淡的云   《美西自驾16天行程4000公里(1)□准备工作》

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