美国大学考试制度:大学的考试与分数

美国大学考试制度与国内最大的不同在于分数的构成。纽约 一般的课程分数构成包括5%的出勤和参与度,这需要每节课都出席并认真听讲参与课堂讨论。除此之外,每周每门课都有一定数量的平时作业,并计入总成绩,不同的课平时成绩所占比例不同,一般爲总成绩的20%~40%。

以金融学专业爲例,大部分课程都有online quiz(在线测试)需要完成,登录学校的学生系统进入具体课程,点击开始后开始计时,规定的时间内提交,逾期该部分成绩将完全作废。对于像小组project(项目)这样一般占总成绩15%~20%的大作业,一到临近due(截止日期)周末就不得休息,必须花大量时间做作业或写报告,有好几次,我和几个同组美国学生深夜12点还在学校图书馆修改课题报告,装帧要上交的纸质材料,准备第二天的presentation(课堂展示)。另外,像simulation(商业模拟)这样的实践性的大作业,一般会贯穿整个学期,我们会在一个仿真的系统里运营自己的公司或者银行,将所学的商业战略灵活地运用,这即是巩固提高自学锻练。当然这些大型的作业不会在一门课里同时都有。

对于绝大部分课程来说,占据分数的大部分的自然是考试。但和国内的考试不同的是,这里并不是依靠一次期末考试就定胜负,而是每学约两到三章的内容就考一次。我们学校的学期是约三个半月一个学期,学期中每门课正式考试有三到四次,加起来一共占总成绩的60%~70%。也就是说,每个月每门课基本上都有一门考试。身爲国际学生,在很多时候课程都属于爆满状态。

上学期我修了7门课。也就是说,每个月除了各种测试、报告和穿插的小组项目和展示之外,我还要准备7个考试。不过好在这种考试基本以选择题爲主,虽然也有教授会加入一些填空题,但是就总体难度来说,比国内的期中和期末考试都要简单很多。

作爲本科生,需要学的科目比较多,种类也比较繁杂。根据我所在的佐治亚州的法律,本科学生如果想要拿到本州学位的话,必须除了自己专业课程之外还需要在数学领域、英文领域、外语领域、艺术领域、实验科学和非实验科学领域、政治与历史领域都取得一定的学分。这也增加了我们平常考试复习的跨度和难度。如此密集的考试和任务经常让人觉得难以承受,一周七天每天泡图书馆的日子时有发生。

因爲有了负担极重的学习任务,所以课余时间也显得异常重要。如何合理安排时间,经常成爲我们要解决的问题。由于选课的自主性,美国大学生的作息完全是自己安排的,所以绝不会有国内大学统一的时制,如晚上定时熄灯断网。同样如果第二天早8点无课早起学习运动或者赖床不起也完全是个人自由,没有人会干涉。一般美国大一新生可能被要求居住在学校的学生宿舍,宿舍多爲单间。美国学生一般晚睡,或学习或疯狂地玩乐,全部取决于自己的态度。当然这样的作息时间与学校的作息制度是密不可分的。

美国大学的课程时间设置与国内大学不同,不会预留午餐以及午休时间,上午开始的课会持续到12:20,而12:30又有另一堂课。在课很多又调不开的时候,发生过周一从早上开始连上四节到下午两三点才有时间去解决午餐的情况,晚餐亦是同理。因此学校的自助餐厅、图书馆、计算机房等都是全天服务,各个教学楼里随处可见卖零食和能量饮料的自动贩售机供饿了但没有时间去吃饭的学生补充能量。工作日图书馆二十四小时开放,深夜还会有学生在图书馆刻苦学习,甚至通宵达旦。

美国大学的学费相当昂贵,每学期学费少则1万美元多则几万元,视具体学校而定。虽然有不少美国同学都曾自豪地告诉我他们自己付学费,但如此巨额,多数同学恐怕还是靠贷款或家里资助。不过关于生活费,大部分美国大学生都是自己解决的,这和他们从小接受独立的教育有关。因此,除了上课,美国大学生大部分业余时间都会用来打工,他们觉得这是理所当然的。

美国的学习和考试制度最大的特点就是“功在平时”,而许多美国同学却依然能够每天早起跑步锻炼,白天晚上上学上班,丝毫不觉疲倦。有许多人说美国人都是工作狂。

在我待在这儿的九个月里,时常有这种感觉。能在密不透风的学习和生活压力中生存并保持良好的心态,早在大学时就已经做好了面对社会的准备,这一点是在国内的大学很难看到和体验到的。

文:陈魏舒

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