从地理的角度看美国NBA篮球赛文化--走遍美国NBA版

 

引子

This is New York. It's a place where "pretty good" just isn't good enough. To compete here, you've got to be the best ……

New York City has a rich basketball heritage. It's a street game, omnipresent in the schoolyards and parks of the city. And it's played here with the energy and confidence that defines New York.

They are truly the city's team. They play in the heart of Manhattan in the world's most famous arena: Madison Square Garden. All these factors come together to create an energy, a "rush" that is unlike any other. It's in your face. No fluff. No excuses. It's New York itself, in a game.

这是美国 纽约。 这是一个“很好”就是不够好的地方。要想在这竞争,你必须是最好的……纽约有悠久的篮球传统。篮球是街头运动,是在学校操场和城市公园里无所不在的运动。篮球体现的活力和自信,正是纽约的定义。尼克斯队是纽约的“城之队”。他们在曼哈顿的中心,世界最著名体育馆--麦迪逊广场花园比赛。所有这一切,汇聚成一种与衆不同的活力和冲劲。它是那麽的直截了当。在这里,不能出错,没有借口,NBA篮球赛就代表了纽约本身。

---------------摘自麦迪逊广场花园球场网页

纽约之痛

目前在NBA三十支球队中,纽约尼克斯队是不入流的一支。它既不如“OK”时代的湖人或邓肯的马刺那麽成绩傲人,也不像活塞或太阳这样的新兴力量近年迅速崛起。但是,如果我们将眼光放到球队背后的城市上,那麽,最吸引我们眼球的,无疑是纽约。所以,从地理的角度看美国篮球文化 ,写NBA球队背后的城市,写那里的文化和风土人情,纽约理所当然的是首选。

纽约就是纽约。这个国际经济金融中心,这个著名的大都会,几百年前就是各地移民追求自由和幸福生活的圣地。“911”后,这个充满悲剧色彩的城市,更是倍受世界瞩目。

纽约的历史可以追溯到近四百年前。1626年荷兰人用24美元的物品从印第安人手中买下曼哈顿岛,取名爲新阿姆斯特丹,1664年被英国人占领,改名纽约。纽约目前是美国第一大都市和第一大商港,它是美国的金融中心,也是全世界金融中心之一。纽约位于纽约州东南哈德逊河口,濒临大西洋。它由五个区组成:曼哈顿(Manhattan)、布鲁克林(Brooklyn)、布朗克斯(Bronxs)、昆斯(Queens)和斯塔滕岛(Staten Island),面积828. 8平方公里,市区人口700多万,包括郊区在内的纽约市人口1900万。纽约还是联合国总部所在地,总部大厦坐落在曼哈顿岛东河河畔。

曼哈顿岛是纽约的核心,在五个区中面积最小,仅57.91平方公里。但这个东西窄、南北长的小岛却是美国的金融中心,美国最大的500家公司中,有三分之一以上把总部设在曼哈顿。世界7家大银行中的6家以及各大垄断组织的总部都在这里设立中心据点。位于曼哈顿岛南部的华尔街是美国财富和经济实力的象征,这条长度仅540米的狭窄街道两旁有2900多家金融和外贸机构,著名的纽约证券交易所和美国证券交易所均设于此。

纽约是国际上摩天大楼最多的城市,因此有“站著的城市”之称。纽约还是美国文化、艺术、音乐和出版中心,有大小近200家剧场,近100家影院,近200家图书馆,还有衆多的博物馆、美术馆、科学研究机构和艺术中心,美国三大广播电视网和一些有影响的报刊、通讯社的总部都设在这里。

纽约是美国的工业中心之一,也是重要交通枢纽,地下铁全长1000多公里,是目前世界上最长、最快捷的地铁交通系统,纽约还有3个国际机场。

麦迪逊广场花园“朝圣”

每年来纽约旅游观光的人很多,比较著名的旅游景点有:大都会艺术博物馆、圣帕杰克大教堂、中央公园、自由女神像、世贸遗址、联合国总部、时代广场、帝国大厦、自然历史博物馆等。上述钗h地方我都没去过,而且,每当有朋友来,如果让我推荐去纽约玩的地方,我也不会推荐以上任何一处。因爲那些地方游客太多,常常是人挤人、人看人,去那里往往就是走马观花到此一游。如果让我选择,对于喜欢音乐的人,我会建议他去看一场百老汇的歌舞剧;对于喜欢体育的人,我会建议他去麦迪逊广场花园看一场篮球赛;对于既不喜欢音乐,也对体育没兴趣的人,我会建议他去纽约街头闲逛,看街头艺人表演,看各种肤色行色匆匆的路人,这才叫身临其境地体验美国文化。

我本人就是这麽做的。来美国四、五年了,我没去过那些旅游景点,但是我看过百老汇表演,逛过纽约街头。当然,作爲一个篮球迷,最值得一提的是,我曾两次去麦迪逊广场花园看球。所以也算是到“篮球圣殿”“朝拜”过了。

纽约的麦迪逊广场花园,可容纳19700多人,在NBA联盟中,这个体育馆并不是最大的,也不是最新的,但却是最著名的。这一方面和纽约尼克斯队有较长的历史、有较强的篮球传统、有过辉煌的战绩有关,另一方面更是因爲纽约是世界上最著名的大都市、是世界金融中心。这座世界上最著名的体育馆坐落在曼哈顿中心,位于七大道与3133街之间,就在著名的纽约中心“宾州车站”旁边,交通极其方便。这里不但是纽约市地铁的中心中转站,也是纽约通向外州各条铁路的起点站。我从新泽西州到麦迪逊广场花园,只要坐四十多分钟的火车就可到达。麦迪逊广场花园除举办NBA比赛外,还举办各种各样的文艺演出。NBANFL(美国橄榄球大联盟)的选秀也经常在这里举办,2002NBA选秀大会上,姚明就是在这里被火箭队选爲状元。此外,CBS电视台的秋季主打节目、各种金融会议、産品发布会、宗教大会等都经常在这里举行。

倚仗纽约这个全美最大、人口最多的城市,尼克斯队从来都不愁人气的问题。它每年的门票几乎都全部售光,只有到了2002年、2003年的时候,因爲连续两年没打进季后赛,个别场次的门票才有剩余。不过在“微笑刺客”托马斯接手球队总经理一职,又连连以大手笔进行球队换血之后,特别是从太阳队买来“纽约之子”、土出土长的纽约人马布里之后,纽约球市重新升温,基本上场场爆满。

因爲人气足,尼克斯队的门票也较贵。最低价10美元一张的门票数量很少,像样一点的位子就要120元到23百元左右。最贵的场边的位子,要价是每场2000元,这样的“天价票”,一般人却很难买到。因爲纽约集中了无数富商、政客、明星、名流,“天价票”基本上都被这些人购去。一次我在电视上看尼克斯队和老鹰队的比赛。当时还是老鹰队后卫的特里去救一个出线的球,因爲速度太快,收不住脚而扑到场边一位女观衆的身上。这种镜头大家应该是经常在电视上可以看到,不过,当特里爬起来后,大家才发现,被特里刚刚压在身下的女观衆是主演过《人鬼情未了》、《修女也疯狂》等影片的美国著名黑人女影星胡比戈德堡, 这就是纽约。记得以前我在海南的时候,听过这样一个俏皮话,说“树上掉下一个椰子,能砸到三个总经理”,讽刺海南的经济泡沫,公司太多总经理不值钱。这句话要是放到纽约,放到上面我提到的那个场景,就可以改成“一个篮球飞到场边,随便就砸到一个奥斯卡影后。”一方面说明纽约的名人太多,另一方面也说明篮球这项运动在纽约很受欢迎,吸引了钗h名流。

离王冠还有多远?

加入NBA60年来,尼克斯队虽然不能和湖人、公牛等超级强队所创造的“湖人王朝”、“公牛王朝”相比,但是仍在这60年中创造了三次辉煌时代。第一次是1950年到1953年,尼克斯队三次杀入总决赛,但是都没能够获得总冠军。第二次是上世纪70年代初,尼克斯队经过多年奋斗,终于在1970年和1973年两次获得总冠军。第三次是上世纪90年代由尤因带领的尼克斯队,在1994年杀入总决赛。

不过,作爲来自纽约的球队,尼克斯队在最近几年的表现与他所处的城市地位并不相符。在尤因离队,主帅范甘迪辞职之后,尼克斯队是越打越差。“微笑刺客”伊塞亚•托马斯的到来,使得纽约人又燃起重建尼克斯王朝的希望。财大气粗的尼克斯队付诸了多个大举措,包括交换来马布里,并在2004年夏天召来克劳福德和“垃圾狗”威廉姆斯,进一步增强了球队的后卫线和前锋实力。当时队内球星云集,号称组建成了自“尤因时代”后最强大的一支尼克斯队。2004-05赛季开始前,不少专家认爲凭借尼克斯队的阵容,绝对有实力冲击东部冠军。不过赛季开始后,尼克斯队的表现却令人失望成绩是每况愈下。明星后卫马布里,拥有过人的才华和强壮的身体,但是心理素质却不够成熟。马布里2005新年之夜扬言自己是NBA中最好的后卫,此言一出,引起钗h人的侧目。NBA尽管崇尚竞争,提倡个性自由,但是对于马布里这种自卖自夸的表现,多数人仍不以爲然。从那时开始,尼克斯队的成绩越来越差,马布里的言行也被人称爲笑柄。尼克斯队目前集中了钗h高薪低能的人,是NBA中合同包袱最大的球队,内线缺少有统治力的球员,未来几年他们要取得好成绩难度很大。

以尼克斯队目前的状况,要想夺冠还有相当长的一段路要走,但是,纽约是个“等不起”的城市。纽约人是自由的、开放的、也是苛刻的、挑剔的,正如篇头语所说:“很好”在纽约就是“不够好”,只有“最好”才能代表纽约。所以,尼克斯队多年来因爲无法达到这个“最好”的期望,一直饱受批评和非议。尤因在纽约期间,尽管是顶级中锋,却常常受到媒体和球迷的责难,后来终于离开了效力15年之久的尼克斯队,在辗转西雅图超音速和奥兰多魔术两队后退役。2001年,心力交瘁的前主帅杰夫•范冈迪也不堪重负辞职而去。之后,纽约人又用嘘声赶走了一个总经理和两个主教练。今年尼克斯队早早告别季后赛后,在夏季肯定又要迎来管理层、教练班子和球员的大变化。

求新向上,追求最好就是纽约的主题。现在纽约已经慢慢从“911”灾难的巨痛中走出来,经济在复苏,正在申办的2012年奥运会,纽约市也有很大的希望。所以,纽约仍然是纽约。只不过,不知何时尼克斯队才能真正负起纽约“城之队”的盛名,爲新世纪的大都市带来纽约人盼了四十年的总冠军。

纽约尼克斯队小档案

加入NBA时间:1946

主场:麦迪逊广场花园(Madison Square Garden)

可容纳人数:19763

球队英文官方网站:http://www.nba.com/knicks/

获总冠军年份:1970年、1973

退役球衣号码:

(10) 沃尔特•弗雷泽(Walter Frazier

(12) 巴奈特(Dick Barnett

(15) 埃尔•门罗(Earl Monroe

(15) 迈克奎尔(Dick McGuire

(19) 威利斯•里德(Willis Reed

(22) 德布斯切尔(Dave DeBusschere

(24) 布拉德利(Bill Bradley

(613) 霍斯曼(Red Holzman

/杨眉儿(旅美华人作家)

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