走访亚利桑那州的大峡谷

科罗拉多大峡谷位於美国亚利桑那州西北部,是科罗拉多河经过数百万年以上的冲蚀而形成,色彩斑斓,峭壁险峻。1979年大峡谷被列入世界遗产。在钗h非权威版本的世界七大自然奇观列表上都有大峡谷的名字。目前由美国大峡谷国家公园管理。


大峡谷总长446公里,平均深度有1200公尺,宽度从0.5公里至29公里不等。科罗拉多高原擡升时,科罗拉多河及其支流切割层层沈积岩,由此形成了大峡谷。将近20亿年来的地质变迁史一览无余。


1540年,一个名叫加西亚·洛佩兹·德·卡迪纳斯(García López de Cárdenas)的西班牙人最先发现了大峡谷。19世纪70年代,美国陆军少校约翰·韦斯莱·鲍威尔(John Wesely Powell)率领第一支科学考察队前往大峡谷。鲍威尔将谷中的沈积岩层形容爲“一本巨型小说中的书页”。然而,此前已有美洲印第安人在峡谷壁上定居了。


 从拉斯维加斯驱车去大峡谷大概要开2-3个小时。离开西雅图的那天是刚下完大雪的第二天(2010年感恩节的前2天),在Skype上跟Betty聊了一下她哪里的天气情况,Betty住亚利桑那州,她跟我说她在家里穿短袖,故此我也以爲在拉斯维加斯也穿短袖就够了,没想到杯具的开始~~,我所带的所有夏装都没有穿上,一周都穿著唯一一套长袖衣服。其实拉斯维加斯的天气比Betty住的亚利桑那州的凤凰城更北部些,所以气温也会低好多,10几度的温差至少。


来拉斯维加斯的第二天早上,天气不错。大清早就跳起床来准备出门,路途会经过胡佛大坝,再去往大峡谷。


开出拉斯维加斯之后就是一大片一大片的沙漠,几乎没有居民,也没有商店,更没有加油站。幸运的是我们在回来的路上快到拉斯维加斯了才把最后点汽油给耗完,否则就在荒芜的大沙漠中祈祷上帝给你一罐汽油吧。(往返5-6小时没有看到加油站,所以去之前一定要加满汽油,切记!)亚利桑那州每天都能看到太阳,但是几乎不下雨。别看窗外太阳挺大的,其实风很大,也很冷,气温大概在5-6度左右。


科罗拉多大峡谷的形状极不规则,大致呈东西走向,总长349公里,蜿蜒曲折,像一条桀骜不驯的巨蟒,匍伏于凯巴布高原之上。它的宽度在6公里至25公里之间,峡谷两岸北高南低,平均谷深1600米,谷底宽度762米。科罗拉多河在谷底汹涌向前,形成两山壁立,一水中流的壮观,其雄伟的地貌,浩瀚的气魄,慑人的神态,奇突的景色,世无其匹。1903年美国总统西奥多.罗斯福来此游览时,曾感叹地说:“大峡谷使我充满了敬畏,它无可比拟,无法形容,在这辽阔的世界上,绝无仅有。”


大峡谷崖壁上裸露的岩层年代跨度很大,既有20亿年前形成的毗湿奴片岩(Vishnu Schist,位于 Inner Gorge 底部),又有2.3亿年前形成的凯巴灰岩(Kaibab Limestone,位于岸上)。当最初的北美大陆海岸线反复向前推进或后退时,钗h岩层便在温暖的浅海、沿岸海滩、或是沼泽地中沈积下来。但也有例外,其中包括在沙漠中以沙丘形式沈积的可可西诺砂岩(Cococino Sandstone),以及 Supai 岩层的某些部分。这些就让地质学家来研究吧,反正我现在就位于地球活化石上。


 地质时期代表性的生物化石,故有“活的地质史教科书”之称。大峡谷位于美国亚历山大州境内的科罗拉多高原上,科罗拉多河从中流过。据说在十六世纪,有一个叫科罗拉多的人爲了寻找传说中的七座黄金城,从遥远的地方跋涉到此地并发现了大峡谷,所以科罗拉多大峡谷由此得名。


据地理学家考证,大峡谷已走过六百万年的历史,是大自然在地球上的杰作,辉煌与壮丽远非一般自然景色可比。美国人以此爲骄傲与自豪。科罗拉多高原爲典型的“桌状高地”,也称“桌子山”,即顶部平坦侧面陡峭的山。这种地形是由于侵蚀(下切和剥离)作用形成的。在侵蚀期间,高原中比较坚硬的岩层构成河谷之间地区的保护帽,而河谷里侵蚀作用活跃。这种结果就造成了平台型大山或堡垒状小山。峡谷岩壁的水平岩层清晰明了,这是亿万年前的地质沈积物,如同树木的年轮一样,爲人们认识地质变化提供了充分的依据。岩石并不通体都是坚硬的,其中那些脆弱的部分,经不住风吹雨打或激流冲击,时间一长便消失得无了踪影,而留下来的部分,其形状往往很奇特。


 大峡谷玻璃桥工程史无前例,加上大峡谷独特的地势及气候,设计上特别注重安全性,二百万磅的桥身以十厘米厚的强化玻璃制造,配合减震系统及九十四支钢柱插入桥墩,可抵御时速逾二百公里的强风、方圆八十公里内发生的八级大地震,以及承受二万人或七十架波音747客机的重量。


玻璃桥之所以「内力深厚」,全赖九十四支钢柱直插四十六尺深石灰岩壁的桥墩,桥的空心主梁中并装入三组以坚固钢板制成的减震系统,避免玻璃桥日积月累及行人踩踏下折损。不过,有专家认爲,玻璃桥寿命难以预测,需视乎有三亿五千万年历史的石灰岩岩壁的坚固程度及岩崩情况而定。


伸出悬崖绝壁的玻璃桥,建造过程殊不容易,工程人员先在所选位置进行桥身的安装工程,经过一系列仿真测试后,用千斤顶托起支架,将桥身慢慢推出至悬空在峡谷边缘的预定位置,再固定在钢梁上,完成惊世建筑。


 旅客可由桥面俯瞰山谷。别以爲是件很容易的事情,我们上去的时候有一个女孩就吓得跳了回来,因爲她有恐高症,的确站在玻璃上往下看你会觉得胆战心惊,而且玻璃与玻璃之间还有不小的缝隙。因爲防止割花玻璃,所以每人脚上需要套个袋子。


大峡谷位居人生五十大必到之处的首位,是美国的重要象征,但举世惊叹的玻璃桥,却是由中国人金鹉十年前构思出来的。十年梦想,单是获得建筑批文及印第安人各大长老的信任等已花上八年,一般人早已放弃,但金鹉却坚持将别人认爲不可能的幻想化爲现实,他本身亦由汽车拟]侍应生的穷小子,逐步成爲大峡谷西缘的旅游业「一哥」,美国淘金梦成真。


四十四岁的金鹉,八七年由上海移民美国拉斯韦加斯后才学英语,最初只是汽车拟]侍应生,招待不少大峡谷观光团而渐渐对旅游业産生兴趣,几经风雨后创立旅游公司,并成爲一百间获准带团到大峡谷西缘参观的百间旅行社之一,逐渐与印第安部族华来派建立良好关系。


九六年,金鹉游览大峡谷时忽发奇想,希望人也可像雄鹰一样,自由自在地俯瞰老鹰崖的壮丽景色,脑海中浮现建桥的想法,遂向华来派建议合作,他出资三千万美元建桥,玻璃桥归华来派,他只要求首廿五年的一半门票收入。


以中国人身份要求合作,金鹉坦言经历了一段困难的日子:「印第安人始终较接受老外,要逐一取得每一个委员会、每一名长老元老的同意,最重要是让他们知道这是脱贫及与外界沟通的好机会。钱,反而是唯一没碰到问题的。」


回想十年经历,金鹉别具深意地叹一口气,说:「很难忘,这两年我没有一天睡足八个小时,原本只是我的梦想,但我觉得他们(印第安人)真的相信我,将他们的国家交给我,让我亦想做好它(玻璃桥),协助他们过更好的生活。」金鹉强调,玻璃桥只是一个开始,未来会继续协助华来派发展风力及太阳能发电,以及将珍贵的水源循环利用。


峡谷的顔色,又因两壁岩石的种类、风化的程度、时间的演变,以及所含矿物质的各异,而各有不同,铁矿石在阳光照射下,呈现五彩,其它氧化物则産生各种暗淡的色调,石英岩又会显出白色,因之,形成一块块鲜红,一方方深赭,一团团黝黑,一片片铁灰,大地像一块巨大的五色斑斓的调色板,美不胜收。


峡谷的顔色,又因两壁岩石的种类、风化的程度、时间的演变,以及所含矿物质的各异,而各有不同,铁矿石在阳光照射下,呈现五彩,其它氧化物则産生各种暗淡的色调,石英岩又会显出白色,因之,形成一块块鲜红,一方方深赭,一团团黝黑,一片片铁灰,大地像一块巨大的五色斑斓的调色板,美不胜收。


最后,我们没有能去成红石林,也是大峡谷的一部分,但是网上搜索了一些资料供大家参考


布赖斯峡谷(Bryce Canyon) ,它位于犹他州南部,科罗拉多河之北岸。从资料中得知:那是片由红、橙、白色交融沈叠的岩石林形成的奇特景观。它独特的地理结构耸立的无数岩柱,犹如天然的石俑殿堂,气势恢宏!因其绚烂艳丽的红色,俗称红石林。实际上它并不是由河流切蚀而成的峡谷,它是嶙峋的、呈半圆形的高原之端。犹他州南部的科罗拉多高原呈巨大的阶梯状,顶部就是红石林,海拔2800米高;最低一级位于大峡谷的边缘。这种地理概貌在国内是从未见过的,感到格外新奇!


自古以来那里一直是印第安人居住的地方,1847年摩门教徒们爲逃避宗教迫害,从美国的东北部历经艰难迁居到那里定居,开拓建设了自己的家园。



西雅图主妇  《【美国 旅游】发现科罗拉多大峡谷(Grand Canyon)》

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