美国东部旅游:纽黑文

美国东部旅游第四站纽黑文市(City of New Haven)是康涅狄格州第二大城市,位于纽黑文县境内,处于新英格兰和纽约两个大都会区的中间,在长岛海湾北岸,有著天然的港湾。纽黑文市别名爲“榆木市”,因爲该市曾经拥有爲数衆多、历史悠久的榆树。知名学府耶鲁大学(Yale University)落户于此,该市也是美国前总统乔治布什的出生地。2003年,纽黑文市被选爲All-America City。

纽黑文市最早的历史可追溯到1638年,当时有500个清教徒作爲早期的移民漂洋过海来到这里建立殖民地,1640年按照英国的纽黑文改称,1664年成爲康涅狄格殖民地的一部分,1784年建市,1701-1875年曾作爲康涅狄格州的首府。

到纽黑文市本来不是在预定的计划之中。在纽约华人旅馆,龚老板介绍说,既然你们喜欢参观美国的大学,到波士顿之前可以到耶鲁大学去看看。查了查地图,发现耶鲁大学离纽约不远,在纽约与波士顿的中间处,正好不绕路,顺便就参观了。于是决定到耶鲁。本来预定8点后出发,结果儿子起床早,一大早吃了饭,7点多就出发了。先上678号高速公路,然后转到i-95号。由于没有事先设定GPS,总是找不著纽黑文市在哪里,先在路上跑跑看吧。走了大概一个小时,感觉应该不远了,但GPS搜不到,很郁闷,于是先找了个出口出来,漫无目的啊,后来走了一小段,在路边有加油站,于是就到加油站找个人问问。正好有一对夫妇在加油,连忙问问人家。两人很热情,用先用手机上网查了耶鲁大学的地址,然后帮我设定GPS。她先是改变GPS预设的州,改爲康涅狄格。奥,明白了,之所以GPS搜不到,它预设的州爲纽约,我以爲耶鲁大学离纽约不远,应该在纽约州。一念之差,让我们折腾了一通。重新上路,不久也就到耶鲁大学了。

下高速,拐了几个弯,就到了耶鲁大学。耶鲁大学属于世界一流大学,US NEWS最新排名第3位,世界顶尖的私立研究型大学,美国常春藤联盟院校(Ivy League)成员之一,在师资力量、专业和课程设置、校园建设等方面堪称世界一流,一直与哈佛大学争当美国大学的头把交椅,反正两个字□□很牛。1701年创办,美国最古老的高等学府之一,出资人爲英国东印度公司管护员艾利胡·耶鲁。很远就看到耶鲁大学的标志性建筑□□高200多英尺的哈克尼斯钟楼,哥特式建筑,很有气魄。

进入耶鲁大学的校区,道路很开阔,大概四五个车道,单行道。于是把车停在路边的车位,先在校园里转转。校园古典、秀丽,幽静的校园里到处都是大树,草坪修剪得整齐,让人有上去躺一躺的冲动。在绿树掩映中,一些暗红色的建筑物或隐或现,展现出大学作爲“象牙塔”的高端、神秘与平和。

我们去的这一天正赶上新生入学。耶鲁大学实行“住宿学院”制度,新生被随机分配到耶鲁大学的12个住院学院中,所有学生都将在学院中居住四年,而且大一和大二的学生必须居住在学校的宿舍。我们去的时候新生已经陆续到达宿舍,行李杂乱无序地放在宿舍前的草地上。但是不像国内送新生那样热闹,而是比较安静,偶尔也有家长帮著新生把行李从车上搬下来,然后就开车走人了。一张张青涩的面孔在忙碌注册和报到,可以预见的是四年的耶鲁生活将爲他们带来脱胎换骨的改造,稚气褪去之后,新一批精英将登上社会的大舞台。这就是大学,铁打的营盘流水的兵,不变的是造就人才和服务社会的理念与精神。Lux et Veritas!(光明和真理!)这就是耶鲁大学的校训。

校园的建筑物感觉并不集中,走了一会儿,看到眼前一幢浅色的宏伟的大楼,走进一看,原来是图书馆。远看有点像北京奥运公园的水立方,只不过水立方是蓝色的,而这个图书馆基本上是白色的。可能是因爲暑假吧,我们没法进入图书馆,在图书馆前的小广场上逗留了一番,权且感受一下名校的书香。高校如何孕育英才?记得看到过一个报道,说的是耶鲁大学现任校长Peter Salovey对该校的发展进行的总结:“首先,作爲美国最好的研究型大学之一,耶鲁大学特别重视本科教育的质量。其次,该校的研究生院和专业学院,致力于培养各领域的领袖。”优秀的本科教育和领袖气质,这是培养精英的基础。

恋恋不舍地离开耶鲁大学,很重要的一个任务是找一个修车店换机油机滤。还在95号公路上的时候,我们的座驾已经在操控面板上提示需要更换机油机滤了。这不算毛病,到了一定的里程总是要更换的,属于正常保养。将就一下回奥兰多更换也可以,但考虑到终究要更换,还是找家店给换了。在路边服装小店里,老婆在看衣服,我就跟店员聊,后来就问他附近哪里有可以修车的店啊?人家很热心,马上拿出手机来搜,告诉我一个地址,抄在纸条上递给我。谢过之后我们就开车直奔那家修车店。其实也不算远,不到10迈,但纽黑文真是不大,已经似乎到城市的郊区了。很不起眼的一个店,如果不是人家告诉我,自己找肯定会忽略过去。服务厅就是一间房子大,接待员倒是很热情,问我需要什麽服务。我就说更换机油和机滤。他说没问题,他们提供三种价格的服务,常规的29刀,还有另两种要贵一些。明码标价,我说就常规的吧!于是把钥匙给人家,人家说要等20分钟左右。我们三口就去附近的麦当劳吃中午饭了。

吃饭回来,问问更换好了吗?人家说,你的车里有钱包,我们没有动。给你打电话你也没接。我一看手机,果然有未接电话。于是把钱包等贵重物品拿出来,修车工把车开进车间,说我们立马给你换,你再等会。这一番折腾,倒是对人家的谨慎很是佩服。所谓的钱包,其实就是过收费站后找的零钱,我顺手放在副驾驶了。这倒让我们在纽黑文再待会儿。老婆去拍照,蓝天白云,好得很。我就在修车店等,仔细瞧了瞧是怎样的一家店。原来,它的名字叫MEINEKE,中文应该翻译爲“马立可”,是全球性的汽车服务连锁店,后来网上查了查,发现这家店成立于1972年,在全球汽车服务维修行业排名世界第一,目前在国内也有分店了,比如成都等。在美国,马立可车修家喻户晓,类似于懦悯□中的“麦当劳”。

中间遇到一位来修车的华人,他说在耶鲁工作,来美国20年了,现在已经退休,但看起来也就刚退休,头发稍有发白。他跟我们聊自己是如何来的:先是来访学,后来老板看重,就在耶鲁大学留下了。到这边也好,医疗基本保险基本上都包了。开了辆越野车,说纽黑文自然条件很好,就是冬天有时候下大雪,地滑,所以买了越野车。

考虑到还要到波士顿找住宿的地,我们只好离开了纽黑文,尽管我们都没有玩够。这样,跟纽黑文就算有一面之缘了。

美国最初的殖民地都集中在东北部,康涅狄格州是其中的一块殖民地,纽黑文作爲该州的第二大城市,保持了很多殖民地时期的历史记忆。因此,纽黑文的建筑和风土人情还是有一定的历史和文化的厚重感的。但给人留下最深刻印象的,倒是这所世界一流大学了。因爲有了耶鲁大学,纽黑文得以留名青史、爲世人所了解

文:杨明全

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