西雅图看三文鱼跳天梯

“鱼梯”位于西雅图的一个著名观光点“Chittenden船闸”(Chittenden Locks)旁边,这个船闸是淡水湖华盛顿湖的出海口,因爲修了水坝,淡水一边的水面比海水高出了好多,船只只能通过船闸航行。而“鱼梯”则是专门给回游的三文鱼设计的通道。上面图片里的大三文鱼是一个指路牌,指引著去“鱼梯”的方向。据说大个儿的三文鱼就有这麽大,是一个比较标准的尺寸,而鱼身上的红顔色,也是一类要産卵的鱼的特点。

鱼梯每一级大约有1-2尺的高度。在上世纪初修建的时候,只有10级,在1976年重修时改成了21级。从海里过来的三文鱼凭著本能可以闻到淡水的味道,然后一路奋力地往上跳。

大鱼逆著小瀑布跳上去以后,溅得一片水花,噼里啪啦的好大的动静,就是可惜没法用相机抓下来,下面借用的是宣传资料上的一张图片,可以看到鱼其实跳得很高的。虽然不是每一条鱼都能一路成央A但是最后能够跳过去进入淡水区域的鱼们实在是很了不起,不说成没成龙,至少是物竞天择铁律的绝对赢家。

在1976年重修鱼梯时,专门做了一个地下的观赏厅,可以隔著玻璃看到水道里游进和游出的鱼,实在是一个匠心独具的设计,很吸引人,尤其是孩子们看得津津有味。现在7月到8月这个季节是某些品种的三文鱼回游産卵的高峰期,只能看到大鱼逆水而上,而看不到小鱼往下游。这些大鱼的个头可不小,特别是只隔了一层玻璃近距离看,实在觉得很巨大。

在大坝的顶端还设计有2条“滑梯”,是帮助长成的小鱼归海的通道。我仔细观察了半天,没有看到一条归海的小鱼。从现场的资料图片来看,如果能看到小鱼也会是非常有趣的事情,因爲它们会是头顶著水流游的,借以抵消一部分水流的速度,然后尾巴朝前被冲下海水里。

每年春季回游的肥美的三文鱼是北美土著人和其他陆地动物重要的食物来源,印第安人一直都有一些隆重的仪式对三文鱼表示尊敬,包括把每年捕获的第一条鱼的骨头放回海里,让它回去报告说这里的人们是尊重它们的。早在1906年这里修水坝的时候,就认真地考虑到了三文鱼的生存生态,设计了这一条鱼梯。其实更大的工程还是2条可以通船的船闸,据说现在仍然是美国最繁忙的船闸。

跟著三文鱼群来的还有食物链里的其他生物。在船闸里的水跟海相通的时候,碰巧让我们看到了一只野生的大海陛A估计就是追著鱼群来的。据说在海湾外面的洋面上还徘徊著几群食人鲸,估计就是追著海马□满C所以这个时候在西雅图和北边一点的温哥华也是观赏鲸鱼的重要季节。

即使是从一百多年前人类就开始注意保护生态环境,但是各类水库水坝的建设、人类的滥捕滥捞、还有温室效应导致的海洋水温升高这些因素已经使得三文鱼的数量急剧下降,从多少年来北美産量第一的鱼类宝座上掉下来了。取代它的是生命力更强的八爪鱼,也不知道在西雅图海边看到的这个被我儿子称爲“外星章鱼”的雕塑跟这个变化有没有关系。

在鱼梯观光的时候,就有一个带旅游团的导游在开玩笑说,他被问到关于三文鱼最多的问题就是哪一个品种最好吃。哈哈,到了海边的曙U,菜单上隆重推荐的就是那种身体发红的三文鱼,而且特别注明只有当地每年这个季节才有。自然要点来尝一尝,味道果然不错,很有鱼味,比平时经常接触的养殖的品种要提神多了,就是没有机会生吃,不然可能味道更地道。另外一块没有烤得很熟的粉红色的是阿拉斯加的金枪鱼,儿子点的,因爲他只认识菜单上的“Tuna”这个字,跟我换了一块,也很不错。

文:王青博士

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