美国耶鲁大学游记:耶鲁大学的奇怪传统

本篇的耶鲁大学游记,给大家讲讲耶鲁大学那与衆不同特立独行的风格。耶鲁的风格由外表、思维方式和精神组成,这种风格被赞誉爲“古老且高贵”,但是显得有一些陈腐。正如作家爱德华斯洛森在1910年写道,“在耶鲁,过去并不仅仅是过去,而是现在的一部分。”耶鲁在钗h方面就是哈佛的过去,耶鲁更忠实地保持了新英格兰学院的传统。而这份传统,让现代人看来,却有一种令人无法理解的“新奇感”。


耶鲁大学从何而来


18世纪初,哈佛还是新英格兰地区唯一的学院。1701年9月,哈佛的校长从校长的职位上退了下来。还不到9天,他就给康涅狄格州的一些牧师写信,建议开办一所新学院。他选择的时机非常理想:康涅狄格州的一些1已在考虑创办一所学校和哈佛竞争。


1701年10月,十名牧师□□其中九名毕业于哈佛□□出任了康涅狄格州州立学院(耶鲁大学的前身)的董事,学校努力争取生源和资金。杰雷米亚达默,当时英国派驻马萨诸塞和康涅狄格州的代表,开始接触一些可能提供援助的捐赠者。1711年,他说服了伊萨克牛顿、理查·德史提尔和伊莱休·耶鲁捐出了部分自己的藏书。学校的职员受到了鼓励,不断地寻求耶鲁的支持,后者曾在东印度公司工作并担任过东印度群岛马德拉斯总督,其间聚敛了一笔财富。


1718年,英克里斯马瑟之子科顿·马瑟,给伊莱休耶鲁写了一封信,信中建议这位前任总督向学校捐赠。“如果纽黑文新成立的这所学校能够改名爲耶鲁学院”马瑟恳切地写道,“您的慷慨将会轻易地使人们记住您,让您宝贵的名字永存不朽。实际上,比埃及金字塔更富有纪念意义。”两个月后,当达默访问耶鲁时,他答应帮助。那之后很快,他给学校送来了一大箱书、一幅英王乔治一世的肖像以及一些东印度公司的商品,后来学校把这些商品买了562.12美元。耶鲁一共捐赠了三百多本书和大约价值2500美元的商品,这在那时算是一笔财富了。在那年9月的毕业典礼上,学院举行了庆祝,纪念伊莱休耶鲁的慷慨捐赠。到了1720年,学校被正式命名爲耶鲁学院。


按“家庭出身”进行学生排名


耶鲁有按照社会地位而不是学业成绩给一个班的学生排名的做法。那些排名在班级最前面的学生有“身居要职”的父辈。偶尔的,高等法院法官和其他有名望公民的儿子也可以排名靠前。接下来就是牧师和校友(按照毕业时间排序)的儿子,然后依次爲农民、商人、水手和工匠的儿子。据说有一年,一位鞋匠的儿子排在了前面,因爲他说自己的父亲“坐在法官席上”(英文中也有“坐在长椅上”的含义,此处双关)。这种最初的排名甚至在学生抵达学校前就已经分配好了,在整个大学阶段,这个排名将决定大部分学生的地位:他们在课堂、教堂、公共食堂和毕业典礼上的座位,以及他们在毕业成绩表和毕业生目录中的排名。




转自美国旅游网   《耶鲁大学的“古怪”传统》

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