美国斯坦福大学游记

12月3日,星期四,晴。下午来了趟斯坦福大学游记,这是与哈佛、牛津齐名的世界最好的大学之一。如同约翰斯·霍普金斯(Johns Hopkins)一样,斯坦福也是一所私立大学,私立大学的起因几乎都有其感人的故事。斯坦福大学的创办人是美国实业家利兰·斯坦福(Leland Stanford),以经营港口、金矿、铁路著名,曾任参议员,带领加州加入林肯总统的联盟。利兰·斯坦福与妻子简(Jane)婚后18年始生独子小利兰·斯坦福。小利兰·斯坦福聪明可爱,喜欢动物,熟悉家里农场的所有农机,自己修了一条400英尺长的小型铁路,能讲流利的法语,喜好艺术和考古。但15岁时,一场伤寒病夺去了他的生命。始终守在病床前的利兰·斯坦福在爱子去世后昏迷了,醒来后他对妻子说:"加利福尼亚的孩子都是我们的孩子。"此语是他创办斯坦福大学的开始。他访问Co rnell(康乃尔),Yale(耶鲁),Harvard(哈佛)和Massachusetts Institute of Technology(麻省理工学院)。他问哈佛校长Eliot创办一所大学要多少资金,Eliot回答:不少于500万美元,斯坦福先生沈默了一阵,最后微笑著对妻子说:"简,我们出得起,是吗?"简·斯坦福点点头。他要创建一所非传统的、男女合校的、不受宗教派别影响的新型大学。他不打算仿照美国东部的几所名牌大学的模式,"我东部的朋友们写推荐信要年青人来找我,但最派不上用处的就是那些学院出身的青年。受过技术教育的青年未必是成左犒□~家。爲了人生的成孕眸楣□i和发展创造力,一个人如果不会创造,他也就不会建设。我认爲人文科学对提高人的心智和实业能力特别重要"。斯坦福1885年11月签订了新办大学的原则,这个原则后来被认爲是斯坦福大学的"宪章"。他认爲高等教育的原则应是使学生"受到人道和文明的熏陶,明晓法律约束下的自由的可贵,懂得热爱和尊重人生而享有生存、自由和寻求幸福权利的神圣原则,从而推进公衆福祉。"斯坦福将他开采加利福尼亚金矿46年和建造横跨美国东西部铁路的积蓄和他在旧金山的8180英亩的农场土地用来创建斯坦福大学。1886年开始建筑规划设计。他请来设计过纽约中央公园的著名建筑师F rederick Law Olmsted作规划,由28岁的杰出青年Charle’’s Allerton Cool idg具体设计,1887年5月14日,小斯坦福18岁的生日,斯坦福大学举行奠基仪式。一座座带长廊的四方形建筑开始出现在"农场"的绿地上。经过五年规划和建设,1891年19月1日大学揭幕,首任校长乔丹(David Srar r Jordan)这样描述了斯坦福大学建筑的特色:"黄色的砂岩拱门和回廊,蔚蓝的天空下的红色屋顶,构成难以忘怀的图画,这本身就是斯坦福教育的一部分。"纽约的报纸曾预言没有人会到当时还是蛮荒之地的西部上这所大学:"教授们将在大理石教室里面对空板凳讲课。"但大学揭幕之日,意想不到的人流涌向开幕式会场,预计有250个新生,实际上却有4 65个新生,其中2/3来自加州以外。乔丹校长在开学仪式上说:"我们,作爲教师和学生,在本大学的第一年,要奠定一种基础,使之能随著人类文明的延续而永在……它不爲传统所禁锢,不爲外物所阻碍,它一往无前";"我们要把受过教育的人的无价之宝传给学生,把获得真理的力量传给学生"。第一届男女学生爲559人,分17个系,第二年,就扩展爲29个系。从开办之日起,斯坦福大学就像Johns Hopkins和Cornel大学一样,采用德国的模式,在教学的同时突出研究,在办本科的同时强调研究生培养。首届学生中就出了一位总统(胡佛,Herbert Hoover,采矿专业毕业,美国第31届总统)。


1893年6月21日清晨,操劳过度的Leland Stanford先生在睡梦中去世。全部重担压在Sta nford夫人肩上。祸不单行,全国性的金融危机接踵而至,她丈夫的财産被冻结。他的顾问们劝她停办,至少是暂时停办斯坦福大学。经过两个星期的闭门思考,Stanford夫人召见Jordan校长,告诉她,她不打算停办学校。高大的校长跪在她面前吻她的手。他们一起到学校应付危机。经费被紧缩,停止聘用新员工。斯坦福从开办起就免收学费,在这样艰难的情况下,他们仍然不改对学生的承诺(直至1930年起才收120美元)。一个友好的法官允野L们每月从冻结的资産中支取一万美元,但第一个月实际只得到500美元,Jordan校长连夜走遍校园将钱分给最急需的人们。正当问题看来有望逐步解决时,由于Leland Stanford先生修建中央太平洋铁路时曾从政府贷款1,500万美元,0提出要无限期冻结Leland Stanford先生的资産。这笔贷款并未到期,0称这样做是保证投资者的信心。Stanford夫人奔赴Washington向Cleveland总统请求法院裁决。1896年2月2日,法院裁决政府败诉。当时正下著倾盆大雨,但斯坦福校园却出现了盛大的庆祝欢呼1。1998年,冻结彻底解除。Stanf ord夫人卖掉她的铁路股票,将1,100万美元转给大学董事会。斯坦福的危机终于过去,"这所大学的生死千钧一发,命运全系于一个善良夫人的爱。"Jordan校长说。


乔丹校长担任校长23年(1891-1913),他是引导斯坦福大学走向学术辉煌的大教育家。斯坦福先生直到大学揭幕前半年才物色首任校长。在火车上,Cornell(康乃尔)大学校长Andrew D. White对他说:" 你去Indiana(印地安拿)大学,在那里您会找到校长,国内著名的科学家,一个极具语言表达魅力、组织能力和天赋的准确直感的人,您去找他。"斯坦福先生与乔丹博士果然一见如故。Stanford夫人曾说:"世界上只有一个乔丹校长。"他与斯坦福夫妇的珠联譬合是斯坦福大学的幸运。Stanford夫人1905年去世,乔丹校长继续任职至191 3年,奠定了斯坦福日后发展爲世界名校的基础。一位曾参加过斯坦福大学揭幕仪式并聆听过斯坦福和乔丹校长讲话的教师回忆说:"每颗心都怀有希望,奔放的自由热情带动我们大步向前。"正是这种自由无畏的探索开拓精神,正是斯坦福先生所倡导的重视实业能力培养和创造力发展,推动斯坦福大学无论在人文还是高科技方面都成爲世界最好的大学之一,并在周围衍生出世界最著名的高技术王国矽谷——矽谷中3/4的高级主管是斯坦福华业生。


斯坦福先生去世后,斯坦福夫人在校园建立了一座纪念教堂,教堂正以四幅代表love(爱)、hope(希望)、faith(信义)、charity(博爱)的精美而感人的壁画寄托了她对斯坦福先生心灵的追思和怀念。斯坦福先生和霍普金斯先生一样,都是在个人遭遇痛苦不幸之后把自己失落的爱化爲更宏大、更深厚的对他人、对社会的爱,体现了基督教义中的博爱精神。斯坦福大学和约翰斯·霍普金斯大学"将随著人类文明的延续而永在",他们的创办人及其遵行的博爱精神也将世世代代教育和熏陶著后人——这些故事本身就是良好教育的一部分。无独有偶,斯坦福大学现任校长卡司帕尔教授也认爲斯坦福的成斥g验之一就是"坚持在宽松自由的学术环境中鼓励教学与科研的有机结合",与约翰斯·霍普金斯大学创建人Daniel Gilman校长100多年前的观点如出一辙,可见这已经成爲大学的经典法则。


我们在斯坦福参观了校园、胡佛研究所(既是一所图书馆,又是一所以研究战争、革命与和平问题的著名国际研究机构)。校园有一种粗犷、开阔之美,大片的树林和山地,红瓦黄墙、古朴的砂岩建筑、优雅的胡佛塔,典雅庄严、饰满壁画的纪念教堂,罗丹深沈的雕塑群,处处显示出名牌学府的厚重、深邃的学术氛围。较之约翰斯·霍普金斯大学,他显得较爲粗犷自然,而后者更爲斑谰精致——这似乎也正是美国西部与东部的基本区别。但无论是在东部还是西部,都绚丽缤纷,置身其中,你就能理解爲什麽西方诞生的是浓郁的油画,而中国诞生的是清淡的国画。



转自美国旅游网   《访美国斯坦福大学(Stanford University)》

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