美国康奈尔大学游记

这次的康奈尔大学游记,感受到了它的平民气质。宽广开阔,只是它的外在特征。与贵族气息一个比一个浓厚的东北部名校比起来,康奈尔 大学算是非常平民化,而“公私合营”“一校两制”尤其特别。康奈尔大学“入学容易毕业难”这些学生总算熬到毕业典礼了,难怪高兴万分!尽管传说康奈尔大学学业压力甚大,致使学生自杀率高,但教授和学生关系相当密切融洽。康奈尔大学校园位于山顶,华灯初上时凭窗远眺,只见水光天色,苍苍茫茫,不由得惊叹大自然在这里大处著墨的大家风范。


有容乃大一校两制


确实,对于到过康奈尔大学的人来说,“大”,是多数人所想到的第一个词。这所一八六五年由艾兹拉·康乃尔建立的大学,在所有常春藤盟校中年纪最轻,却是最大的一个。人数上,它拥有本科生一万三千多人,遥遥领先于第二名、只有九千多本科生的宾州大学,比只有四千多本科生的耶鲁或普林斯顿大三部,使他们看起来简直只像一个小型社团。以面积论,它的校园坐落在三千英亩的康乃尔大农场里,简直有西部斯坦福大学之风。相比之下,占地只有一百七十五英亩的耶鲁大学,一百四十英亩的布朗大学,和二百六十英亩的宾州大学可真小得可怜。这种环境哪是那些典型的坐落在美国东北部的拥挤式大学所比得了的?


大,只是它的外在特征。与贵族气息一个比一个浓厚的东北部名校比起来,康奈尔大学算是非常平民化。当年老的康奈尔创立这所大学时的意图就是“让任何人都能在这里学到想学的科目”,完全地发扬学术自由和推动普及高等教育。无论是家境贫寒的劳动阶层还是家境殷实的商宦人家,或者书香门第,其子女可以到这里来学实用专业技术、学术理论学问、财经商贸知识,或者受到更爲偏重人文的综合性教育。


今天, 康奈尔大学的七所学院每年开设多达四千多门课程,可以说是实现了老康乃尔的这个梦想。


康奈尔大学的平民气息,可能党政军有另一个原因:与完全私立的其它常春藤大学不同,康奈尔大学非常特别,竟是“公私合营”“一校两制”:七所学院中的三所□□农业与生物学院,受纽约州政府管辖,在录取学生方面也就得照顾纽约州的居民和学生们。康奈尔大学另外四所学院则是私立的:艺术科学学院、建筑艺术与规划学院、工程学院和旅馆管理学院。这四所私立学院的学生们在校园里难免会神气活现一些□□“州立学校只能算是康奈尔大学的第二级,”一个学生翘著嘴巴:私立学院里才是菁英。”


再广阔的空间也人满爲患


不管学生们对自己的学友们怎麽看, 康奈尔却的确是融集了公立与私立学院的优点,张开双臂欢迎有著各类不同需要的学生们。它在《美国新闻与世界报导》一九九八年全国最佳大学的排名榜上,与约翰·霍普金斯大学和芝加哥大学一起并列第十四名,其余年度始终在十三名以上。艺术科学学院里几乎每一个系都阵容强大,尤其在自然科学和历史方面。工程学院引以爲傲的是耗资达三千五百万美元的 的味 国家超级电脑中心?旅馆管理学院是被公认全国同专业中最好的□□尽管校园里有些学生会笑话这个学院:竟会开设一门名爲“小甜饼”的课程!


农业学院在全国同类学院中的排名数一数二,从这里出来的学生最有可能进最好的兽医学院深造,读硕士和博士学位。由著名华裔建筑大师贝聿铭设计的博物馆一直是美国十个最好的大学博物馆之一,是美术史学生的好去处。十五个图书馆里共有五百三十万册的藏书,


晚上还有免费的校车把改改不倦的学生们送回宿舍。而学生们也非常喜欢耗资两千二百万美元、专爲本科生建造的剧场。的确,在这里,每个学生都能找到自己的位置和想学的课程。如果注课注得早扮得到名额空位,学生们可以在大学内七所学院的大范围里自由自在地选课。课外活动的空间也是非常广阔的,校内六百多个学生组织,你想参加哪个就可以参加那个。如果你觉得所有这四千门课和六百社团都还不能符合自己心愿,你甚至可以自己打出旗号、树立山头,招兵买马□□校方鼓励学生们创造自己想要的专业课程或社团。话说回来,万事有利必有弊。康乃尔大学的“大”也会令不少学生头疼。地处群山之中,天气寒冷,有学生说康奈尔最大的缺点就是天气,挖苦说:“阵雨□□毛毛雨□□雨加雪□□暴风雪:这就是绮色佳的春夏秋冬四季。”


校园大就意味著冬天里可能得在满天飞雪中跋涉一二十分名才进得了教室,苦不堪言。一位学生打趣:全部康奈尔大学生活,就是在华氏二十度的酷寒里,爬四十五度的陡坡,好能在小测验里三十分的成绩!


学生多还意味著大多数基础课程人满爲患,像最受欢迎的“心理学一0一”,竟有一千多个学生“济济一堂”,教授怎麽可能给你施以个别指导或关照?而且常常有学生想上某门课已经被注满而上不成的事发生,“注课难”是最常听到的抱怨。由于艺术科学学院太过拥挤,有一年竟有一千八百多个学生无法选它开的课。这个问题终于让校方看到严重性,下决心采取措施来解决。 康奈尔大学就是从那年开始,以每年五十名的幅度削减招收的新生人数。


另外,课程大都由教师助理(Teaching Assistant)来教,而他们的教学水平参差不齐。钗h学生们抱怨他们根本听不懂从来自外国、语言缺乏训练的助教们说的蹩脚英语。不过,这抱怨在美国高等院校中似乎非常普遍。有一个讽刺助教们水平不高的笑话说:“一般的助教好像通过英语考试就可,而数理方面的呢,则连这项要求都免了!”


最容易进,但最难毕业


在常春藤盟校中,录取率百分之三十左右的康奈尔大学有著“最容易进,但最难毕业”的名气。


在校园里很受欢迎的一种T恤衫上,印著“在任何别的地方它都会是个A”。很普遍的说法是在康奈尔大学的平均学分GPA要比别处低至少0点二。学业压头,学生中情绪陷入低潮的比比皆是,风传康奈尔大学自杀率是高等院校中最高者之一□□不少因分数不理想而想不开的学生就从康奈尔的一座高桥纵身一跃,一了百了。这也陶ㄛO查无实据的传说,不过确有其事的是,康奈尔大学有著高等院校中最好的心理咨询服务,爲学生们在竞争气氛炽热的学校里解决学业之外的难题。


校方在学生的“吃”上大下奶□C学校的七个食堂每个都单独作业,食品供应是全国学校中最好的,不但每次晚应ㄐ圻□□G十八种主菜”,奶食品和一些肉类就由农业学院直接供给,旅馆管理学院每个学期都有一天接管这些食堂,把它们装璜得像一间“真正的豪华曙U”一样供学生们进嚏C而且,每学期都会有几家著名拟]的顶尖大厨们,被特邀到校园来一展其高超厨艺□□这在美国名校中可说是绝无仅有。总之,在吃的方面,康奈尔的学生们无可挑剔。


在住宿这一方面, 康奈尔也是完全开放,花样翻新,连“新鲜人”都可以自由选择住处。而校园里除了一般的宿舍楼和兄弟会、姊妹会成员的住宅之外,还有根据学生不同的兴趣爱好所设立的十所住宅,其中有“外国语方住房”、“印第安人住房”、“环境住房”和音乐住房“等等。学生可以自己选择今后四年的同住伙伴。与其它钗h大学很不一样的是, 的味 校方并不要求、甚至并不鼓励学生们四年都住在学校里。学生们可以自由地来来去去,在校园里、在镇上、在史弟姊妹会住都可以。康奈尔大学的三四年级学生中有百分之七十五都不住在校内。


比一比,耶鲁大学爲了维护学生住校制度,不惜请律师打官司也定要让四名信奉保守犹太教的新生住大校内。这两种态度真是有天壤之别!


自取其乐自求多福


康奈尔的建筑高低错落,三五成群,而且风格各异:古色古香的维多利亚式老房子社边就是大楼。学生们不很满意的是康奈尔大学远离尘世,附近没有大城市□□说起来离美国头号都城纽约市也不过两百来公里,但要坐“灰狗长途车“去趟纽约市并不方便,不顺利时,单程竟要花七八个小时。


在这样的情况下, 康奈尔学生们只能“自求多福”“自得其乐”□在常春藤盟校中康大学生出了名的会自己找乐子。每到周末,校园里各种各样的派对舞会让想疯闹的学生们绝不会扫兴而归。绮色佳虽小,但麻雀虽小五脏俱全,各类拟]、剧院、电影院应有尽有。一如其它长青藤盟校,兄弟会、姊妹会也是康奈尔学生生活非常重的一部分。校园里有四十六个兄弟会和十八个姊妹会。百分之三十八的男生和百分之三十七的女生都参加了这种人会仪式繁琐而秘密的组织。


除了派对和舞会之外,看曲棍比赛是康奈尔学生们最热门的活动,有学生称“曲棍球赛的门票卖得就像音乐会一样好”。在哈佛和康奈尔一年一度的曲棍球赛之前,学生们都会露营排队买门票,大家最大的心愿自然是同分敌忾,将哈佛打败□□“我们恨哈佛,尤其是在曲棍球上!”


万圣节的南瓜奇迹


爱闹的学生一九九七年十月三十一日“万圣节”闹出了新奇花样。万圣节有点像中国的“鬼节”,也有人把它叫做“南瓜节”,到处都放著些挖出鼻子眼睛、鬼模鬼样的南瓜,有的里面还点上灯。不知是哪个恶作剧者把一个南瓜,放在了康奈尔校园里钟塔一百七十三项尺高的顶部避雷针上,真是匪夷所思。人们所惊疑的,不令仅是谁干的,而是他到底是怎样冒著生命危险和极大困难把南瓜放到顶上去的?学生们猜测不一,有的说是“用直升飞机”,有的说是“外星人搞鬼”,还有的甚至将矛减法上指康奈尔大学六英尺七英寸高的校长本人。大家蜂拥前往钟塔看这件奇迹,校方则啼笑皆非,只好在钟塔四周围起栏杆,以防南瓜掉下来伤人。


好几个星期过去,南瓜却安如泰山毫无烂掉落下的意愿,大家又纷纷猜测究竟是否真的南瓜?一位图书馆员还专门安设一个摄影机对准这个南瓜,然后接上电脑网络,让全球好奇者都能从自家电脑上看到它每时每刻的些微变化,来猜猜它的直僞。



转自美国旅游网   《“自由开放”的布朗大学》

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