美国布朗大学游记

这次美国布朗大学游记,我们感受了布朗大学“最最自由”的学风。它建于1764年,是美国的老牌私立大学,也是“长春藤盟校”(Ivy Ieague)的成员之一。她坐落在美国小州罗德岛(Rhode Island)的首府。1998年《美国新闻与世界报导》公布的全美大学排行榜上,布朗大学排名第9 ,也是美国东部的名牌大学之一。


“自由开放”的布朗教纲


60年代中后期,在美国校园运动热潮期,布朗大学决定放弃原有的教纲,而实施与传统教学方针大相径庭的“布朗教纲”,爲学生们提供完会自主自理、最大程度上自由的教育体验。这在当时的学术界和教育界是绝无仅有的,引起不少非议,布朗也因此被冠以最爲“自由开放”的头衔。


布朗教纲的精神是:在布朗大学,不会有人告诉你该上什麽课或怎样做;布朗教纲只要求学生在毕业前至少在30门课中拿高于C的成绩,并且有一定的写作能力就可以毕业。布朗的学生们没有必修课,成绩等级没有加减号,不及格的成绩也不会在成绩单上露脸,一个学期只需上四门课。


相比之下,其他长春藤盟校的规定要严格得多。耶鲁大学的学生至少要拿够36门课的学分,并在四个学术领域要各选三门课;哥伦比亚的“核心教纲”则对学生必修科目做出了非常严格的要求。其他名牌学府,或有必修课,或有课程分布规定,让学生们尽可能全面发展。布朗的少规少矩,使它赢得了至少两代本科生的热爱与忠心拥护。


布朗大学的学术强项有历史、地质、宗教、比较文学、古典文学、现代语言及英文写作。科学科目里比较热的领域包括工程和医学预科。不过,布朗的社会学、心理学和哲学仍遭到不少批评,钗h人还抱怨其阵容强大的经济系太于保守落后,追不上时代的步伐。


重视本科教育


布朗大学对本科生相当重视。如果布朗大学现有的学系里没有自己想要的,学生们可以自己设计跨学科的专业课程;布朗还有一些新奇少见的本科专业,如海洋生物、医学伦理、埃及文、现代文化和媒介,乃至巴西研究等等,称得上五花八门,琳琅满目;是否颁给某个教授终身职,不仅要看其学术成就,还要看其本科教学水平。


布朗大学还爲学生们提供良好周到的咨询服务,这套系统把第一个学生跟一名教授、一个“ 同龄顾问”搭配起来。而学生宿舍的“住宅顾问”,也会在学生有需要的时候帮他一把。一位亚裔学生说:“我有一个亚裔顾问,一个女性同龄顾问,一个住宅顾问,一个少数族裔顾问及一个住在我宿舍同楼层的顾问组长。”


清贫而有朝气


跟其他长春藤盟校相比,布朗大学算是个穷姊妹了。它每年的校友捐助率在盟校中虽然居中 ,金额却是最少,与财大气粗的哈佛、耶鲁一比,简直是小巫见大巫。校友捐助基本都用在了当年的开支上。大概正因爲如此,布朗在招生时,对95%的学生实行不看收入的“蒙眼式录取”,而对剩下的5%,则依其经济能力优先录取实力雄厚的。


历时12年的一项研究结果表明,布朗的学生们对布朗的大学教育经历相当满意。大部分人相信布朗生涯给他的未来做了最好的准备,认爲“布朗教纲”、布朗的学术自由和教育哲学非常优秀。更多的布朗人甚至说,如果有选择的话,愿意再上布朗读一次大学,而92%的人将鼓动自己的孩子读布朗。


秉承罗德岛的“倔脾气”


罗德岛虽是个小州,但很叛逆。当年美国独立时,宪法草案分发到13个州的议会签字认可,只有罗德岛意见最大,直到其他12个州都签了,几年后,它才极不情愿地签了字。


布朗大学大概就是继承了罗德岛的“倔脾气”,有人称布朗大学是“最后一个离开60年代的长春藤大学”。学生们热切地关心政治,并且积极地用他们的行动试著影响社会。1978年, 布朗的学生占领学校行政大楼,抗议学校少数族裔学生太少。1985年,他们积攒核大战爆发时自杀用的安眼药,以抗议里根总统的“星球大战”计划。直到现在,布朗大学仍积极地举办各种活动,辨论平权法案及新通过的救济法案。前些年,校方考虑废除“布朗教纲”,因遭到教授和学生们的齐声反对而作罢。


布朗大学的学费比较高,一般每年2万美元左右(不包括食宿)。但由于毕业后容易找到工作,年薪达数万元以上,所以目前还不存在招生困难问题。



转自美国旅游网   《“自由开放”的布朗大学》

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