美国哥伦比亚大学游记

最近,我有机会参加了一个哥伦比亚大学爲高中生办的大学介绍和参观校园活动。回家后又作了一点调查工作,大致是看看哥伦比亚大学的官方网页,找一点中文和英文的其它介绍。写一篇美国哥伦比亚大学游记作爲我参观哈佛大学的一个姐妹篇,谈一些我个人的看法和印象,纯属个人一家之言。两个大学都好,但是有些好的地方不一样,有比较才有鉴别。


哥伦比亚大学( Columbia University )主校园位于美国纽约市曼哈顿的晨边高地,濒临哈德逊河,在中央公园北面。它于1754年根据英国国王乔治二世颁布的《国王宪章》而成立,命名爲国王学院,美国只有两所学院是根据《国王宪章》而成立的。美国独立战争后爲纪念发现美洲大陆的哥伦布而改名爲哥伦比亚学院,1896年成爲哥伦比亚大学。


哥伦比亚大学属于私立的常春藤盟校,是美国大陆第五古老的学院,在藤校中是第四难进的(参见我的《永远的哈佛》)。哥大由三个本科生院和十三个研究生院构成。现有教授三千多人,学生哥大本科生约7000人,研究生约16000人。哥大是美国最早进行通才教育的本科生院,至今仍保持著美国大学中最严格的核心课程。它的研究生院更是以卓越的学术成就而闻名。整个 20 世纪上半叶,哥伦比亚大学和哈佛大学及芝加哥大学一起被公认爲美国高等教育的三强。哥大的医学、法学、商学和新闻学院都名列前茅。其新闻学院颁发的普利策奖是美国文学和新闻界的最高荣誉。


参观哥大不用爲停车问题发愁,因爲根本就不开车去。乘地铁9号线到116街下来,就是位于晨边高地的哥大本科部。哥大其实可以算是有围墙的,它的主要建筑包括宿舍楼,教学楼和图书馆等都集中在纵横几个街区里,有两个大门。一旦有紧急情况,比如校园枪击之类的事情,校园警卫能在几分钟之内封闭整个校园。据带著参观的哥大大学生说,这是适应当前反恐和校园枪击案在全世界频频出现而建立的安全措施,“但是,哥大校园其实很安全。我在这里一年多了,从来没听到过有什麽不安全的事件发生。”


参观哥大校园要先到位于Low Memorial Library 213室的访客中心报到。在哥大网页上有校园地图,还能查到参观活动的时间表。上午 10 点钟的校园参观活动每天都有,其它的有些活动就不是天天都有了。我那天参加的这个参观活动由一个二年级的白人大学生带领。由于参观的人非常多,还有另外两个大学生带领其它两组人参观。我们这个组的大学生是学国际事务还是法律之类的专业,他说的那些课我都不太明白,他说他的系主任多著名我也一点概念都没有。


哥大讲究的是培育通才,采用的是核心课程体系。很多其他大学都遵循哥大的这种核心课程设置。在哥大选课大致是三分之一的核心课程,比如写作之类的课程,三分之一的专业课程,三分之一的任意选课。所谓任意选课,可以根据自己的个人兴趣,试选任何自己有兴趣的课程,可以和自己选择的专业毫无关系,也何以选和自己专业相关的课程,还可以全选成第二个专业的课程,在毕业时有两个专业。据说,有的人甚至可以在毕业时有三个专业。哥大格外重视培养写作能力,因爲写作是不论做什麽专业都要用到的。另外,哥大的很多学生都能流利地说几门外语,在参观的路上就听见有学生用不知什麽语言在打电话,可见哥大对于外语的格外重视。哥大也有很多学生自办的学会社团,如果愿意,每个人都可以办自己的社团,这好象是美国大学的共性。相对而言,中国大学的社团就显得少得可怜了。


参观了哥大的宿舍楼,绝大部分学生是住在大学里的。还参观了几个不同系的教学楼,那个大学生导游还遥指了一些图书馆和行政楼。他很得意地说,耶鲁还有一个楼在这里呢。那是一个有趣的典故,可惜他讲得太快,很难完全听明白。哥大是个都市里的大学,在大学附近的咖啡馆里有时可以看到金融界,新闻界的大腕在那里吃饭和谈话,很有紧紧跟上时代的感觉。哥大位处繁华的纽约,好处是如果学金融管理的话,这里就是经济和金融中心,比较容易有实地学习的机会。如果学习艺术的话,这里很多大型博物馆,还有著名的表演中心。不好的地方是诱惑太多,不利于专心读书。而且,大城市毕竟比较乱一些,不如小城市清净。好在哥大的课程安排比较紧,学生们只好使劲看书,没有太多时间被外界诱惑吸引。参观那一天,正好赶上第二天要考试,看到图书馆里坐了很多学生,有的在看书,有的在手提电脑上用央A显得学习的气氛特别浓。


哥大是个老牌名校,课程设置比较正规,核心课程的设置是很多其它院校效仿的榜样,但又有很大的选课自由度。哥大的校训是“In thy light, we see thy.”,从你的智慧之光我们看到光明,thy是你的意思。总体印象,哥大学习气氛很浓,是个读书的好地方。哥大坐落在繁华的纽约,学生既能读书,又能免除待在太小的城市的闭塞,还可以有很多参观和实习的机会。对于有些好热闹的学生来说,哥大可以说是一个非常好的选择,在这一点上哥大优于其它七所藤校。



转自天道教育  《哥伦比亚大学校园游记》

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