五彩斑斓美西行

早上乘的士到有名的巴黎赌场(Paris Las Vegas)。大门是高大雄伟的凯旋门,形象逼真,进门是十分宽大的大厅。偌大的天花板,像是张开的湛兰天幕,飘著朵朵白云。下面是一条条仿照巴黎修建的街道,和巴黎一模一样。路面是小方石板铺就,街道是法文路标,有真人著古法式服装巡游营造法国情调,连清扫工也是法式打扮。店铺也全都是法国名店,找了家面包店Lenotre Paris早饭,服务员也先说法文,看你没反应,再说英文里面的法国羊角面包倒真十分地道。

穿过赌场,可上仿真埃菲尔铁塔游览,这铁塔修在赌场内,要去坐电梯登上塔顶,一定得穿过赌场大厅。商家可说是处心积累地要把你塞入赌桌排成的阵势之中。司马昭之心,路人皆知也。铁塔高度爲原塔二分之一,也有约50层楼高。在铁塔顶上极目远望,整个拉斯维加斯城尽收眼底。铁塔和巴黎真塔外型差不多,但如去过真的埃菲尔铁塔,这就可免了。

然后过街去游凯撒宫(Caesars Palace)赌场。完全是古罗马建筑风格的赌场大楼门前是一蹲凯撒骑马石雕,雄姿英发,威风凛凛。大门左右各一排白玉石古希腊罗马神像。阿波罗维纳斯是少不了的。里面有宫殿、斗兽场等。特点是处处有雕塑。有一大园厅,中间塑一小山并太阳神和月亮神等等神像。还表演了一场有关传奇神话故事,吐火喷水,山崩地陷,轰轰烈烈。我没有细看,好象是普罗米休斯偷盗圣火的故事。这凯撒宫如果是我来设计, 就干脆再造一个古罗马斗兽场. 又气派, 名声又大, 广告都不用打了。现在这样子, 建筑有圆有方, 想把古罗马一网打尽却又力不从心, 是这Strip上的一大败笔。

出凯撒宫,往南到了百拉吉(Bellagio)赌场。门前有座音乐喷泉,每半小时表演一场,十分壮观。候满了观衆。内有一条名品名店街,小孩不得入内。初以爲是有小孩不宜的东西。后来才知道是怕小孩无意间损坏了贵重商品。有家艺术品商店,玻璃制的毕加索彩画人像标价30000美元一个,雕塑人像50000美元一座。不让小孩进, 可见这赌场势利得很, 不进也罢。

晚上7点,看了希尔顿赌场旅馆的拉斯维加斯艳舞表演,不错。要了一瓶香槟,价80美元。

演出是纯娱乐,略过不提,哈哈。

次日一早,乘坐美国火车游美丽的美国,这也是在旅行社先定好的。一定要先定好。今天要去大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park),位于拉斯维加斯东南278英里处,属亚利桑纳州。早饭后全家乘车向大峡谷进发,上93号高速公路驱车南行,沿途相当荒凉。

车行不到五十哩,就到了著名的胡佛水坝。这水坝1931年开工,是爲了增加工作,纾解美国大萧条。于1935年建成,成爲当时世界第一水坝。比起今天的钗h水坝来,胡佛水坝可说是小巫见大巫了,更不要说与三峡工程相提并论。但值得称道的是人家的坝址是选在荒无人烟的沙漠中,不需要动迁,也没损害文物。高坝的造型也满漂亮,是水坝这种阳刚型建筑中的苗条者。

水坝周围全是高高的土山和深深的土沟。好像我们山陕黄土高原上,被水冲刷而成的沟沟壑壑上几乎没有植被。褐红色的土地,大部是石颗沙粒,贫脊干涸。好在风不大,不会飞沙走石。无数高压电线的铁塔,在土山上排成了钢铁森林,与水坝拦截而成的人工湖相映成趣。这人工湖又称爲弥德湖,湖上还有几点游艇悠闲地游弋,别有一番情趣。我有一美国朋友最喜欢这反差极大的美景。他认爲,荒漠中的这大片绿水,本身就是奇迹。弄一叶扁舟,在湖上混个大半天,是他最享受的假期。他数次邀我同往,我还没有答应。我总觉得有时间应多走几个地方才对。他却说,这世界上的地方你走得过来吗?应当让心去走才对。这番哲理,不知道是不是他在这湖上直鈎垂钓得来的。

电站里的一大节目是进入大坝里面参观。内容包括参观大坝的观察维护和地道, 参观水力发电机组房等等。 由于该参观要戴硬顶防护帽, 所以这旅程又称爲硬顶帽团。 票价十元, 学生打折。

这种参观,对小孩子们很好。他们很好奇,问的问题也是想象多于实际,男孩女孩的分野也在这些地方显现出来。面对巨大工程,隧洞,电机,男孩是故作姿态,一副这是我的领域的样子;女孩则是小心谨慎得多,发言不多,赞叹多。据工作人员介绍,这胡佛水坝的设计寿命是七千年。我纳闷七千这个数字从何而来?是因爲周围地质环境,水泥质量,还是干干脆脆的长官意志?再说,怎麽能验证这七千年?单靠实验室里的疲劳试验吗? 把这些问题请教工人。他大而化之的说我应该去学土木,算是回答了我的问题。出了那隧道,站在坝顶上,我还是无法想象这七千年后的胡佛水坝是什麽样子。要到公元8935年啊,诸君!

这坝顶上,正是两州的分界,也是时区的分界线。水中建有两座圆形塔,各有一架大钟。这边是内华达时间(Nevada Time),那边是亚利桑那时间(Arizona Time),前者晚一个小时。一小时之差都如此比较,那七千年呢?

出了胡佛水电站附近的土山丘陵地域,就是一望无垠莽莽苍苍的荒漠区了。汽车沿沙漠边缘向东南开行,到王人镇(Kingman)接横贯东西的40号州际公路转向正东。州际公路就是不同,路面平坦宽阔,限速也提高爲每小时75英里,开90英里应当不会招惹州警。有一点要注意,因爲车辆不多,公路的交汇多爲平交。虽然你有路权,但在路口,弯道这些地方还是要多加注意,减低速度。大平原上,车速极快觉不出来,一出事就是大事。另外,那些滚来滚去的荆棘球也很烦人。说实话,我不知道应该如何称呼它, 也没兴趣去查。有的有半个车身大小,突然被风吹来袭击,还真把你吓一跳。

到威廉斯镇(Williams),转64号公路北上,终点就应该是大峡谷了。沿途逐渐有了稀疏、低矮的孤树,和一丛丛灌木林似的低矮林木,越往北走,越靠近大峡谷,树越多、越密、越高大,也逐渐成林成片了。约一小时后,路边的旅店饭馆如春笋般冒出,就知道快到了。果然不远就是国家公园大门,里面林木清翠, 草地绿郁,与刚才的荒漠大不同了。预定的旅馆在公园内,砖木结构,里墙也是砖面,十足乡村风味。唯房价稍高。饭后,天已黑了,四周极静,空气清新凉爽,沁人肺脯。开了一天车累了,匆匆洗漱休息。临睡前翻了翻有关资料:

1869年,已退伍的独臂上校约翰·鲍威尔率领一个小分队驾了四条小船,沿科罗拉多河探险。在急流险滩事历尽千辛万苦,先后损失了两条小船,这个科罗拉多大峡谷才爲世人知晓。大峡谷长347公里,比长江三峡193公里长。面积2700多公里,宽6--29公里,深处达一千多米。专家研究,大峡谷是河水亿万年年深月久的冲刷割裂而成,现今还可以看见代表各个年代的各种顔色的岩层。这样一个又大又长又宽又深的大峡谷不但是大自然的杰作, 而且保存得十分完好。

如今,联合国教科文组织已经把它列爲世界自然遗産。电视发现频道的旅游节目更把它评爲世界第一大自然奇迹,亚马孙河排第二,珠峰才排到第八。那样的评比有没有意义,是否过于主观且不去说它, 但大峡谷得游人喜爱则是肯定的。

文:旋转门

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