维多利亚游记:议会大厦(一)



到维多利亚游览,不列颠哥伦比亚省(British Columbia简称BC省)的议会大厦是必去的景点之一,它不仅是维多利亚市的地标,也是BC省的象征。议会大厦坐落在维多利亚内港南面的贝勒维尔大街(Belleville Street),与我们住了一个多月的旅馆仅几步之遥。

在博物馆看议会大厦


这是一幢“自由式”的古典主义建筑,既有文艺复兴建筑的艺术风格,又有古罗马时期的建筑元素,是英国维多利亚女王时代的一幢具有代表性的建筑。大厦于1893年开工建造,到1897年底完工,设计者是当时年仅25岁的英国设计师弗朗西斯·拉登贝利(Francis Rattenbury),他的方案在一共有65套设计方案参加的招标竞赛中脱颖而出。

弗朗西斯·拉登贝利是一位才华横溢的建筑设计师,议会大厦是他的第一个重要项目。以后他又负责设计了维多利亚内港东面的帝后饭店(Empress Hotel)、水晶花园(Crystal Garden)和位于温哥华市中心的法院大厦(现在的温哥华艺术馆),他的这些经典作品现在都成了不列颠哥伦比亚省的标志性建筑。

温哥华艺术馆


加拿大幅员辽阔,国土面积998.5万平方公里,位居世界第二位(仅次于俄罗斯),全国分爲十个省和三个特区。BC省位于国土的西南方,它西濒太平洋,西北与美国的阿拉斯加接壤,正北是育空地区,东面与艾尔伯塔省爲邻,南面是美国的华盛顿州,土地面积94.5万平方公里,等于法国、德国和荷兰三国之和,人口约450万。

考古发现,最迟在1.15万年前,不列颠哥伦比亚地区就有人类居住,生活在这里的土著主要是印第安人以及少量的米提人和因纽特人(爱斯基摩人)。至十八世纪欧洲人来到这个地区时,大约有一半的加拿大土著(约在十万人左右)生息在这里。

加拿大土著的历史影像



最早到达这一地区的欧洲人是英国探险家詹姆斯·库克(James Cook ),他在第三次航海探险(1776□□1779年)的时候沿北美海岸向北航行,经温哥华岛、阿拉斯加海岸到达白令海峡。据航海日志记载,1778年的4月间,他在温哥华岛西海岸的决心湾(Resolution Cove)育谷,曾与当地的努特卡族土著有过一些并不愉快的皮草交易。

接踵而来的是英国皇家海军的乔治·温哥华(Gorge Vancouver)船长,事实上作爲英国皇家海军的实习军官,他参加了詹姆斯·库克的第三次航海探险。1792年,他沿著今日美国俄勒冈州和华盛顿州的海岸北上,详细勘测了分割温哥华岛和北美大陆的胡安·德富卡海峡和乔治亚海峡以及海峡两岸的广大地区,从而奠定了这一地区以后成爲英国殖民地的基础。爲了纪念他的民Z,北美太平洋地区的多处地方以他的名字命名,包括温哥华岛和两个温哥华市(一个在加拿大的BC省,一个在美国的华盛顿州)。

穹顶上的乔治·温哥华雕像



1793年,亚历山大·麦肯齐(Alexander Mackenzie)带领探险队横跨北美洲,从陆路到达太平洋岸边,他在不列颠哥伦比亚的一个河岸立了一块石碑来记录他的成就,这次探险从理论上确立了英国在北美内陆地区的主权。以后又有钗h英国探险家和探险队来这里进行勘测和绘制地图,当时英国人在这一地区所关注的主要是皮草贸易。

1858年传出英属北美地区发现黄金的消息,2月哈德逊湾公司派出了一支800人的队伍来此进行勘查和开拓,同年5月又有一批人来到了耶鲁镇,他们在乔治亚海峡的两岸建立了维多利亚堡和温哥华堡两大据点。从此,不列颠哥伦比亚地区正式成爲了英国直辖的殖民地,维多利亚女王亲自爲其取名,爲强调哥伦比亚地区属于英国,女王特意在哥伦比亚前加上了“英属”的前缀(Colony of British Columbia)

议会大厦


淘金潮开啓了BC省的早期开发,其实北美地区,特别是不列颠哥伦比亚地区的金矿并不如想象中的那麽丰富,很多淘金工改去挖煤矿,也有一些人去捕鲑鱼或伐木。最早的统计数据显示,这个时期有超过三万人进入不列颠哥伦比亚地区,这些人大部分人在维多利亚和温哥华河谷定居下来。维多利亚在当时是一个很重要的城市,航行于太平洋和美洲西海岸的船只都要在这里加水、加煤和补充食物。

由于人烟稀少、交通闭塞,不列颠哥伦比亚地区的经济发展缓慢,远远落后于北美的其他地方,维多利亚是当时最大的城市,人口仅3270人,十年之后也只有5925人。1867年,安大略、魁北克、新斯科舍、新不伦瑞克等四个英属北美殖民地组建了加拿大联邦,鉴于拥有一条横贯北美大陆,连接加拿大东西海岸的铁路对不列颠哥伦比亚地区的经济发展具有巨大的推动力,1871年英属哥伦比亚殖民地加入了加拿大联邦。

加拿大十省三区盾徽


不列颠哥伦比亚省的议会成立于1872年,在议会大厦建造之前,这里的建筑物是几幢被称爲“鸟笼”的二层建筑,这些建筑自1859年动工,于1864年落成,是英属哥伦比亚殖民地政府办公的地方。当时这些建筑被新闻媒体描述爲“混合式的建筑风格,由最流行的中国宝塔、瑞士乡村别墅和意大利式别墅等元素所构成的精美鸟笼。”

到了十九世纪九十年代,由于“鸟笼”的使用面积已经无法满足日益增长的办公需求,1892年BC省政府通过设计竞赛的方法,选用弗朗西斯·拉登贝利的方案来建设新的议会大厦。

议会大厦内“鸟笼”的历史照片


爲了充分体现BC省拥有丰富的自然资源,拉登贝利尽可能地使用本省出産的原材料。贴在建筑物正面的是在哈丁顿岛(Haddington Island)开采的灰色安山石,地基和前楼梯使用的是尼尔逊岛(Nelson Island)的花岗岩,铜质的穹顶是本地铜矿加工的板材,室内装饰用的硬木镶板也全部是当地出産的木材。屋顶原先使用的是杰福斯湾(Jervis Inlet)出産的石板,以后翻修时才改用匹兹堡的石板。

新的议会大厦在1898年的2月14日正式啓用,在1913年至1920年期间,议会大厦又增加了一些附属建筑,包括用游廊连接的翼楼和新的立法图书馆。由于议会大厦在建成后没有进行定期的维护和翻修,建筑物出现了明显的老化和损坏,且大厦内的电气系统过于陈旧和落后,议会的办公条件难以得到有效的改善。BC省政府决定从1972年开始对议会大厦进行全面整修和翻新,这项工程在建筑师阿兰·霍迪森的主持下进行,前后花费了十余年时间。

面对维多利亚内港


议会大厦面朝维多利亚内港,前面的大草坪占据了整个街区,草坪上位于中轴线的前端有一尊头戴皇冠,手持权杖的维多利亚女王雕像,在女王雕像与大厦之间是一座爲纪念不列颠哥伦比亚殖民地成立一百周年而建造的喷泉。草坪的西北角树立著象征加拿大土著民族的彩绘图腾柱,东北角上是一座战争纪念牌,以纪念在两次世界大战中牺牲的BC省的战士,在纪念碑顶上矗立著一尊手持枪刺的战士雕像。

维多利亚女王雕像和纪念喷泉


议会大厦主体建筑的平面呈山字形,左右两边还各有一座以游廊连接的翼楼。大厦的主立面爲严谨的三段式设计,建筑左右对称,具有很强的平衡感。主体建筑高四层,上面的楼堡很有特色,采用了文艺复兴时期流行的八角形穹顶,穹顶之上有一个八角形的小亭,小亭顶上还有一尊2米高的乔治·温哥华船长的镀金雕像。





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