蒙大拿州的冰河国家公园

北美有两个著名的冰河公园,一个在加拿大,另一个就是蒙大拿(Montana) 州冰河国家公园(Glacier National Park) 了。


冰河国家公园座落於美加边境,有落矶山脉皇冠的美称。国家公园位於高山与平原的交界处,往西是洛矶山脉,往东是一望无际的平原。百多万年来无数次冰河的切割,造成了公园内极深的淡水湖。冰河也将山峰切成著如金字塔般的锐角。国家公园内有130个湖泊,400处永久性冰河、终年长青的雨林和桀骜不驯的山景,有1000多种动植物生长於此。



游客在冰河公园有机会穿越纵贯北美大陆的大分水岭,体会不同自然环境的奇妙差异,更有机会走一走著名的「阳光之路」(Going To The Sun Road) 。这是美国建设得最艰巨的一条道路,也是一项国家历史地标(National Historic Landmark) 和历史性工程地标(Historic Civil Engineering Landmark) 。穿越公园的这条道路,更把路易斯山(Lewis) 与利文斯顿山(Livingston Mountain)最雄伟的景观连成一线。350处历史景观,5个被列为国家历史地标的酒店,令冰河国家公园之旅不但有美景可以观赏,更有历史的沧桑可以回味。



黑熊族人领地



冰河国家公园大约1万年前就有印第安人来过,此后沙力士(Salish) 、平头(Flathead)等印第安人先后来到此地,大约18世纪初期,印地安黑脚族(Blackfeet)人就初探冰河,并很快控制了今日国家公园所在的地方。这一地区的特殊地形,为黑脚族人提供了一个躲避大平原上狂风的地方,而野牛等野生动物,又让他们可以维持传统的捕猎生活。


今日黑脚族人依旧生活在公园东部的原住民保留地内,公园西部则是平头族人的保留地。黑脚族人保留地是1855年建立的。这一时期,钗h毛皮商人来这里猎捕野生动物,让黑脚族更难以维生。到1895年,黑脚酋长White Calf把一块土地作价150万美元卖给了美国政府,令国家公园所需的地皮全部获得。如果要了结黑脚族人的现状,可以去布朗尼(Browning)。从东冰河沿2号公路向东行,与89号公路交会的城市便是布朗尼。这里整个区域都是印地安黑脚族的保护区,布朗尼是其中最重要的城市。布朗尼附近有一座相当知名的印地安博物馆(Museumof the Plains Indian),是蒙大拿州最好的原住民博物馆。



国家公园的建立


1880年代,葛林耐(Grinnell) 在这个地区进行了一系列的考察,并深深地被这里的美景所震惊。他致力於在这里建立一个国家公园。1901年,他撰文介绍这个地区,第一次使用了「北美大陆的皇冠」这个美称。他保护这一地区的不懈努力,也深为人知。


1891年,大北方铁路(Great Northern Railway) 在马亚斯隘口(Marias Pass)通过了大分水岭。这个隘口在公园的南部边界上。为了吸引民众搭乘北方铁路公司的火车,铁路公司大力渲染这个地区的美景,并游说国会在1900年把公园定为森林保护地。到1910年,在葛林耐、铁路公司以及黑脚族人几方面的共同推动下,国会将森林保护地升格为国家公园,并由塔夫脱总统在1910年5月11日签署法案,正式宣告了公园诞生。



美加两国共护美景


冰河国家公园与加拿大的沃顿湖国家公园(Waterton Lakes National Park)相接壤。事实上,这两个公园也经常被人们连在一起,称为沃顿/冰河国际和平公园」(Waterton-Glacier International Peace Park)。在这个国际公园1932建立的时候,是世界上第一个国际和平公园。1976年,两个公园都被联合国命名为生物自然保护区。1995年,更被命名为世界遗产。



1818年,美国与加拿大(当时属英国政府管辖)画分国界,将界线设定在北纬49度与大分水岭之间。边界以南的部分,后来成立了美国的冰河国家公园,以北的部分则成立了加拿大的沃顿湖国家公园。1932年时,美加两国认为,接邻的这两个国家公园不论自然景观或动、植物都极为相似,不应该因为国界而刻意一分为二,因此决定将两座公园合而为一。因此这座国家公园不仅是个自然生态保护区,更象徵了美加两国永远的和平和友谊。



艰苦卓绝「阳光之路」


「阳光之路」(Going To The Sun Road) 是穿越蒙大拿国家冰河公园心脏地带的一条主要的观景道路。公路於1932年完成,是当时唯一一条在洛根峪口(Logan Pass)穿越北美大分水岭的公路。


阳光之路的建设,异常艰辛。这是因为这个地方的雪非常大。在洛根峪口,积雪可以厚达80英尺(25米) ,而有些积雪最深的地方,雪的厚度更是深不可测。2001年仿造的30年代红色观光巴士,会在阳光之路上奔驰,带游客观赏公路美景。虽然当时的设备已经很先进,除雪设备每小时可以清除4000吨积雪,但每建设一英里公路,还是要耗费极其庞大的人力物力。清雪队每天大约只能清除500英尺的积雪,推进过程非常缓慢。在道路的东段,大雪经常令工人们的工作前术□□C整条道路的建设是慢慢推进,逐步开放的。冰河国家公园全年开放,但是阳光之路(Going-to-the-Sun Road)中间的路段,由於冬季会完全冰封,因此只在6月中旬至10月间开放。阳光之路经过路易斯山(Lewis Range)和洛根隘口(Logan Pass)。这条路冬天会被冰封,只限6月中至10月中才开放行驶。所以现在正是去玩的最好时候。从西往东,一路景点很多,自西冰河到阿帕格市(Apgar),过麦当劳湖(Lake McDonald)和雪崩小溪(Avalanche Creek),经环状道路(The Loop)及哭墙(Weeping Wall),到达洛根隘口(Logan Pass),再到杰克森冰河观景点(Jackson Glacier Overlook)和日升市(Rising Sun),最后到达圣玛莉市(St Mary),一路美景无限。



从阿帕格到圣玛莉



位於麦当劳湖西端的阿帕格旅客服务中心,是西部进入阳光之路的起点。这里设有简单的懦欲□。C服务。麦当劳湖东端则是麦当劳湖旅馆及旅客服务中心。当年大北方铁路的总裁希尔(Louis W. Hill) 很有眼光,在1910年前后建造了钗h酒店和旅馆,来促进国家公园的旅游业。这些酒店和小旅馆,都是瑞士风格的。因为希尔想要把公园建成「美国的瑞士」。



阿帕格的钗h旅馆,都很有瑞士山间小屋的味道。旅馆大厅的吊灯更是美丽,很有印地安民族风味。在这里可以报名参加各种户外活动及搭乘仿1930年代的红色游览巴士。到达雪崩小溪时,会经过红杉林。这一带经常有糜鹿、水鸟的踪影。而在鬼斧神工的环状弯道上,则可欣赏到天堂山顶(Heavens Peak)的美景。再往前行,道路左侧是名为花园围墙(Garden Wall)的大分水岭,狭隘的山路边是因水流侵蚀山壁造成的奇景:哭墙。再往前行,就是洛根隘口。这个地方是冰河公园的最高点,海拔6,680英尺,即使夏天依然寒意袭人。洛根隘口的游客服务中心里有展览,展示公园内完整的历史和生态资讯,并也报名参加各种活动。



在到达日升市之前,会经过观赏冰河的最佳点,红色巴士会在那里停下来,站在公路边上就能清楚看见杰克森冰河。圣玛莉湖是个长形的湖泊,几千年前由巨大的冰河穿凿而成。湖畔是公园内最受欢迎的垂钓地点,也有很多游客在此搭船游湖。湖边的太阳点有多条健行步道,距离最短、景观也最好的是通往「巴林瀑布」(Baring Falls)的步道。由日升市往圣玛莉市间的路段较多平原地形,运气好时可以看到在草原上栖息的野生动物。圣玛莉市正位在公园的边界上,设有旅客服务中心及旅馆,游客可以很好地休整一下。


冰河小镇



阳光之路以北,有冰河群(Many Glacier),以南则以双麦迪逊(Two Medicine)湖及东冰河(East Glacier)为主要的旅游景点。
东冰河位於公园外东南边,因有美铁经过,地理位置相当重要。东冰河设有冰河公园旅馆,离火车站仅百步之遥,是公园区著名的特色旅馆之一。旅馆设备简单,但全以原木诮芋A风味独特。旅馆的纪念品店极有看头,比其他几家纪念品店齐全,值得大肆采购;曙U料理也是远近驰名,尤其以牛排最受欢迎。



冰河群区域有很多健行步道及湖泊,是公园北边最重要的景点。设有旅客服务中心,及一座面湖的旅馆-冰河群旅馆,黑色的原木建筑衬映湖光山色,是公园里另一个特色旅馆。冰河群旅馆的装潢很「瑞士」,到处都挂满了瑞士各省的旗帜,色彩缤纷鲜丽。旅馆的曙U在公园内是最有名的,因为菜色非常讲究,遇到节庆时还常举办庆祝活动。



双麦迪逊湖



双麦迪逊湖离双麦迪逊入口(Two Medicine Entrance)不远,湖畔有露营地及野帮洁A还设有一个简单的旅客服务、懦欲中□C湖畔的景色不论晴雨都很美,比起游客众多的阳光之路,这里更能享受清幽自在的气氛。在阳光之路完成、并成为主要观光线路之前,双麦迪逊湖是公园内游客最多的去处。这里是钗h登山小径的起点,也有旅游船载著游客在湖上游览。对黑脚族人来说,双麦迪逊湖是他们的圣湖,有钗h原始宗教仪式会在湖边举行。而离开此湖不远,还有上双麦迪逊湖和下双麦迪逊湖两个小湖泊。三个湖如同山中的三面明镜。



平头湖



平头湖(Flathead Lake)在冰河公园的南方,长38英哩、宽15英哩,是密西西比河流域最大的淡水湖。只要多一至两天的时间,就能在湖滨享受悠闲的假期。平头湖以水上活动著称,是蒙大拿州最棒的湖边度假胜地,湖边共有七个州立公园,景色优雅迷人,不论垂钓、划船、游泳都很适合。不喜欢水上活动的人,逛逛湖边的小镇如波森(Polson)、大叉镇(Big Fork),镇上有不少有趣可爱的小店;蒙大拿州免税,可以尽情购物。



平头湖畔有多个高尔夫球场,设备完善而且收费低廉,即使住在南部的人都会不远千里而来。湖的四周也是盛产樱桃的地区,春到夏季时可以大快朵颐。平头湖南端的莫伊斯镇(Moiese)有个国家野牛保护区(National Bison Range),除了多达500头的野牛,还有如大角羊、糜鹿(Moose)等野生动物。如果想俯瞰平头湖山谷的全景,可以到名为大山(Big Mountain)的小镇,在那里可以搭乘登山吊椅或缆车上山。冰河公园内有八个合法规画的营区,分别是Apgar、Avalanche Creek、Fish Creek、Many Glacier、Rising Sun、St. Mary、Two Medicine及Sprague Creek。除了SpragueCreek营区禁止拖车进入以外,其他营地都有露营车补给的设备。


顾名思义,冰河国家公园既然以冰河为名,那么观赏冰河正是最主要的节目。


所谓冰河,是高山雪线以上的积雪终年不溶化,由於层层叠叠的积压,下层的积雪在沈重且长期的压力下形成厚冰,并渐渐的与地面相连在一起。因为重力的缘故,这些厚实的冰块会缓慢移动,在地表造成侵蚀、切割的痕迹。所以冰河公园里面的山谷、角峰等冰河地形,都格外峻峭。其中著名的杰克森冰河(Jackson Glacier),天气晴朗时走在阳光之路上就能清楚望见。


冰河国家公园的地貌,是最后一次冰河时期所造成的。这些冰河大约在1万5000年以前大部分消失。在1550年到1850年之间的小冰河期,国家公园的冰河又重新聚集并流动、扩张。


非常巧合的是,就在这个时期,探险家们开始了对公园地貌的探索。在这个背景下,很多当年的冰河照片留下来了,成为研究冰河的重要资源。




弹指一微尘   《皇冠之旅:冰河国家公园》

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