美国文化:国籍成了烫手山芋

美国国籍变烫手山芋·3天2夜华盛顿,费城,尼亚加拉大瀑布超值半自助经济游·一日好莱坞环球影城冒险游·五日豪情迈阿密欢乐之旅·Comfort Suite Inn, Rosemead·三日大峡谷(南缘),拉斯维加斯两晚住大道马戏团娱乐场酒店·法拉盛华泰饭店 Comfort Inn Flushing

   
对很多美国富人和侨居海外的绿卡族来说,美利坚身份曾经是他们的人生骄傲和终极梦想,如今却成了“烫手山芋”。美国财政部公布的最新数据显示,2013年“逃离”美国的人数创下历史新高。   

  
美国国籍成了一座围城,外面的人削尖脑袋想进去,里面的人“累觉不爱”想出来。美国各个族裔的一些富人正在“逃离”美国。据美国福布斯新闻网报道,2013年放弃美国国籍或缴回绿卡的人数爲2999人,比2012年增长221%。近4年的人数远超之前12年总和。前福特汽车公司董事丁曼;“摇滚女王”蒂娜 特纳;Facebook的联合创始人萨韦林等都选择了“脱美”。

  
选择“逃离”这片曾经的天堂,最大的决定因素是税。“唯有死亡和纳税无可避免”,富兰克林的这句名言,贴切地描述了美国这个“万税之国”。在美国,打工有收入税,投资赚了有资産利得税,卖东西有销售税,买东西有消费税,买房有房産税,送礼有赠与税,死了留遗産给子女有遗産税。除了联邦税之外,各州自己还有五花八门的税。比如,纽约州便一度收取过“假发税”。

  
而这次,备受争议的“全球所得税”,令很多侨居海外的美国人不堪重负。 “脱美”让Facebook的创始人萨韦林节约了几亿美元的税金,让他宁愿背著“叛徒”的骂名。

  
对钗h富有的新移民来说,他们的收入大多在美国境外所得,甚至不存入美国账户。但美国法律规定,居住在地球任何地方的美国公民,收入都必须上税。很多人甚至面临被双重征税的窘境。而今年7月即将生效的美国“海外账户纳税法案”,成了“压倒骆驼的最后一根稻草”。奥巴马政府重拳彻查公民海外资産,闹得不少人惶惶不可终日,爲了保住资産,很多人宁愿放弃美国国籍或绿卡。

  
更具讽刺意义的是,面对考虑如此周全的美国税收体制,就算你要放弃美国国籍,还需要缴纳一笔“离境税”。随著美国经济衰退,奥巴马政府狠抓税收,这种“万税”令美国公衆备感压力。

  
对于美国国籍的种种纠结,让我想起多年前电视剧《北京人在纽约》里那句曾风靡中国的台词,“如果你爱他,就送他去纽约,那里是天堂;如果你恨他,就送他去纽约,那里是地狱。”它告诉成千上万做著“美国梦”的中国人,什麽才是真正的美国。

  
究竟是天堂,还是地狱?但一位从美国留学回来的女友告诉我,国内网络媒体上很多关于美国的报道都是误读。比如,“在北京三环买套房就能赶上在纽约买别墅”,但没有人告诉他们买房时要缴纳交易税,每年还有计价税和市政建设税,等到了卖房的时候,还有资産所得税在等著他们。再比如,最近网络媒体上流传的“美国物价比中国便宜”。

  
美国的消费品,如服装、箱包、电子産品,确实比中国便宜,但教育、图书、音像、人工服务等费用,比中国贵得多。没有在美国长期生活的人,很难全面感受美国的物价水平。

  
而对于更多移民美国的华人精英来说,多年来无法获得的身份认同感,让他们内心深处那麽“拧巴”。《北京人在纽约》的作者曹桂林曾说,“活了60年,做了30年梦,纽约啊纽约,曾把你比作地狱、天堂。如今两鬓斑白独自看,不值不值;空忙了一场,不懂不懂,挺荒唐。”

  
诚然,美国国籍带来的良好的教育、社会保障和养老福利,美国的碧水、蓝天、白云,美国相对简单的人际关系,个人选择成爲“美国派”无可厚非。但当北京遇上华盛顿,每个正准备移民的中国人,需要对风险有充分、理性的认知和预估。


每一天都会有370,000名游客空降时报广场。行人的速度慢得像蜗牛在糖浆上爬。在这样人潮拥挤的地方徒步旅行跟仰望42街和百老汇一样傻。
 

位于大使馆剧院的小型博物馆可以让我们知道接下来可以看到的东西,比如百老汇的音乐剧展出,西洋景,新年演出。这里还有一个特殊的沃特福德水晶球,表面有9567个LED照明灯不停闪烁,就像2007年新年球百年纪念时一样。在礼品店,游客可以从一个小碗里抽几张彩纸,写一张小条子贴在傍@墙上。12月31日的时候,负责人会取下这些彩纸,那时可以看见各式各样的希望和梦想,比如:“让我的孩子们找到不错的女朋友,”“见到贾斯汀·比伯,” “阿拉巴马大学成爲全美冠军”。


除了那个“见到贾斯汀·比伯”的愿望,其他大多数愿望都实现了。我的导游南希告诉我一个诺拉·依弗朗式的浪漫的故事。有一个希望找到自己的白马王子的姑娘把自己的愿望和电话号码写在彩纸上。一个男士找到了这个愿望(或者说是这个愿望找到了他),给她打了个电话,于是丘比特射出了他的爱神之箭□□他们相爱了。他们在这个游客中心结婚,在时报广场上度蜜月。
 

南希真心喜欢纽约,她说:“对于时报广场,你要麽爱它,要麽恨它。不过,人们最终都会爱上它的。”


很明显,乔治·M·科汉深爱时报广场,时报广场也是他的挚爱。这位歌舞大师写了一曲颂歌□□“问候百老汇”,这首曲子是他的代表作之一。 爲了纪念他,人们在时代广场北角的杜菲广场上树起了一座他的塑像。


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