加利福尼亚州自驾攻略--机票、车

关于订机票、订房和租车

订机票、订房、租车也是完全可以在网上完成的。当然,你还得准备一张双币信用卡。因爲美国的酒店、租车等是必须用信用卡授权抵押的,借记卡反而很多时候会受到限制甚至不被接受。想来其实美国的经营者精明得很,银行信用卡的持有者其个人财务信用至少通经过了发卡银行的审核,这样一来就等于已经由别人代劳审查过客人的基本信用了,难怪在酒店退房从来不须等待服务员“查房”后才能结帐的,顶多问一句有没有迷你吧的消费就OK了。在租车公司还车时亦然,收车的简单看了车子一圈就跟我们说bye bye了,回国后几天才收到短信提示,抵押的信用卡隔了好几天才扣了约定的一箱预付油费,整个租车过程算是完结。

机票经过在网上的比较,发觉其实南航官网上广州直飞洛杉矶的提前预订是价钱最低的。我们2月订4月的来回票,最低价连税每张只需不到人民币5千元,而一些旅行社或中介网站提供的中转票价都不止这个数。不过这样低的价也有一个风险,那就是不能退改,如果2个月后有什麽特殊情况不能出行那就得作废了,订票时还须根据个人的情况谨慎决定。另外,目前广州唯一直飞美国的就是南航的广州-洛杉矶航班,南航的服务确实比较差劲,座位间距教窄,电视也不是互动式的,硬件还经常有些小毛病,我这次来回两程从耳机到灯光都有毛病,不过幸亏他们的安全记录还是不错的,而且直航怎麽也比跑到香港机场或中途转机安全快捷。虽说南航现已成爲亚洲机队最大的航空公司,但要成爲真正的亚洲第一尚须努力。

订房方面,网上类似国内携程之类的国际订房网很多,象elong等一些国内的网站甚至与国外的知名订房网也会有合作,且价钱相差基本不会太远,英文不太熟悉的其实可以考虑使用。但如果你的行程已经能基本确定的话,强烈推荐使用priceline.com ,该站上有一个“Name your price(由你定价)”的bid(投标)系统,价钱往往比常规订房网站便宜15-60%,酒店星级越高折扣越大,通常花motel的价钱就能住上三、四星的酒店。缺点当然也是有的,一是不能挑指定酒店,其次就是要预付且不退不改,但如果你愿意在投标时加上5美元保险,则特殊情况并提供合理理由的证明是可以向网站申请变更的。具体的投标攻略网上很多,各位只要在google上输入相应的关键词就一定能找到,在此不再繁赘。

订车的选择也很多,从网友的介绍可以肯定一点那就是要找知名的大公司,如美国网站公布排名前十的租车公司。我这次参考一些网友的建议选择了穷游网推荐的中介租车公司订了dollar的车,总体感觉还好。

当然,通过租车公司官网去订车也是正途,好处是可以到了柜台时才付款,但报价通常会比较高,而且到柜台买的保险价格一定不便宜,往往甚至超过车租本身。当然,如果你是美国公民那就另当别论,因爲他们的第三者保险是可以转移到租用的车上的,第三者保险通常也由信用卡公司支付了。

通过中介网站完成租车需要信用卡预付,但订的车通常比直接通过官网订便宜30%以上,条件也是出发前3天要最后确定(在这之前退订可无条件退款),否则会扣三天租金。算下来17天不到700美元,每天约40美元连保险的价钱还是挺满意的。不过,这类租车中介网站很多,据网友反映也是鱼龙混杂,特别是遇到问题投诉比较麻烦。个人感觉一定要确认这间中介是在中国国内有合法工商登记和注册的,而且可以指定租车公司(如dollar之类的),再认真看看他们提供的租车条款一般就不会有大问题。

我在洛杉矶机场取车时还有一个小插曲,dollar柜台的营业员在我取车时先入爲主地打出一张清单要我签名,一看多了200多美元,细问之下原来他把什麽轮胎、失钥匙险及驾驶员伤害险加上去了。据知,几乎所有租车公司的柜面人员都一定会推销一些额外的保险及GPS之类的东东,一般来说自己事先应做好末□陪茈D意。当然,我拒绝签字要求按原合同重新出单后对方也没有什麽特别的不满,但如果看都不看就签字那就是你自己的责任了,待你还车回家后就会收到那张账单,信用卡也会自动扣款,那时即使再投诉也没有用了。

感觉在美国自驾GPS一定要有,否则十分麻烦,因爲美国人基本上在轮子上生活,你走在公路上往往连个问路的人也找不到,而且美国的GPS十分科学,输入任何一个带路名门牌号码的准确地址就能把你带到目的地。但租车公司另外出租的GPS通常需要10多元一天,十分不合算,超过10天就可考虑在当地bestbuy等买一个了。这次我有当地朋友借了我一个,后来试验过其实手机自带的导航也是完全可以用的,现在有个大牌子的手机承诺全球正版导航永久免费,建议如果真去自驾游而在当地又借不到导航的驴友完全可以配一个这样的手机。

至于驾照,中国游客的驾照完全可以在美国合法使用,千万别相信什麽“国际驾照”之类的东东。我知道不久前有一个机构刚搞了一次夏威夷自驾游,结果专门集体办理的所谓国际驾照人家租车公司反而不认,狼狈得要从国内把中国驾照速递过去才解决了问题。其实,新版中国驾照上有效期等都有英文标识(很奇怪,就是名字没有),据说可以直接使用了,稳妥一点也就搞个翻译件,而且也根本不须花钱作什麽公正,前提是你的翻译资料一定真实准确就是,无非是方便租车公司的柜台人员或警察查看。这次我偶然发现一个租车的官网上注册会员后再输入中文就能自动生成一个英文版的驾照,上面还附了一个谁都能PS出来的豆腐印,用起来完全没有问题。

办好租车手续后通常是自己挑车,大公司都会有一排车让你挑,以里程最少的车爲首选,至少爆胎的机会都少很多。这次我订的是一辆中型车(middle size),在十多辆车中挑了一部道奇的跨界车,车型足够宽大及高挑,只跑了1000英里,基本上就是一辆新车。唯一麻烦就是租车公司提供的该款车没有高配的六缸3.5车型而只给了四缸排量2.4的车型,我们两个人坐在上面也经常显得有点不够“力”。因爲美国的高速公路出入口多,进入后要尽快提速,而且公路的长坡也不少,小排量车这个时候就有点“实在是有点小马拉大车”的感觉了,常常油门踩到底、转速表已进入红色区域时速度还是提不上去。个人感觉在美国长途自驾还是应该租用六缸、3.0以上排量的车爲宜,当然这样的车通常属于full size 类的了,价钱会比我们这次租的middle size要贵上30%左右。


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