加利福尼亚州自驾攻略--旅行计划和签证

多年来,因公因私的缘故足迹亦算踏过五大洲的多个国家了,但美国却一直缘悭一面。纵使十多年前已经踏足过同属北美的加拿大且逗留长达一月之久,但该行却反而留下了日后拜访山姆大叔的心理阴影□□因爲我发现相比欧洲等地,在美洲倒时差是最痛苦的,大概因爲时区相差太远,体内运行了数十年的生物钟特别抗拒这种彻底颠倒黑白的生活,抵埠的头几天总不能好好睡觉,因此本人十分羡慕那些据称只要睡上一觉就能适应时差的资深驴友。

正因总想著到美国一定要找一个长假的机会,否则倒完几天的时差就回来真是太亏了,所以美国之行也就一直延宕下来。直至今年4月末5月初,因太太在美国加州有一趟商务活动,“三陪”的义务和责任终于迫使本人“痛下决心”认真地策划了一趟美国之旅。这过程中参考了不少“前辈”网友的攻略游记,回来后也该把一些出访心得公诸同好,仅供参考。

1)关于旅行计划

虽是计划首次踏足美国,但在这资讯发达的年代,只要有网络就可以一切如同亲历,在google地图上甚至连目的地的街景照片也是一清二楚的。决定出行后,当然不会考虑那种蜻蜓点水式的“多点”、“全景”式东西海岸游,在花数天参考了穷游、携程等网站一衆网友的游记后,决定以租车自驾的方式出游,而且决定一次用17天以加州爲重心只走西部的四个州,以多个国家公园爲主线作“串烧游”。

之所以挑选加州爲首次前往美国的重心,并不完全是太太这次商务行程的原因(因爲其实地点她也是可以挑的,处理商务的时间也就三几天),最重要的是首先我们发现这是唯一广州可以直航美国的地方;其次加州吸纳了大批的国内移民,那里也是我们在美亲友最多的地方,趁此机会可以看望一下大家,万一有什麽特殊情况也容易找个照应;再有加州是美国人口最多的州,单算GDP的産值如果单独与全球所有国家一起排列都能进入前十,而且其地貌的多样性甚至可以视作美国的一个缩影。

事实证明,加州很值得一看,而自驾也闭O游美国最佳的方式。美国作爲“车轮上的国家”,也只有通过自驾游的方式,你才能体验真正的美国文化,也只有这样才能在有限的时间内走更多的地方作更深入的探访。特别是在加州的洛杉矶,这个根本就是一个由多个小城市组合而成的特大城市群,且公交的士都极其不方便,即使是探亲访友,如果没有车就动辄要人开车数十公里来回接送,显然也会给别人增添不少的麻烦,更不要说随心所欲地到处游览了。

确定自驾游的大方向后,策划线路也十分方便,首先在衆多网友提供的线路中挑选一条与自己兴趣相仿的路线,然后在google地图上根据自己的兴趣列出详细的DIY线路,上面自动生成的里程和预估行车时间大部分还是挺靠谱的,这样就可对你自己设计的行程有一个基本的估算。

官方的旅游网站当然也是重要的获取资讯途经。这次我们的线路以国家公园爲主线,美国国家公园的网站资料就十分有帮助,不但十分详尽,连景区内的积雪道路封闭等状况也随时会更新,但这个网站估计由于带有政府机构的色彩,在国内可是要“翻墙”才能去看的,要看的朋友得先练好在网上“翻墙”的本领呦!

值得称道的是,美国虽然没有统一的国家旅游局,但各州的旅游局官方网站还是十分详尽仔细的,这些网站上不少还可通过登记免费索取旅行资料。不过,我试著在西部几个州的旅游网站上登记,最后只有加州旅游局寄来了一本英文版资料,且他们提供的这本资料十分详尽新鲜,还附有不少地图插页,而且加州旅游局还设有中文版的网站,不过估计由于人手方面及资源调配的原因,中文版的网站内容就略显简单了,也不能登记索取资料。后来当我直接打电话到该局广州办事处时,接电话的王女士很有耐心地解答了我不少的问题,尽管他们日常的主要任务是与旅行社等机构的沟通,但还是给我这个“散客”提供了不少有益的帮助以及中文版的旅游资料(虽然比起英文版略显简单)。加州旅游局方方面面展现出来的这种主动服务潜在游客的精神仍十分值得一赞,在此一并致谢!

2)关于签证

个人感觉美国旅游签证并没有想象中困难,到中信银行交900大元的签证费,再买张面值数十元的电话卡预约,意外地被告知一周后就可以面签了。于是回家在网上填写了签证表,一周后的上午8时钗b天誉花园的美领馆签证处门前排队,经过2个多小时的挪腾,终于在11时左右就结束了,时间基本上就花在排队上,而且据过来人介绍这几乎是最顺利的了。

根据网上的提示准备了一堆准假证明、收入财産证明之类的东东,结果签证官啥也没要来看,简单问了几句就一句“恭喜”通过了,我太太当时前往办理商务签证的时候也是连邀请函也未拿出来就通过了。估计首先是表格的真实填写很重要,另外我们的年龄、职业等也应该不象是要做非法移民的,另外现在美国对旅游签证应该是放宽了,再则也是好运吧。建议前往拿旅游签证的朋友认真袅状国使馆的官方网站(http://chinese.usembassy-china.org.cn/niv_business.html ),按指引准备材料,认真如实地填写申请表格就是了。

提醒一句,网上填表时记得每页完成后立刻在自己的电脑中存盘一次,否则间隔的时间稍长,你就要从头开始填起了。

 

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