历史上的世博园:西雅图

西雅图历史上曾经举办过两届世博会,第一次在1909年,取名爲“阿拉斯加-育空-太平洋博览会(Alaska□Yukon□Pacific Exposition)”,当时的世博园如今已成爲华盛顿大学校园(详情请见:实拍美国华盛顿大学校园)。第二次举办则是半个世纪之后的1962年,取名爲“二十一世纪博览会(Century 21 Exposition)”,那个时候我们的国家与世隔绝,人民尚未走出大饥荒的阴影,西方正在步入战后经济、技术发展的快车道。


1962年的西雅图世博园位于市中心城北,如今是文娱、体育活动中心,标志性的建筑就是这座电视塔,叫做“太空针(Space Needle)”,从远处一望便知。那个年代,美苏掀起了太空争霸战,而由于波音公司的影响,使西雅图在世人心目中成爲一个航空城,于是组织者干脆选取“太空”作爲这届世博会的主题。


相信但凡看过汤姆-汉克斯主演的《西雅图不眠之夜(Sleepless In Seattle)》的人,对这个太空针电视塔多少会有些印象,事实上它已经成了西雅图的标志建筑,原本用做电视发射塔,如今有线电视和高清电视已经普及,塔的电视发射弁□w经弃置不用,只做爲一个观光塔使用,顶部由一个露天观景台和一个旋转曙U组成。

 
世博园与城中心之间有一条架空的单轨列车相连,看起来有些像现在的磁悬浮列车,但实际上恐怕仍然是采用轮轨技术,不过这种单轨列车曾经风靡一时,我在澳洲的悉尼也曾经做过,温哥华的世博会也建造过这种单轨列车,世博会后转给了伦敦,温哥华自己的地铁仍采用双轨列车技术。


1962年西雅图世博园的规模,已远远超过了1915年的旧金山世博会(请见:实拍旧金山的世博园),不过与今届上海世博会相比,则仍属于小打小闹水平。世博园中间是太空针塔和一个广场,周围环以大幅绿地,除了设有一个大型的喷泉以外,最有特点的是有两头露出脊背的鲸鱼雕塑,将草坪变成了浩瀚的大海,将喷泉变成了鲸鱼喷出的水柱,构思的精巧令人击案叫绝。


世博园的主展馆如今是西雅图科技馆(Pacific Science Center),是北美西岸地区知名的科技馆,馆外有一组现代雕塑作品,亮丽的红色非常惹人注目。
 

西雅图的科技馆有钗h不同的主题展厅,还附设一个3D IMAX影院,不仅受到小朋友喜爱,也能吸引到大排成年人前来参观,美国人对科技的著迷非国人可以相比。说到这一点,有一次在海关,美国边检人员问我去西雅图的目的,我说放假了,带孩子去看科技馆,没想到这位50多岁的半大老头子竟然眉飞色舞地介绍起科技馆来,告诉我一定要看哪些、哪些东四,说起来如数家珍。

 
世博园的西侧原本也是一座展览馆,世博会后被改建成一座冰球馆(Key Arena),如今这里是西雅图冰球队的主场馆,每逢北美NHL冰球赛季这里必是人潮涌动,但凡温哥华队前来客场挑战时,大批温哥华球迷会驱车前来助威,好不热闹。


世博园的东北角有一座稀奇古怪的建筑,名字叫做EMP,是一个室内游乐场,非常吸引小朋友们。旁边的儿童博物馆(Childern's Museum),里面有一个开放的大厅,经常有各种玩具展览、儿童表演,还要一些懦惮A务设施,以及一个小型室内滑冰场。

 
1962西雅图世博会被东西方的冷战抹上阴影,组委会曾派人去游说苏联参加,但吃了个闭门羹,根本没有邀请中国、越南和朝鲜参加。总统肯尼迪原定出席闭幕式,却以“重感冒”爲名缺席,及后人们才知道真正的原因,当时这位总统正在处理迫在眉睫的“古巴导弹危机”,世界已经濒临美苏核大战的边缘。


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