美国留学:住宿篇





每年8月底、9月初,是中国和世界各地前来美国留学的海外学子集中报到的时间段。无论就读的是美国“常春藤”名校,还是名气一般的院校,绝大多数留学生抵达美国,所面临的第一个挑战就是住宿问题。那麽,如何选择自己的落脚点?租房子有哪些讲究?在哪里入住最安全、最方便也相对经济实惠呢?

近几年,因爲帮助国内亲朋的子女来美国留学,又有培养儿子谷峥从本科到硕博连读的亲历,我对美国大学的学生住宿“行情”也就有了一些了解。

新生如何“安居”?

也闭O出于安全、方便的考虑,美国很多大学都要求本科生入学第一年必须入住学校的学生宿舍。因此,对新留学生来讲,出国前在互联网上就可以落实好自己的“安居工程”。

通常,每所美国大学的网站都有专门的“学生宿舍”网页。你只要在“谷歌”等搜索引擎上,用英文输入你将要就读的院校名称(加上“逗号”),然后再输入关键词“housing”(住房)或者 “dormitories”(宿舍), 你就可以轻松找到该院校的学生宿舍网页了。

比如,谷峥本科就读的“藤校”康乃尔大学,其“Living@Cornell”(生活在康乃尔大学)网页上,与学生住宿相关的内容非常详尽,既有所有宿舍楼介绍,也有如何申请租赁学生宿舍、各档次房间的价格标准、何时可以开始入住、如何取消宿舍租赁合同、违规罚款多少等信息,在网上办理宿舍申请非常简单方便。此外,该网页上还有详细的相关联系人电邮地址和电话等,有问题可以随时发邮件询问。

有些中国家长在孩子出国前大包大揽,像爲孩子申请学生宿舍这样的事也“亲力亲爲”,其实这样很不利于孩子日后的独立生活,还可能导致他(她)到美国后不知所措,无法像别人一样很快适应新的生活环境。家长应相信子女的能力,放手让他们自主地申请和落实留学宿舍等事宜,使他们从准备留学那一刻起,就树立起独立意识,爲早日融入美国社会生活做准备。

大学宿舍条件怎样?

笔者所在的费城,有两所大学每年都会录取不少中国留学生。一所是著名“藤校”宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania),另外一所是德雷塞尔大学(Drexel University)。这两所大学也都要求本科新生第一年必须入住学校的学生宿舍。前年,我朋友的女儿被德雷塞尔大学录取,我在帮助她搬入学生宿舍和办理入学手续的过程中,看到这里的住宿条件很不错。

德雷塞尔大学的学生宿舍就在校园里面,距离教学楼、图书馆和健身房等都不远。朋友女儿选择入住的是两人间宿舍,室友是一位刚从山东来的女留学生。双人间宿舍大约10平方米,里面有两个衣柜、两张单人床、两个带小书架和台灯的书桌及两把椅子。学生宿舍的床架子通常都比较高,床下面可以放箱子等不少东西。洗澡间和卫生间在楼道里面,几个寝室共用。宿舍楼下有24小时值班门卫,没有本宿舍楼身份证的学生和没有经过登记的访客都不能进入,还是很安全的。有的宿舍楼下没有门卫,但大门带有门禁,持有宿舍身份证的人员才能打开。

康乃尔大学在纽约州风景秀丽的小城伊萨卡市。该校宿舍较多,谷峥在此读本科时,4年都可以住在学校的宿舍里。他住过2人间和3人间,我很喜欢那个3人间小单元:一进门是个带沙发的小客厅,里面是3间卧室,除了单人床外,还有一个带小书架的书桌,够学生用了。楼道里面有共用的卫生间和洗澡间。康乃尔大学占地面积很大而且道路起伏,因此校园里开通了公共汽车,学生坐车往返十分方便。

每所美国大学的学生宿舍楼都大同小异,一般设有单间、双人间和三、四人共用的小单元,价格不同,学生可根据自己的条件和需要来选择。一般而言,早申请者有挑选余地,获得满意宿舍的机会要大一些。

学校周边有何房源?

美国很多大学的学生宿舍数量有限,通常只提供给大学一年级新生,所以,第一学年结束后就要将宿舍腾出来,去外面租房子住。

在大学校园周围租到住房通常并不难,因爲新生很快会熟悉周围的环境,在放暑假前,大多都可以租到校园附近的出租房。寻找出租房也可以上网搜索,你只要敲入“Off-Campus Housing”(校园外住房), 逗号,然后再敲入你所在的大学名称,就会查出很多出租房信息。

住校园外面的出租房一般会比住学生宿舍便宜一些,加之出租房内都有厨房,自己可以做做饭或煮杯咖啡什麽的,比学生宿舍更有家的感觉。费城的德雷塞尔大学和宾夕法尼亚大学周围,有大量的专门供学生租用的民房,也有比较高档的高层公寓楼供学生选择。距离校园越近,出租房价格越高,也越抢手,要尽早开始物色、落实爲好。  

一些比较高档的公寓住房听起来租金不菲,但如果是三五个要好的同学一起租住,分摊下来也还划算。学生们看重的是这些公寓楼的安全条件比普通出租房更好些,通常有保安和门卫。

二年级的留学生在外租房住,最好是与自己熟悉、要好的同学合租。笔者的侄女在伯克利加大读本科二年级,她和其他3位同学在校外合租了一套出租房,大家共用客厅、厨房、冰箱和卫生间。4个卧房有大有小,如何公平付房租?学生们有她们的好办法:按照住房面积分摊租金。每个人都很满意,大家相处得很好。

值得注意的是,校园外面的出租房和出租公寓很多都不带家具。这不要紧,在大学周围都有二手家具店,学生需要的单人床、书桌和椅子等一应俱全,价格便宜,而且送货上门。从网上订购新家具,也可以送货上门,只是价格贵。

选民房、签约注重哪些细节?

在校外租民房要格外小心。对于广告或者别人介绍的房源不要轻信,最好找个周末和有经验的同学一起亲自去看看:街道、小区是否安全、清静?房子质量如何?距离学校、车站或食品店有多远?附近的房源和价格水平如何?里面现在住些什麽人?现在的房客对房东的口碑评价可好?房间里的墙壁、地毯、家具和水暖设施等是否有问题?可否无线上网?总之,最好多看几家,货比三家不吃亏。

选中房源后,一定要仔细审剂痔□X同,弄明白了再签约:合同期多长?押金是否在退房时全额退还?在什麽情况下房东可以扣押金?订金如何付?每月的水电费由谁负责?房子出问题时给谁打电话维修?这些问题都搞清楚了,再签租赁合同不迟。几个要好的同学一起租房时,更是要大家都同意了才能签约。一旦签字了,就依法生效了。

住进民房应注意什麽?

租民房居住,一定要尽量与房东搞好关系。平时要自觉保持厨房、公共浴室和客厅的卫生环境。有垃圾要装在塑料袋里,及时扔到外面的垃圾箱。尽量不要在出租房里大声喧哗,或者从外面请很多人来搞Party什麽的。美国房子大都是木质结构,特别容易失火。所以,做完饭立即关好煤气或者电炉。房东如果认爲你是遵守规矩的好房客,明年需要续租时就会很顺利,租价也会好商量些




谷世强    《出国留学从“住”开始》

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