谈谈美国的社区大学

在美国,社区大学通常指那些公立的两年制的高等院校。从社区大学毕业的学生通常一部分进入全学制综合性的大学或者文理学院以取得本科文凭,另一部分则直接进入社会参加工作。在1970年之前,美国的社区大学有一个更常见的名字是“Junior College”,但之后这个名称更多地用来形容那些私立的两年制高等院校,而公立的两年制高等院校则被称作社区大学。

 
社区大学颁发的学位证书叫做“Associate degree”,学生在社区大学修的学分可以用来直接转入四年制的大学,而如果所有的学分都被之后申请的本科院校接受的话,那麽学生只需要再在新的学校里读两年就可以获得本科学位了。越来越多的美国学生把社区大学作爲本科大学的跳板。原因在于:首先,社区大学的学费要远远低于一般的四年制大学,学生一年需缴纳的费用只相当于普通四年制大学半年的费用。其次,社区大学的招生政策通常比四年制的大学更宽松,所以入读的几率也更高。不仅如此,很多社区大学和所在地区的四年制大学之间建立了紧密的关系,一些四年制的大学甚至会给某些指定的社区大学毕业生“录取保证”。

 
那麽在选择社区大学之前,我们应该考虑清楚哪些因素。

 
第一,我们应该爲自己设定一个长期的学业目标。如果你打算在两年之后转入四年制的大学,你应该事先做好研究到底哪些学校和综合性大学或者其他四年制的文理学院有合作的关系。例如Santa Monica College就声称在那里就读的社区大学学生可以轻松转入加州大学以及加州州立大学系统。


第二,确认学校的可信度。一个有信誉的学校的教学质量是被广泛认可的,所以她提供的课程学分也更容易被其他学校认可和接受,这对于想要在之后转入四年制大学的学生而言无疑很重要。美国国家教育局在其官网上提供了一份“高信誉/官方认可大学”的列表,学生可以根据兴趣和需要自行在页面上进行查找和搜索。网址是http://ope.ed.gov/accreditation/

 
第三,根据自己的英语程度选择学校和语言项目。一些国际学生之所以被社区大学吸引是因爲他们的英文程度(例如托福考试的分数)没有达到四年制大学的要求。钗h社区大学(尤其是那些拥有衆多国际学生的学校)在校内爲学生提供了专门的英语提高课程以确保学生在进行更深入的学术研究之前在语言上突破了障碍。

 
第四,了解学校的文化和氛围。在选择学校的时候我们应该知道美国不同地区的文化和气候差异是很大的,所以在做选择的时候学生可以先确定一个或者几个心仪的地区再在这些地域之内选择有国际学生项目的学校。例如以下的这些学校就有很高的国际学生比例:(德克萨斯地区)Houston Community College Lone Star College(加州地区)Santa Monica College De Anza College (马里兰州):Montgomery College(华盛顿州):Green River Community College。

 
最后一点,弄清楚自己的住宿需求。在美国,大概有200所社区大学在校内有自己的学生宿舍楼,而剩下的很大一部分学校则不在校园内提供住宿。在这种情况下,学生必须在校外自己找房子住或者向学校咨询其他的住宿选项。

 
总的来说,目前社区大学可能对于留美国际学生群体而言还算做一个陌生的概念,但是这种情况正在慢慢改观。对于想要来美国读本科但又没有完全准备充分的中国留学生而言,社区大学不失爲一个提供缓冲效果的明智选择。(文章来源于互联网)

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