美丽阿拉斯加游记:淘金之路(一)


第二天果然是好天,船停在美丽的山城斯加维(Skagway)。




和阿拉斯加很多的城镇一样,斯加维也是在1897-1899年间的淘金热中诞生的。那次淘金热,源于加拿大北部的克朗戴克(Klondike);像风暴一样在短短的几个月中席卷了整个北美洲,又在短短的两年中烟消云散;这在淘金史上是少有的。斯加维离克朗戴克还很远,却是当年淘金者集结的地方,如今成爲美国历史遗迹保护区,“待遇”和国家公园一样。

 金子!金子!

 


1896年8月,一个叫 George Carmack 的美国人和他的土著妻子、小舅子一起,在加拿大克朗戴克河的河滩上发现了金子。到1897年夏天,这个消息传到了美国本土。


黄金这东西,无论在世界上的什麽地方被发现,都会引起人们“发高烧”。试想,装一盆沙子在水里淘啊淘,就能见著金子,一夜之间成爲富翁,那个吸引力!更何况当时美国正处于经济危机,没工作的人饥寒交迫,有工作的人也饭碗不保。当第一批淘金者带著大袋的黄金回到西雅图、旧金山后,证实了加拿大有这麽个“遍地黄金”的地方,很多人把所有的家産换成旅费,孤注一掷,北上淘金。他们蜂拥般地从西雅图坐船到阿拉斯加,然后去克朗戴克;斯加维是他们进入加拿大以前的最后一站。


淘金宣传画



西雅图去克朗戴克的船,挤满了淘金者。



淘金的人来自三教九流,什麽职业的都有,教师、警察、律师,更不要说一般的“蓝领”了。他们一心想著发财,根本不知道阿拉斯加是个什麽地方,有什麽样的气候和艰难困苦在等著他们;很多人穿著夏天的衣服就上了船。

当时的美国政府,爲了保证淘金者去了加拿大有足够的吃穿用度,规定每人必须随身带两千磅的行李,包括食品和衣服,才能让他们出境去加拿大。从斯加维出发,没有公路,没有火车,有的是羊肠小道。要翻山渡河,这将近一吨重的东西,即使办齐了,又怎麽运过去?

淘金的人流


艰难的行程





有钱的,买骡子买马;没钱的,自己当骡子做马。一趟是不够的,只能一段段、一趟趟地背上去,不知要往返多少次才能上到顶。七十里的山路,空身走一趟就要六个小时;整个行囊,往往要几个星期才搬得完。再加上天寒地冻,风雪交加,步履艰难,光是牲口就死了三千多头。死了骡和马,又不死心的,也加入人力夫的行列。

 
就算运气好,过了这个关,接下去又有一条大河挡道。没有船,又没有御寒的衣服,这些淘金者们只好在岸上等到来年开春,用最简单的工具砍树,做出最粗糙的木筏过河。





湖畔风铃     《美丽的阿拉斯加(6):问迹淘金路》


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