有裂缝的费城自由钟

2013年8月9日,我们乘坐大巴从纽约出发去华盛顿,中途在宾西法尼州的费城停留,有机会游览参观著名的独立宫(Independence Hall)和自由钟(Liberty Bell)。

  
独立宫是一座白色门窗的红砖楼房,两层楼房之上有一座正方形塔楼,塔楼最高层是个八边型的亭子。这座楼房建立于1732年,最早是宾夕法尼亚州的州政府。楼房的东西两翼各有一座风格对称的红色小楼,分别是当年的州议会大厦和市政厅。由于这里曾经是美国独立战争的指挥中心,《独立宣言》在这里通过,联合宪章在这里讨论、起草并通过;这座建筑物因此被命名为“独立宫”。


独立宫
  

自由钟高约一米,重约900多公斤,是1752年宾州建州50周年时,由宾州议会以100英镑的价格从英国订购,在英国伦敦浇铸完成后运到费城的。导游告诉我们,在美国,独立钟的知名度仅次于自由女神。1776年7月4日,伴随着洪亮而庄严的钟声,《独立宣言》首次公诸于世。1783年4月1日,自由钟的钟声又宣告了美国独立战争的胜利。正因为与这两个重大事件联系在一起,自由钟被认为是美国获得独立、追求民主与自由的象征。

  
自由钟最早悬挂在独立宫一侧的议会大厦的顶楼。1976年美国建国200周年时,为了便于保存和参观,该钟被放置在独立历史公园草坪上的自由钟中心(Liberty Bell Center)。


富兰克林广场
  

参观独立宫和自由钟都是免费的,但是必须先到游客中心(Visitor Center)领取门票。那天游客非常多,参观独立宫和自由钟的人都排着长队。我原以为那天可能美国的某个纪念日或节假日,向工作人员询问之后才知道不是,并被告之这里每天都有许多参观者,如果真的赶上纪念日参观者会更多。由于我们当天必须赶到华盛顿,不许可我们在这里长时间等待。因此我们在导游的建议下选择参观自由钟。

  
在排队等待半小时,又经过工作人员认真细致的安检之后,我们进入了放置自由钟的自由钟中心;这是一座四周都是落地玻璃窗的陈列馆,因此也被称为玻璃屋。馆内的空间被隔成若干个相互贯通的小展厅,按时间顺序介绍自由钟的历史。馆内还设有一个放映厅,循环放映介绍美国独立战争与自由钟历史的记录影片,游客可以根据自己的需要选择影片的解说语言。观看了影片之后,我们终于见到了这口象征美国自由精神的历史名钟。


费城大街上的观光马车
  

根据导游的介绍,由于受到当年铸造材料和工艺的限制,自由钟在1752年从英国运到费城后试敲时就出现了裂痕,州议会只好委派两个当地工匠用一年的时间重新铸造。1835年庆祝华盛顿生日时,又被敲出了更长的裂痕,不得不再次进行修补。1846年,同样是纪念华盛顿总统生日时,它被敲了几个小时,结果出现了我们现在看到的这条无法修复的大裂缝,此后再没有敲过。

  
尽管自由钟上有裂缝,但是并不妨碍它成为美国人心目中追求独立自由精神的象征。


(转自新浪博客)

 

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