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美国海岸线游:大峡谷游记


第六天全天安排自由活动,大部分人自费前往大峡谷国家公园游览,为了赶路,去的人凌晨4点半即被叫醒,工作人员将中式早餐送到客房,然后大家坐车向400公里外的大峡谷国家公园西线进发。据说头天下了雨,气温骤降,直升飞机停开,游客没能观赏到大峡谷的美景。我们那天还算好,多云间阴,但气温较低。

 

据资料介绍,美国大峡谷(Grand Canyon)是一个举世闻名的自然奇观,由于科罗拉多河穿流其中,故又名科罗拉多大峡谷,它是联合国教科文组织选为受保护的天然遗产之一。科罗拉多大峡谷位于美国亚利桑那州西北部的凯巴布高原上,是地球上最为壮丽的景色之一。科罗拉多河的长期冲刷,不舍昼夜地向前奔流,有时开山劈道,有时让路回流,在主流与支流的上游就已刻凿出黑峡谷、峡谷地、格伦峡谷,布鲁斯峡谷等19个峡谷,而最后流经亚利桑那州多岩的凯巴布高原时,更出现惊人之笔,形成了这个大峡谷奇观,而成为这条水系所有峡谷中的“峡谷之王”。它全长446公里,最深处大约1.6公里,大约有500层楼那么高,最宽处13公里,是世界上最长的峡谷之一,夏季冰雪融水,水深增至18米。山石多为红色。在它的峡壁上刻着地球发展之历史——大约有三分之一地壳变动的历史被深深地纪录在石壁上,谷底的岩石大约经历了二十亿年的岁月变迁,是地球年龄的一半。

 

科罗拉多大峡谷的形状极不规则,大致呈东西走向,蜿蜒曲折,像一条桀骜不驯的巨蟒,匍伏於凯巴布高原之上。科罗拉多河在谷底汹涌向前,形成两山壁立,一水中流的壮观,其雄伟的地貌,浩瀚的气魄,慑人的神态,奇突的景色,世无其匹。

 

印第安人传说,大峡谷是在一次洪水中形成。当时上帝化人类为鱼鳌,始幸免于难。因此当地的印第安人至今仍不吃鱼鲜。实际上,刻凿大峡谷的工作,并非一朝一夕之功,而是经历了几十亿年的漫长岁月,而且至今犹未停歇,直至永远。

 

峡谷两山的岩石有的尖耸如宝塔,有的堆积如砖石;有的如孤峰孑立,有的如洞穴天成,人们对这些大自然的杰作,依形命名,冠以一些含有神话故事的名称,如阿波罗神殿、狄安娜神庙、婆罗门寺宇等。其北缘的“天使窗”,是一面山嶂上出现的一个通天空洞,其南缘的“美德岬”,像古代将军挂印拜帅的将台,尤其是谷壁地层断面,纹理清晰,层层叠叠,就像万卷诗书构成的曲线图案,缘山起落,循谷延伸,又如一幅万里绸带,在大地上宛转飘舞。游人至此,无不赞叹大自然的鬼斧神功的奇妙。



峡谷的颜色,又因两壁岩石的种类、风化的程度、时间的演变,以及所含矿物质的各异,而各有不同,铁矿石在阳光照射下,呈现五彩,其它氧化物则产生各种暗淡的色调,石英岩又会显出白色,因之,形成一块块鲜红,一方方深赭,一团团黝黑,一片片铁灰,大地像一块巨大的五色斑斓的调色板,美不胜收。而有的因为夹有泥土长出了草木而带一些诗意,有的又因谷底弥漫着水雾,而微显淡紫;再加上天气变化,或骄阳直射,或风雨晦暝,或晨曦初上,或夕阳满山,可使峡谷风光,变幻莫测,气象万千。




在去大峡谷的路上,眼前是荒芜的莫哈维沙漠和成片的约书亚树林,约书亚树是--美墨边境特有的树种,树身状如海底珊瑚,不规则地向天空伸展,顶端是一丛丛的针刺;约书亚树的形态体现了生物在极恶劣环境下顽强的生存能力。据说当年摩门教徒由美国东岸向西迁徙的途中,经过沙漠,发现该树种外形犹如旧约中的先知圣者—约书亚, 挥舞着手引领信众前往圣地,因而得名。在南加州,,还有一个唯一的国家公园--约书亚树国家公园。如今,由于气候变迁和人类影响,约书亚树已濒临灭绝。

  




大峡谷的锥形木屋,表明在13世纪印第安人是开发这里的最早的主人




 

游客自费每人400美元可乘坐直升飞机二次,中途下机乘游艇游览。虽价格不菲,但千里迢迢既来之就体验一下吧,这也是绝大部分游客第一次乘坐直升飞机,大家又好奇又兴奋还有点儿忐忑。

 

游客5人为一组,排队等候乘坐直升飞机




 

我身边的驾驶员很专业,据说他们都是空军的转业人员。回来的飞机在驾驶员左侧舱壁上贴了一张用中文写的“谢谢你的小费”字条,可能是特意提醒不习惯给小费的中国游客的,看来外国人非常在意这笔收入。




 
这是乘坐游艇时起身拍的






还冒充一回驾驶员





女儿左手的透明盒子里全是游客给的小费,一般乘坐飞机和游艇每人2元,一天下来也能积少成多






脚下是万丈深谷,还要摆出勇敢的姿势




 



导游没有推荐我们去这个悬空廊桥,总说没啥意思不值得一去,其实还是很有特点的。据介绍,这座大峡谷玻璃廊桥名为“天行者”(Skywalk),耗资3000万美元,由拉斯维加斯市的罗奇萨工程公司兴建,建造于大峡谷南缘老鹰崖。“天行者”是一个巨大的马蹄型玻璃平台,从老鹰崖延伸出来,虚悬距谷底1158米的高空,成为世界上最高的建筑物,比目前世界最高摩天大楼还要高2倍多。这项号称“21世纪世界奇观”的创意,是由生于上海的美国华裔企业家金鹉构思出来的。




 

悬空廊桥宽约3米,由3英寸厚的强化玻璃制造,最远距谷壁21米,超过半个足球场的长度。两边由5英尺高的玻璃幕墙封闭起来。桥上层的玻璃部分可以更换,游客不会因为玻璃墙刮花而影响观赏效果。有趣的是,为了保持桥面透明,踏上步道的游客都得穿上特制的鞋子,以免刮花玻璃廊桥面。凌空走一遭后,还可把这双有编号的鞋子带回去当纪念品。

 

站在高空中俯瞰大峡谷的宏伟风光,看着科罗拉多河在脚下奔流,绝对过足“天行者”的瘾。廊桥的最大乘载量是同时站120名游客,但实际上,它承载700名壮汉也没问题。游客只需付25美元便可由空中鸟瞰谷底和科罗拉多河美景。据估算,该景观每年将吸引50万人游览。

 
这是由印第安人后裔族长亲自签名的纪念封(上为封面,下为内瓤),发给每一位乘坐直升机游览大峡谷的游客,也算是到过大峡谷的证明吧。









吾阅吾语      《美国东西海岸本土12天游(三)》


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