美国文化--抠门的老美

美国是世界上最富有的国家,人均国民收入3万多美元,照理说这么有钱的美国人在交往中应该是相当大方的,但从我的经验看,许多美国人并不大方,甚至可以说很“抠门”。   我曾经陪同一个美国代表团访华。一路上中方热情款待,他们非常感动,一再感叹中国人真好客。大家相处得也非常融洽。回到美国后,有一次我去看望他们。他们相互之间也好久没有见面,就提议到办公楼下工作人员餐厅就餐。

  
我说,我来请客吧。他们不同意。在餐厅,他们6个人各自点了一个菜,我也要了一个。吃完后该付钱了,我发现他们各付各的,竟然没有一个人主动提出给我付。

  
其实,这顿饭很便宜,每个人仅五六美元,我并非付不起,也不是不知道美国人有所谓的AA制(各付各的),而是觉得他们太不近人情。

  
还有一次,我陪一个美国代表团乘豪华游轮游三峡。下午在船上,大家一起玩扑克。玩了一会儿,其中一位给在座的每人要了一杯啤酒。他的“大方”让我吃了一惊。啤酒喝完后,另一个人也叫来了服务员,给大家各点了一份饮料。晚上,大家接着玩。有趣的是,下午没“请过客”的两位先后也给其他人要了饮料。我明白了,这是一种约定俗成,或者说是一种默契,说到底,还是各付各的。


到美国人家里做客,你也不要寄予过高的期望。有个美国朋友,我请过他好几次,终于有一天他请我到家过新年。他让我3点半去,我原以为先叙叙家常,再一起吃顿饭。结果根本不是那么回事。我给他带去中国挂历、女士披肩和中国白葡萄酒。他在家里摆了几小碟干果,一盘面包片,还有一瓶干白。聊了近两个小时,我才发现他无意留我吃饭,便起身告辞。临走时,他硬塞给我一盒巧克力,说是新年的礼物。我回家一看,巧克力盒已被打开过。

  
美国人并不只是对外国人“抠门”,对自己人也是如此。美国国会一个老资格的委员会主席买彩票中了大奖,拿到奖金10万美元。他的助手满以为“抠门”老板这次要破费一下,请他们“撮”一顿,谁知他仅给手下人拿来一盒饼干,着实让他们大失所望。

  
也有不少美国人很大方。但他们主要是两类人,一类是商人,不是公司出钱,就是对你有所求,他们在请客时真是对钱满不在乎;另一类是非主流的美国人,比如亚裔人、拉美裔人,有的和我们中国人一样大方。

  
说美国人抠门,并不是按中国人的好客标准。美国人喜欢各付各的,的确是相互之间谁也不欠谁的。但朋友情谊不是金钱所能衡量的。中国人掏一个星期甚至十天半个月的工资请客,并不少见,有的甚至拿出更多。这样做,是多了一些,有时内心也有些为难,不宜提倡。但掏半天的工资请朋友吃饭,则绝不是什么过分的事。以美国人年平均工资3.5万美元为基准(我的朋友绝大多数高于这个数字),每天的收入超过100美元,而美国朋友之间拿出50美元出来请客的,却不多见。

 

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