赴美前的签证折腾记


09年1月8号将护照扔进法国使馆申请申根签证,,原以为会像上次那样两个工作日就可以签出来。可回来后在网上一查,使馆的受理时间是十个工作日。打电话到法签服务中心去问,服务小姐说,现在不像去年抵制赴法旅游的那段时间了,从法国使馆递签申根签证的人很多,最快也要七个工作日才有结果。如果真像她讲的那样,加上1月10号11号两天周末假日及邮寄时间,那么就无法参加1月15号到18号在洛杉矶安纳罕(ANAHEIM)的全美乐器展了(NAMM)。我不得不设计第二套方案,取消预定的14日飞洛杉矶的机票,通知地接社帮我安排相关的服务活动等系列工作。

 

到1月12日晚,突然收到法签服务中心的发来短信,说使馆已将我的护照转回服务中心,第二天就给我用ems寄出,这样我14日就可以拿到护照,15日就可以启程赴美了。

 

转天一早,我就赶紧查询机票,发现国航飞洛杉矶的票价已涨到一万二千元以上,其他航空公司经济舱已全部客满,真没想到这个季节有这么多人去美国。我不得不启动应急措施,联络我在旧金山美联航工作的大学同学, 让他帮我想办法解决机票。一小时后他打电话过来,讲帮我定了一张15日飞旧金山的UA888航班,下午一点四十从北京起飞的商务舱员工票(这种票是美联航给员工的福利,用于海外有亲属的员工,从工作地出发到国外探亲的机票,从旧金山往返北京的商务舱只要几百美元。缺点是,执员工票乘商务舱必须要在商务舱没正常销售出去,有空位的情况下才可以乘坐)并确认好从旧金山到洛杉矶的往返机票(200美金)。就等我确定能正常登机的情况下,再出国内段票。他说从舱位图上看,15日的商务舱只卖出了一半,还有二十多个空位,估计问题不大,我也对这次飞行充满信心。

 

15日一早,我乘九点半的大巴车从天津去往首都国际机场。今天的天气很好,阳光明媚,自从去年奥运,天津与北京之间又开通了两条高速公路和高速城际列车(半小时到北京)使得京津塘高速公路上的车辆大大减少,并且北京五环路又修了连接首都机场的第二条快速出口,这就基本保证了从天津出发,两个半小时以内可以到达首都机场。



(首都机场T3航站楼内雕塑)





刚过中午12点,我已在美联航进入standby状态。等到十二点半,柜台传来不幸的消息,不仅经济舱全满,商务舱也满了,看来金融危机下并没有影响人们的出行(商务舱的票价在两万五到三万人民币之间)。查到下午五点二十,UA还有一班从北京飞往芝加哥的班机,UA850,我打电话给同学,让他在UA内部网上改订这趟航班。一小时后,旧金山来电,航班已预订上,现在距起飞时间还有三个半小时,从舱位看,普通舱也全满,商务舱还有二十多个空位。我让他先别睡觉,等我确定能上飞机后再联系他,帮我买好从芝加哥飞洛杉矶的单程机票。

 

首都机场T3航站楼汇集了面麦面茶餐厅等中式快餐,及汉堡王(Burger King),罗杰斯等西式面点,还有星巴克,Leicoffe等咖啡厅,最近又有一家中式按摩中心重新开业,只是上网不方便。

 

下午三点半,我又来到UA柜台询问,服务小姐让我四点十分再来确定座位。我喝了杯咖啡,在四点十五分赶到柜台,服务小姐告诉我商务舱只剩下三个空位了。情急之下我想起我一个不太熟的朋友在UA北京办事处工作,我让服务小姐去叫他。“你是要找我们站长啊,他不在前台,我马上为你联系。”服务小姐很快接通了那位当上站长的朋友,他马上让前台小姐给我办check-in手续,并告诉我拿到登机牌后尽快过边防出境,那样即使再有人来订商务舱的票,我的座位已成事实,无法再变了。

(T3航站楼的轻轨)





(排队过安检)





几经周折终于来到候机厅,先打电话到旧金山报喜,然后在免税店买了3条新包装的万宝路,在登机口送给站长朋友一条,以示感谢。又搜罗了几份中文报纸才进机舱。





沧海横流      《不想折腾的折腾(1)》


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