美国印象

美国之行,让我感受了一番美国的社会状况。


几件事让我看到美国人的文明素质。我从马里兰乘车到纽约,大约五、六百公里的路程,只遇到一处收费站,令人感叹的是收费站无人收费,通道只放着一个筐子,由过往司机自行向筐内投币,也无人监督。在美国各州内的高速公路一般不收费,州与州之间会有少量的收费。各地的公共卫生间都清爽整洁,配有卷纸免费提供。在公共场所没人吸烟,美国法律规定室内公共场所禁止吸烟,包括宾馆客房内也不允许,违者罚款250美元。现在美国正在讨论新的法案,海滩、公园等场所也将禁止吸烟。


美国人重视社会诚信,到商店购物都是明码实价,折扣明示,没有讨价还价之说。坑蒙拐骗、造假现象是没有市场的,也将受到法律的严厉制裁,人们尽管放心消费,购买商品都可以无条件退货。据说如果你遇到受害的情况还可以得到一笔可观的政府赔偿金。报税、申请社会低收入优惠待遇都由个人自己申报,也没有什么审核程序。低收入家庭的孩子在小学也享受免费午餐,只需要孩子填一张单子即可,全凭人们自觉填报。但是如果有不良记录的人就会付出高昂的代价,在就业、就学、进出境等都会受到障碍。在美国不诚信或犯罪的成本是很大的。


美国是一个富有的国家,但是物价十分便宜。食品方面,猪肉0.9美元1磅(1磅等于430克),大排1.79美元1磅,鸡1美元1只,大龙虾4.99美元1磅,大米7.93美元20磅,大白菜1.1美元1磅,冬瓜0.49美元1磅。中餐馆7-10美元1人的自助餐内容非常丰盛。汽车如日产凯美瑞只需1.8万美元,很新的二手车更是便宜,一般只有几千美元,3000美元就能买一辆很好的二手车。汽油在华盛顿DC地区2.8美元1加仑(1加仑大约4升),在洛杉矶3.09美元1加仑。油价随国际市场变动而变动。房价更是便宜,目前美国房价低迷,与中国市场反差很大。在洛杉矶买250m2左右的普通别墅只需要15-20万美元,在旧金山60万美元的别墅相当于南京2000万人民币购买的别墅。美国人每户年均收入7万美元,夫妻二人2-3年收入就可买一套住房。但是住房每年要缴纳1%-2%的物业税,还要缴纳房物保险税。美国三口之家每月500美元即可正常生活,食品只占收入的很少比重。


美国有较高的社会福利。看病要买医疗保险,每月每户大约缴纳250美元左右,夫妻二人只需1人缴纳即保全家,包括18岁以下的子女。看病要花10美元挂号费,拿药要缴10美元药品费,住院要缴100美元住院费,低收入群体只需10美元挂号费。如果不买医疗保险看病的费用是十分昂贵的,一般感冒要花费1000多美元。上学从小学到高中全部免费,私立学校除外。大学读本州内的公立学校每年学费6、7千美元左右,跨州读书每年学费1.5万美元左右,外国留学生2-5万美元左右。取得全额奖学金的免费。幼儿园教育不免费,有的私立幼儿园费用很高。美国学校有一大景观,国家为全国小学都配备统一的黄色巴士校车,每天免费接送孩子上学,包括乡村学校也是这样,免去了家长接送之苦。


美国低收入群体有很好的保障。国家最新公布的低收入标准是:一口人年收入在1.8万美元以下,四口人之家年总收入在2.28万美元以下。全美低收入人群占15%,每7人中就有1人为低收入群体。巴尔的摩等城市的低收入群体约占40%左右。可见低收入群体是相当大的。低收入者可申请社会救济,可租政府廉租房,每月只缴收入的10%;每月发给食品券;在水电气收费方面减免,以及政府给予退税补偿等。美国低收入者只是概念上的穷人,大都有房有车,衣食无忧,有很好的社会保障。


美国公务员制度也较特别。美国是一个联邦制国家,50个州相对独立,州下设郡,郡下设市,郡是州的派出机构,负责协调若干市的事务。相当于我国过去的地区行署。州与市之间也是关系相互独立的,市长不是州长任命的,市长主要对选民负责。几万人人口小市的市长大多数都是兼职的,有的是企业家,有的是教授、律师等,一般是每星期二、五两天坐班,其它时间各忙自己的事。具体政务由政务经理办理,大事由市长定夺。政务经理相当于我国的政府秘书长。有的市长还不拿工资,凭的是社会责任和实现个人价值。如纽约市长年薪只有1美元。美国许多政务类官员不是为谋生去做官,这与其他国家有着很大区别,为官的价值取向有本质的不同。美国官员几乎没有特权,工资不高,不分房子,不配车子,不得收取12美元以上礼品等。政务类官员随党派选举而更迭。事务类公务员现在也实行聘用制,有的州3年一聘,有的州5年一聘,打破了铁饭碗的“干部终身制”。美国公务员工资也不高,警察平均年薪约6万美元,还要缴23%的税,收入高的缴的更高。公务员工资一般低于白领阶层,公务员工资不是政府自定,而是由各地议会根据当地财力确定,因此,美国公众对公务员收入没有微词。


小政府大社会在美国充分体现,一般15万人口的小城市,公务员大约60人左右,政府的许多事务都交给企业去做了,如城市没有市容局,垃圾处理等卫生工作由专业保洁公司承包,签订合同,政府只管制定标准,监督实施,如不达标更换另一家公司。但美国政府在环境保护方面投入大量人力、财力,联邦政府环保署EPA有1.37万工作人员,各州环保厅约有近2000名工作人员,去年奥巴马政府又给环保署增资100亿美元。在美国警察也可以出租,有的小市不设警察局,从邻近城市出租,租来的警察可保证治安,政府的治安经费可减少许多。


美国交通网络完善,100年前就形成了高速公路网,纵横全国10条高速公路大动脉,贯穿美国东西南北,其间由建立许多支线。美国处处可上高速公路,每1英里就有一个进出口,上高速很便捷。现在奥巴马政府又在实行美国复兴计划,将有的高速公路拓宽为双向12车道。美国拓路相对容易,100年前就在路边预留了拓宽空间,美国人的长远规划令人折服。美国大的城市有一种多人乘坐车道,不允许一人独自开车,鼓励人们搭车同行,违者扣驾照2分,美国驾照总共只有4分。在金门大桥上还有一种“二四”车道,就是道路上的隔离桩是可变的,因人们大多住在郊外,上班进城时车的流量大,进城时就是四车道,出城时是二车道。下班出城时反之。还有市内人行道隔离桩也是可升降的,需要时升起来,不需要时降下去与地面平行,很是科学。


特别值得一提的是美国几乎没有城乡差别,到美国就感到美国就是一个“大农村”,到处是森林、绿地、别墅、公路,农村和城市无法区分,公路边经常可以看到野鸭、白鹭、鸽子等,生态保护完好,人与自然和谐。


当然,美国也存在许多社会问题。自“9.11”以来,美国经济萧条,就业难的问题突出。种族歧视根深蒂固,华盛顿市区白人不愿与黑人同住,很多人都搬迁到郊区,导致华盛顿市区黑人占67%。贫富差距矛盾仍然存在,尽管有良好的社会保障,仍有街头流浪汉。非法移民的问题也较突出,以及街头抢劫、性犯罪低龄化,甚至是肥胖人数众多等也都是美国存在的社会问题。


客观认识世界,正确认识自己,将对我国的改革开放大有裨益。

 

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