我谈美国本科

无论是在中国美国,也无论是在什么场合,如果听到以上的介绍,听者往往会投来羡慕,尊敬,崇拜的目光,而被介绍者也往往会感到无比自豪,脸上光彩非常.


没错,哈佛(Harvard University), 耶鲁(Yale University)、普林斯顿(Princeton University),哥伦比亚(Columbia Universty), 麻省理工学院(MIT),斯坦福(Stanford Unviersity),康奈尔(Cornell University)、布朗(Brown University)....在这个长长名单里美国学府的名字对于国人,尤其对希望出国求学,深造,镀金的人可谓是耳熟能详了. 每年有无数的莘莘学子呕心沥血的学习托福(TOEFL),废寝忘食的攻读GRE,期望用自己优异的成绩换得这些大学的录取通知书; 又有多少的家长不惜花费巨资,投下无数精力,希望自己的孩子能够在高中毕业以后直升进这些大学本科,以达到近水楼台先得月的优势.


可是,不知有多少人知道,"这位是哈佛大学的本科生."这句话对美国人来说并不是一个可以羡慕的介绍语.


由于国内的宣传,国人对美国一流研究生院的熟悉程度显然大大超过本科学院。而对这些美国大学研究生院的先入之见又直接导致国人产生研究院优良的学校必然本科优良的误解. 其实事实并非如此,在美国,研究生学院的好坏并不直接决定了本科学院的好坏.很多有名的美国大学对本科学院和研究生学院的投入能达到二比八的巨大差距; 再者,和中国高等学府不同, 美国学术界为了避免学术界的近亲繁殖,不鼓励本科毕业生在本校续修研究生甚至博士. 也就是说国人父母辛辛苦苦大投入,把孩子在本科时期就送进哈佛的本科学院,并不能产出所希望的"哈佛学士,硕士加博士"的结果.


那么,既希望自己的孩子在美国接受一个良好的本科教育,又有以后可以去有名的研究院接受进一步深造的家长和学生的出路在哪里呢? 答案是美国申请美国有名的本科学院.  在美国,很多极负盛名的私立的文理本科学院(Liberal Arts Colleges),以其悠久的历史传统、一流的教学质量和优雅的校园环境,成为绝不亚于哈佛耶鲁等常青藤本科学院的强劲竞争对手。其中赫赫有名的艾姆赫斯特学院(Amherst College)、斯瓦茨摩学院(Swarthmore College)威廉姆斯学院(Williams College)以及位于康乃狄克州的卫斯廉大学(Wesleyan University)等四所文理学院外号"小常青藤";芭娜德(Barnard College)、布尔茅尔(Bryn Mawr College)、蒙特荷约科(Mt. Holyoke College)、拉德克里夫(Radcliffe College)、史密斯(Smith College)、卫斯理(Wellesley College)和瓦莎(Vassar College)等七所早期附属于“常青藤”的女校,如今更是号称“七姊妹”。这些私立文理本科学院的声誉不仅在很多美国家长和学生眼中并不亚于哈佛耶鲁等大学名校,国际学术界里更是享有盛誉.


从本月起,我来有选择的介绍一下美国新英格兰地区的优秀本科学院,希望这些介绍能对希望从高中直升进美国本科的学生和家长有一定帮助.


小注解: 在美国,University (大学) Insititude (技术型学院)和 College (文理型学院),Community College(社区学院)并不是一个概念. University是拥有本科学院和研究生学院的综合性大学,比较特殊的甚至连本科学院都没有. College往往只有本科学院,目标是为社会和综合性大学培养优秀的本科人才和研究生后备. Insititude则比较特殊,它往往拥有本科和研究生学院,但是重理轻文的倾向非常严重,简单的来说有点像国内高等技工学校加上研究系统. Community College相当于国内的大专,其目的是为社会培养技术操作型人才. 同样为综合型大学培养实用型的本科生后备.

 

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