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卡尔加里

卡尔加里(Calgary)是加拿大西部阿尔伯塔省(Alberta Province)的最大城市,人口大约一百万人,由于近些年石油业的繁荣,城市经济发展很快,成为一座欣欣向荣的大都市。在两年前的金融危机爆发时,卡尔加里的楼市上涨幅度曾经超过北美最贵的温哥华。

从班芙沿着1号公路向东,大约行驶120公里就可以到达卡尔加里。落基山脉的东麓地势比较平缓,不似西面山坡陡峭多沟壑,经过坎摩(Canmore)小镇之后,前方视野愈发开阔起来,再向前走就是无边无际的大平原,1号公路笔直向东延伸,两边的草原上是牧场和沼泽,牛羊和水鸟星罗棋布。


卡尔加里地势开阔平坦,从远方可以模糊看到市中心耸立的高大楼宇,不知道是否由于落基山脉阻断了太平洋的气流,还是夏季卑诗北部森林大火的影响,抑或是城市本身污染的缘故,空气有几份污浊不清,很像是八月份的北京城,即使是个大晴天,太阳也是显得暗淡无光。


卡尔加里的街道命名比较独特,落基山上发端的弓河横穿市区中心,与纵向的中央大街(Centre Street)将城市分为东、西、南、北四个部分,每条街道后边分别缀以NE、NW、SE、SW以示区分,当年第一次去西雅图,我始终搞不懂这些街名后缀的含义,直到这次在卡尔加里仔细研究一番地图,才终于看出一点儿个中的端倪。


卡尔加里市中心有一条步行街,是城区最早的商业区,街道两边的楼宇建造年代久远,楼龄大都已过百年,历尽风雨侵蚀但仍然维护得极好,仍然是卡尔加里无法取代的商业中心,各种时髦的百货商场、品牌专卖店鳞次栉比,而且,街上还有供人休息的座椅、食肆摊档和露天茶座。


与步行街平行的七街(7 Avenue)是一条交通要道,有轻轨列车通往郊外。这种轻轨列车与西雅图城区的电车相似,设有高位的站台但轨道并不架空,乘客上下非常方便。也许这种公共交通工具不适合北京、上海、广州那样的超大城市,而是适合二线城市,轨道与机动车路面混行,可以减少建设成本。

 
中央大街的最南端就是有名的“卡尔加里塔”,这座电视塔是这座城市最高的建筑,也是这个城市的标志。

 
沿着中央大街向北走,街道两边的商店和餐馆中文字号逐渐多了起来,建筑的风格也融入了中国特色,这一带就是卡尔加里的唐人区。卡城的唐人街与温哥华、西雅图的全然不同,与中心城区完全融为一体,是一个动态发展的地区,即使是中国风格的建筑,也是焕然一新,不像温哥华和西雅图的唐人街,几乎被孤立起来,楼宇破败不堪。

 
这个颇似中国城堡一样的建筑,周围分布着密密麻麻的中国商店和餐馆,这个叫做“新港城酒楼”的餐馆,是一个典型的广东菜馆,款式和味道非常不错,水准与温哥华的中餐馆有得一拼。

 
中午正是饮茶时分,来一客“干炒牛河”,尝一尝地道的阿尔伯塔牛肉,许多温哥华人说到了卡尔加里,必须要吃当地的正宗牛肉,牛排咱是吃不惯,还是来盘“干炒牛河”吧。
 

在温哥华看中文电视,每次“城市电视”播晚间新闻前,总要预告一些加拿大各地华人的社区消息,其中必会提到“卡城中华文化中心”举办的这种活动,时间久了便耳熟能详,也很想前去一睹究竟,直到此次来到卡城,方才知道这个中华文化中心原来是一个山寨版的北京天坛。


进得大厅,里面十分敞亮,门口的墙上布满捐献者的名字,其中有一个铭牌特别记录着霍英东先生作出的贡献,因此这个大厅被命名为“霍英东文化大堂”,大厅里有一个服务台,办理这种讲习班、课程和活动的手续,使人感到这个中心已经成了当地华人的精神家园。

 
大厅内部雕龙画栋,抬头望去是一个漂亮的藻井,这座大楼不仅“山寨”了天坛的圆顶,而且内部装饰也拷贝了过去。


这个“天坛”正对着的街道叫做Da Qing Street,在去卡尔加里之前,我在地图上查找唐人街的位置时,看到这个街名还以为是“大清街”呢,不禁暗暗思忖着莫不是早在大清朝的时候,这里已经与中华帝国建立起了联系?直到见到街牌才知道是“大庆道”三个字,哦,原来卡城的人和中国东北的大庆挂上了钩,都是草原上的石油城么,倒也是贴切。


街道中央草坪上这些手拉手的人群雕塑,也是非常富有现代感的作品,城市是人们聚居的地方,不能只有“钱”,还要有“钱”以外的东西,需要有文明、文化和精神的依托才行,卡尔加里在发展工业的同时,也在设法满足人们精神的需要,这一点也许正是中国人应该努力学习的地方。

 

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